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Fort McMurray declara estado de emergencia a medida que aumentan los casos de COVID-19

by notiulti

Las personas hacen fila frente a una clínica de inmunización para recibir su vacuna COVID-19 Oxford-AstraZeneca en Edmonton, el 20 de abril de 2021.

JASON FRANSON / The Canadian Press

El municipio regional de Wood Buffalo, que abarca Fort McMurray, ha declarado un estado de emergencia local a medida que el coronavirus se propaga fuera de control en el norte de Alberta, lo que llevó a los líderes locales a pedir a sus homólogos federales y provinciales que envíen dosis adicionales de vacuna a la región.

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Alberta tiene la tasa más alta de casos activos de COVID-19 en el país, y RMWB tiene la tasa más alta de infecciones activas en la provincia. El hospital de Fort McMurray agregó dos camas a su unidad de cuidados intensivos de siete camas y pospuso los procedimientos no urgentes en un esfuerzo por hacer frente a la ola de infecciones. En Fort McMurray, las escuelas están cerradas para recibir instrucción en persona. Los campos de trabajo en las arenas petrolíferas, que albergan a miles de trabajadores, tienen cientos de casos activos de COVID-19 entre ellos.

El municipio regional declaró el estado de emergencia en una reunión especial el domingo por la noche. El primer ministro de Alberta, Jason Kenney, y el alcalde de Wood Buffalo intercambiaron mensajes esa noche; el ministro de salud provincial y el médico superior se reunirán con funcionarios locales el martes para discutir la situación de la región. Pero aunque la provincia está abierta a apoyar a RMWB y sus comunidades indígenas vecinas, Kenney dijo el lunes que la región en apuros no sufre de falta de vacunas.

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“Todos los días, ha habido una cantidad significativa de suministro no utilizado que ya se ha puesto a disposición de la gente de esa región”, dijo Kenney a los periodistas. “El problema no parece ser un problema de suministro. El problema parece ser que, cuando se trata de vacunas allá arriba, es emparejar a las personas que son elegibles con las dosis que ya están en la región ”.

El Sr. Kenney dijo que las dudas sobre las vacunas en las comunidades indígenas pueden estar contribuyendo a la falta de demanda. Los trabajadores por turnos en las arenas petrolíferas también pueden tener dificultades para concertar citas, agregó.

Aproximadamente el 14 por ciento de los residentes en Fort McMurray y el 17 por ciento de los ciudadanos de RMWB fuera de la ciudad han recibido al menos una oportunidad, según Kenney. Dijo que aproximadamente el 25 por ciento de las personas en Alberta están al menos parcialmente vacunadas.

Sin embargo, el alcalde de Wood Buffalo, Don Scott, dijo que además de las vacunas adicionales, la provincia necesita ajustar las reglas de elegibilidad para las vacunas para proteger a su comunidad.

“Somos una comunidad muy joven”, dijo en una entrevista. “Mucha gente no califica para la vacuna”.

En Alberta, todos los residentes mayores de 40 años pueden acceder a la vacuna AstraZeneca; todas las personas mayores de 65 años pueden recibir dosis de Moderna o Pfizer-BioNTech, y los pueblos indígenas mayores de 50 años son elegibles para las vacunas producidas por los tres. Las personas con afecciones de salud subyacentes también son elegibles, así como la mayoría de los trabajadores de la salud y las personas que viven o trabajan en entornos de alto riesgo de infección, como establecimientos correccionales, refugios o instalaciones de procesamiento de carne.

Wood Buffalo no tomó ninguna medida para detener la transmisión más allá de declarar un estado de emergencia local y solicitar asistencia.

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Kirsten Fiest, epidemióloga y profesora de la Facultad de Medicina Cumming de la Universidad de Calgary, dijo que Fort McMurray y el área circundante requieren algo más que vacunas para frenar la propagación del virus y prevenir más hospitalizaciones, admisiones en UCI y muertes. Se necesitaría tiempo para distribuir las inyecciones, y luego otras dos semanas antes de que sean completamente efectivas, anotó.

“No se puede confiar únicamente en esto para reducir los casos”, dijo. “Seguir las medidas de salud pública es esencial: no socializar adentro, máscaras, distanciarse, quedarse en casa cuando está enfermo, lavarse las manos”.

La estrategia de vacunación de Alberta no permite dirigir dosis adicionales a puntos críticos regionales, lo que lo convierte en un valor atípico en Canadá. En cambio, Alberta dio prioridad a las personas que considera que tienen mayor riesgo de sufrir resultados graves. Y enviar dosis a una región significa agotar el suministro de otra parte, algo que la provincia ha dicho que no quiere hacer. Cerca de 430.000 personas en Alberta tienen citas para sus vacunas, dijo el ministro de Salud, Tyler Shandro.

“No queremos quitar las vacunas que ya se han reservado”, dijo. Él y Deena Hinshaw, directora médica de salud, se reunirán con funcionarios de la RMWB el martes.

Alberta tiene 455 casos activos de COVID-19 por cada 100.000 personas, según datos federales. Ontario, que se enfrenta a una crisis de atención médica a medida que los pacientes de COVID-19 abruman las camas de la UCI, tiene la segunda tasa más alta de Canadá, con 279 casos activos por cada 100.000 personas.

Y mientras Alberta lidera el país en casos de COVID-19, RMWB lidera la provincia. Alberta Health cuenta con 1.086 casos activos en la región, lo que se traduce en 1.300 casos por cada 100.000. El Distrito de Mejoramiento No. 9 (Banff) ocupa el segundo lugar con 1.219 casos activos por cada 100.000 (164 casos), seguido de una serie de regiones rurales y ciudades de tamaño medio. El noreste superior de Calgary, un área que ha sufrido durante la pandemia en gran parte porque sus residentes no pueden trabajar desde casa y viven en hogares multigeneracionales, ocupa el puesto 14 en la lista.

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Más de una docena de sitios de producción de petróleo y campamentos en el norte de Alberta tienen brotes: las instalaciones de Cenovus Energy Inc. en Foster Creek y Sunrise Lodge; Lynx Lodge de Civeo Corp.; Long Lake de CNOOC Ltd. en Anzac; Las instalaciones de Canadian Natural Resources Ltd. en Albian, Horizon y Jackfish; El sitio de trabajo Kearl de Imperial Oil en Fort McKay; La planta base de Suncor Energy Inc., los sitios de Fort Hills y MacKay River; y las instalaciones del sitio Aurora y Mildred Lake de Syncrude.

Con un informe de Emma Graney

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