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Graffitis en tiempos de guerra revelan la trágica historia de mujeres y niños bóer fuera de la ley

by notiulti

Desde que se escondieron en el monte hasta que los internaron en un campo de concentración británico, su historia de supervivencia se habría perdido para siempre si no hubieran escrito sus iniciales en una roca.





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En lo profundo de un barranco, escondido de los soldados que los buscaban, un grupo de forajidos encontró refugio en un refugio rocoso.

Estos forajidos no eran bandidos, eran mujeres con niños pequeños y los hombres de los que se escondían eran los soldados británicos y los traidores bóer que buscaban internarlos en uno de los muchos campos de concentración.

La historia de estos forajidos inverosímiles se habría olvidado hace mucho tiempo si no hubiera sido que garabatearon sus nombres con pintura blanca en la pared del refugio.

Ese graffiti se convertiría en el punto de partida de una trágica historia sobre la supervivencia de una familia en tiempos de guerra.

graffiti en una pared



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La familia Engelbrecht dejó sus nombres en el refugio, en un acto de desafío contra los británicos, creen los investigadores. Foto: Tim Forssman

El refugio Telperion se encuentra cerca del río Wilge, no lejos de Bronkhorstspruit en Mpumalanga. En las paredes están las imágenes de mujeres con vestidos de crinolina, típicos de la época victoriana. Luego está el nombre Engelbrecht que se repite varias veces, con las iniciales AMHAE, ‘DSJ’ y AME

Cuando el arqueólogo de la Universidad de Pretoria, Tim Forssman, visitó el sitio, no tenía idea de que los nombres estaban relacionados con la Guerra de Sudáfrica.

Eso fue hasta que un gerente de la finca les contó una historia que se les había transmitido sobre el refugio y las personas que se escondieron allí durante la guerra.

La historia cuenta que los boer y las familias negras se refugiaron en el sitio, ya que evitaban patrullar a los soldados británicos. Cerca, en un campo escondido por álamos, plantaron cultivos. Y tenían un cerdo que eventualmente les causaría problemas.

“Entonces estaban cultivando dentro de este matorral de álamos cuando el cerdo escapó y algunas tropas británicas que pasaban notaron al cerdo y lo siguieron y allí encontraron a las mujeres y los niños”, dice Forssman.

La historia se volvió más creíble cuando Forssman comenzó a buscar en los archivos y puso nombres a las iniciales que había encontrado en el refugio.

AMHAE, cree Forssman, era Alida Maria Hendrika Aletta Engelbrecht, que tenía 42 años cuando terminó la guerra en 1902.

Las iniciales DSJ posiblemente pertenecían a su esposo, Daniel Stephanus Johannes, y AME a su hija de 22 años, Anna Magdalena Engelbrecht.

Los Engelbrecht habían vivido en la granja Sterkfontein, cerca del refugio.



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Sus nombres eran lo suficientemente claros como para dar a entender que el arqueólogo Tim Forssman pudo encontrar referencias a ellos en los archivos. Foto: Tim Forssman

Luego, el 1 de abril de 1902, Alida, con Anna y siete de sus hijos más, llegaron al campo de concentración de Balmoral, en lo que hoy es Mpumalanga. Esto podría haber sido poco después de que su cerdo los delatara en el refugio.

Su llegada se produjo en un momento en que la guerra de Sudáfrica estaba en sus etapas finales. Los pocos comandos bóers que todavía estaban luchando estaban librando una campaña de guerrilla contra los británicos, usando tácticas de atropello y fuga contra un ejército que seguía creciendo a medida que fluían refuerzos no solo del Reino Unido, sino también de las colonias.

Los británicos, a su vez, habían introducido una política de tierra arrasada. Quemaron granjas bóer, quemaron cosechas y confiscaron ganado y cualquier otra cosa que los comandos pudieran usar.

Las mujeres y los niños fueron obligados a ingresar a los infames campos de concentración. Fue en estos campos donde decenas de miles de bóers y sudafricanos negros morirían de hambre y enfermedades.

Los registros muestran que cuando llegaron al campamento de Balmoral, el esposo de Alida, Daniel, y su hijo de 15 años, Abraham, ya estaban allí. Parece que formaban parte de un comando que se rindió el 9 de marzo.

una vista de una montaña rocosa



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El refugio estaba escondido en un barranco, cerca del río Wilge. Aun así, finalmente fueron capturados por los británicos. Foto: Tim Forssman

Los Engelbrecht no se quedarían allí por mucho tiempo. El 21 de mayo de 1902 fueron trasladados al campo de concentración de Middelburg. Forssman encuentra interesante el momento de este movimiento.

“Su marido se convierte en hendsopper y se une a los británicos. Y fue en el mismo momento exacto en que fue destinado a Middleburg cuando su familia fue transportada a Middleburg ”, dice Forssman. “Y siempre nos hemos preguntado si el campamento de Middleburg tenía mejores instalaciones y lo hizo para que su familia ingresara a estas mejores instalaciones”.

Su hijo Abraham se unió a él como miembro de los Scouts Nacionales, que emplearon a ex soldados bóer para luchar por los británicos.

Las mujeres de Engelbrecht fueron liberadas del campo de concentración en agosto, dos meses después del final de la guerra.

La historia de los Engelbrecht destaca una parte menos conocida de la guerra de Sudáfrica, dice el historiador Dané Swanepoel del Museo de la Guerra de las Repúblicas Boer.

“Cuando se habla de mujeres en la guerra, se centra más en los campos de concentración. Aunque sabemos sobre mujeres que sobreviven en el veld, no es lo primero que nos viene a la mente ”.

La historia de estas mujeres se cuenta en los diarios que dejaron.

Forssman dice que había hasta 14.000 mujeres y niños bóer escondidos en el monte cuando terminó la guerra.

Se necesitaron meses para que la gente supiera que la guerra había terminado.

Lo que Forssman y sus colegas han intentado averiguar es por qué los Engelbrecht dejaron sus nombres en el refugio, posiblemente en un momento en el que al hacerlo podrían haberlos delatado a los británicos.

“Lo pensamos mucho, pero lo vemos como un acto de desafío. Que están diciendo que no le tenemos miedo a los británicos, que tenemos una identidad. Y esta es nuestra tierra y aquí es donde pertenecemos “.

Un rastro de papel irregular siguió a los Engelbrecht después de la guerra de Sudáfrica. Habla de la tristeza y las dificultades económicas.

El 1 de agosto de 1908, el hijo de Alida, Daniel Hendrik Johannes, murió en un accidente de tiro. En su certificado de defunción, sus bienes muebles constaban de 15 sacos de maíz y “media participación en un caballo”.

Siete años más tarde, la tragedia golpeó de nuevo cuando Abraham fue asesinado en el África sudoccidental alemana durante la Primera Guerra Mundial. El soldado bóer que había decidido cambiar de bando estaba luchando nuevamente por los británicos.

Con mano temblorosa, Alida firmó su certificado de defunción. A diferencia del cuidadoso guión dejado en el refugio años antes, su nombre esta vez se fue apagando hacia abajo en un garabato inteligible.

Vivía en Lange Street, Middleburg, no lejos del campo de concentración donde se había reunido con su esposo e hijo 13 años antes.

un primer plano de una pared de roca



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Los bóers no solo dejaron graffitis en las paredes del refugio, los san, los khoi y posiblemente los ndebele o los sotho, también dejaron imágenes. Foto: Tim Forssman

Allí se detiene el rastro del papel.

Después de que Forssman publicara parte de esta investigación en línea, se sorprendió cuando un familiar de los Engelbrecht se puso en contacto con él.

Karl van Rensburg es el tataranieto de Alida. Vive en el Reino Unido y no conocía la historia de la guerra de los bóers de la familia. Desde entonces, ha estado investigando archivos en línea y planea visitar el refugio Telperion una vez que se levanten las restricciones de la pandemia Covid-19.

“Refuerza la herencia que tienes, porque es incomprensible pensar en ellos escondidos en el veld con un niño de un año. Eran personas serias y esto fue una supervivencia absoluta ”, dice Van Rensburg.

Hay más trabajo por hacer en el refugio. Además del graffiti boer, hay otro arte rupestre que puede remontarse a cientos o incluso miles de años. La pared rocosa ha sido un lienzo para los san, los khoi y posiblemente los ndebele o los sotho.

Pero en el caso del graffiti hay un fuerte vínculo con el presente.

“Si no fuera por la historia, no habríamos investigado esos nombres”, dice Forssman. DM

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