Home Tecnología Giant Hunt: los científicos han encontrado una segunda luna que orbita el planeta fuera del sistema solar

Giant Hunt: los científicos han encontrado una segunda luna que orbita el planeta fuera del sistema solar

by notiulti

Esta no es la primera vez que el equipo de Kipping hace un descubrimiento de este tipo. Ya en 2018, los expertos descubrieron el primer candidato del mes. El enorme cuerpo es tan grande como Neptuno y orbita un exoplaneta llamado Kepler 1625b.

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Una comprensión más cercana de las lunas, como su origen, su capacidad para albergar vida y su papel en la habitabilidad potencial de su planeta, podría conducir a una comprensión más profunda de cómo se originan y evolucionan los sistemas planetarios.

Los astrónomos han tratado deliberadamente de encontrar una luna nueva usando la lógica. Decidieron estudiar los gigantes gaseosos de hielo descubiertos por el telescopio de Kepler en su misión. Comenzó en 2009 y duró nueve años. Se enfocaron en este tipo de planeta porque los gigantes gaseosos Júpiter y Saturno tienen la mayor cantidad de lunas en nuestro sistema.

Señal obstinada

Pero solo uno de los setenta planetas examinados reveló una señal acompañante, que podría ser la luna. Los expertos han calculado que solo hay un uno por ciento de probabilidad de que sea otra cosa. “Es una señal obstinada. Probamos todo lo que teníamos, pero aún persiste”, dijo Kipping.

Kipping y su equipo todavía están trabajando para confirmar que su primer descubrimiento en 2018 es, de hecho, una luna exo. El nuevo cuerpo probablemente enfrenta el mismo destino. Se necesitarán más observaciones con el Telescopio Espacial Hubble y el Telescopio Espacial James Webb para confirmar finalmente que este es el caso. Estas observaciones se llevarán a cabo en 2023. Mientras tanto, un equipo de científicos continúa reuniendo evidencia sobre la autenticidad de sus afirmaciones.

Todo el proceso se ralentiza por el hecho de que ambas lunas orbitan su planeta durante más de un año terrestre. “La confirmación final requiere que las transiciones del mes se repitan varias veces”, dijo Kipping. “El hecho de que estos meses tengan un período de circulación tan largo hace que solo tengamos dos cruces aquí hasta ahora. Desafortunadamente, esto no es suficiente para ver la serie requerida de transiciones mensuales, que necesitamos para confirmar la detección”, agregó.

Una vez que defienden sus afirmaciones, prueban que los exomones son tan comunes como los exoplanetas.


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El primer planeta fuera de nuestro sistema solar fue descubierto por astrónomos en la década de 1990. Muchos otros planetas fueron descubiertos gracias al lanzamiento del Telescopio Kepler. Tenía la tarea de encontrar planetas similares a la Tierra fuera de nuestro sistema. “Los planetas son completamente diferentes a nuestro sistema, pero han revolucionado nuestra comprensión de cómo se forman los sistemas planetarios”, explicó Kipping.

Según Kipping, es probable que los dos meses que estudian sean inusualmente largos en comparación con otros meses anteriores. “Los primeros descubrimientos en cualquier estudio suelen ser algo extraño, inusual. En este caso, con nuestra tecnología limitada, es más fácil encontrar los meses más grandes”, agregó.

A la caza de gigantes gaseosos

Ambos meses comparten varias características. Probablemente sean cuerpos gaseosos, lo que indica su tamaño y el hecho de que ambos están lejos de sus estrellas anfitrionas. Aunque hay más de doscientos de estos satélites naturales en nuestro sistema solar, la búsqueda de sus hermanos interestelares ha fracasado en gran medida. La razón principal es su tamaño más pequeño, lo que los hace difíciles de detectar que los exoplanetas.


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Los astrónomos ya han descubierto más de cuatro mil exoplanetas fuera del sistema solar. Pero encontrarlos no fue fácil. Muchos de ellos han sido detectados por los astrónomos utilizando el método de tránsito o buscando el resplandor en la luz de las estrellas cuando el planeta pasa frente a su estrella. Sin embargo, encontrar exomiles de la misma manera es mucho más difícil, porque la disminución de la luz es solo leve debido a su tamaño.

Es posible que ambos exomones también hayan sido planetas, que eventualmente planetas más grandes como Kepler 1625b y Kepler 1708b atrajeron a sus órbitas. Según los astrónomos, esta es una de las tres teorías principales sobre cómo se forman las lunas. Otros son que dos cuerpos cósmicos chocan y la luna se forma a partir de material que se desprende de ellos. Según la tercera teoría, surgen del gas y el polvo que se arremolinan alrededor de las estrellas y que crearon los planetas en los primeros días del sistema solar.

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