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Gran terremoto detectado en Marte por Marslander InSight

by notiulti

El terremoto también duró mucho. ¡Aproximadamente una hora y media!

El fin de semana pasado, Marslander InSight celebró su día número 1000 en Marte. La fiesta estuvo acompañada de una revelación especial. InSight registró uno de los terremotos más grandes de Marte. El terremoto tuvo una magnitud de 4,2 y, durante una hora y media, también entró en los libros como el sismo más largo detectado por InSight hasta la fecha.

casi se pierde
Estaría muy cerca si InSight pasara por alto este gran terremoto. Porque originalmente se pretendía que todos los instrumentos científicos del módulo de aterrizaje, incluidos los sismómetros, estuvieran apagados durante unos meses. Un mal necesario, porque Marte gira alrededor del sol en una órbita elíptica y acelera hacia el apogeo (el punto de la órbita más alejado del sol). En el período alrededor del pico, menos luz solar llega a los ya polvorientos paneles solares InSight. Para evitar que el módulo de aterrizaje sufra una escasez de energía y no pueda mantener en funcionamiento partes críticas, como las computadoras a bordo y los calentadores, se planea apagar todos los consumidores de energía menos críticos durante varios meses alrededor de junio.

Completo
Pero luego, el equipo de InSight ideó una forma muy innovadora de limpiar parte del polvo de los paneles solares y, por lo tanto, aumentar el rendimiento energético. En un día ventoso, se permite que el brazo robótico InSight raspe la arena y luego los granos de arena caen nuevamente sobre los paneles solares. Se espera que al menos parte de la arena, con la ayuda del viento, rebote en los paneles solares y recoja algunas partículas de polvo, antes de que el viento se lo lleve de nuevo. El enfoque funcionó. Y gracias a los paneles solares ligeramente limpios, también hay suficiente energía disponible a mayores distancias del sol para mantener los sismómetros en funcionamiento.

Tres grandes orgasmos
Valió la pena. Porque el principal terremoto observado por los sismómetros este fin de semana ya fue el tercer gran terremoto que InSight ha registrado en un mes. A fines de agosto, se registraron dos terremotos de 4.2 y 4.1 en un día.

El terremoto más fuerte registrado por Insight antes de agosto de 2021 fue de una magnitud de 3,7. Este terremoto se detectó en 2019. A modo de comparación, un terremoto de magnitud 4,2 tiene cinco veces más energía que un terremoto de magnitud 3,7.

valioso
Los terremotos en Marte son de gran valor para los científicos. Los terremotos producen ondas sísmicas que cambian a medida que viajan a través de la corteza, el manto y el núcleo de Marte. Al estudiar las ondas y los cambios que sufren, los investigadores pueden obtener más información sobre la formación de Marte.

analizar
El último gran terremoto, que ocurrió a fines de la semana pasada, no ha sido analizado. Pero se han investigado las vibraciones de finales de agosto. La investigación muestra que un terremoto de magnitud 4.2 ocurrió a una distancia de al menos 8.500 kilómetros de Insight. Esto lo convierte en el terremoto más lejano que InSight ha detectado hasta ahora. La fuente del terremoto aún no está clara. Lo cierto es que no pudo provenir del lugar donde se generan la mayoría de los sismos detectados por InSight: Cerberus Fossae, una zona a unos 1.600 kilómetros de InSight. Una posibilidad interesante es que el terremoto registrado por InSight a fines de agosto provenga de Valles Marineris, un gran sistema de fallas en Marte. El corazón de este sistema de valles se encuentra a unos 9.700 kilómetros de InSight.

No estoy de acuerdo
Lo que los investigadores también notaron fue que los dos terremotos detectados a fines de agosto eran muy diferentes entre sí. Por ejemplo, un terremoto de magnitud 4,2 se caracterizó por temblores lentos de baja frecuencia, mientras que otro terremoto, que se originó a unos 925 km de Insight, experimentó temblores rápidos de alta frecuencia. La diferencia es la música en los oídos de los eruditos. El registro de vibraciones provenientes de diferentes distancias de InSight y la generación de diferentes tipos de ondas sísmicas es invaluable para la investigación de la estructura de Marte.

Mientras tanto, la distancia entre Marte y el Sol se está reduciendo nuevamente, y la energía que InSight puede generar usando sus paneles solares aumenta constantemente. Pero le espera un nuevo desafío: la conjunción marciana. Marte y la Tierra están en lados opuestos del Sol. Dado que la radiación solar puede afectar las señales de radio, no existe una conexión temporal entre la Tierra y Marte. El pedido final se enviará a InSight a finales de este mes. Aunque la radio está en silencio, el sismómetro continúa buscando vibraciones.

Lo sabías…
… ¿Tiene taladros InSight en los que también pueda realizar investigaciones en profundidad en la superficie marciana? Con la ayuda de este ejercicio, la NASA quiere medir la temperatura a unos cinco metros por debajo de la superficie marciana, obteniendo así más información sobre la cantidad de calor que aún emana del interior de Marte. Sin embargo, esta parte de la misión de InSight falló. A principios de este año, la NASA se rindió; La excavación profunda resultó ser muy difícil.

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