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Facturas de energía: los habitantes de pisos se enfrentan a un aumento masivo a pesar del tope de precios | Facturas de energía

by notiulti

HCientos de miles de personas que viven en pisos se enfrentan a aumentos “completamente inasequibles” en sus facturas de energía porque el suministro de su sistema de calefacción comunitario no está protegido por el gobierno. límite de precio.

Si bien se les ha dicho a los hogares con sistemas de calefacción convencionales que podrían enfrentar aumentos de más del 50% en las facturas de gas y electricidad cuando se aumente el límite el 1 de abril, las personas que compraron o alquilaron apartamentos en uno de los 17,000 bloques en el Reino Unido que dependen de comunales los sistemas de calefacción y agua caliente se enfrentan a aumentos de cuatro veces a medida que los proveedores transmiten los enormes aumentos de precios al por mayor sin control.

Se cree que hasta 500.000 personas viven en urbanizaciones en las que al menos parte de la calefacción o el agua caliente la proporciona un sistema controlado de forma centralizada, normalmente administrado por la empresa que gestiona la urbanización.

Los departamentos en estos desarrollos son todos abastecidos por un solo proveedor de energía, y debido a que esto se clasifica como un acuerdo comercial en lugar de suministro doméstico, los residentes no han tenido facturas protegidas por el tope de precios de Ofgem.

Entre los afectados se encuentran residentes de la zona de alto perfil Construcción de chips en New Islington área de Manchester que ha visto triplicarse algunos de sus cargos de energía después de que el proveedor de energía del edificio colapsara en noviembre.

Los que viven en el edificio de nueve pisos tienen control sobre la calefacción en sus apartamentos individuales y cuánta energía usan, pero no sobre quién suministra la energía y qué tarifa tienen. Toda su agua caliente se proporciona de forma centralizada desde una caldera verde.

Algunos de los cargos de energía para los residentes del edificio Chips en New Islington, Manchester, se han triplicado. Fotografía: Christopher Thomond

Un residente describió haber encontrado a los vecinos llorando después de que les enviaran facturas enormes el 21 de diciembre.

En algunos casos, las facturas, que se basan en el uso y no en estimaciones, se han más que triplicado. Un propietario de un piso de dos habitaciones vio cómo las facturas subían de 80 libras esterlinas en noviembre a 260 libras esterlinas en diciembre. Otros han recibido facturas aún más altas, ya que el precio unitario del gas se ha triplicado, junto con el aumento de las tarifas de electricidad.

“El costo de nuestra energía se ha triplicado de la noche a la mañana”, dice Magdalena, una académica que vive en la cuadra, quien declinó dar su apellido.

“El proveedor de gas que teníamos anteriormente quebró y Ofgem nombró a un nuevo proveedor. Como el edificio en el que vivo tiene un sistema de calefacción comunitario, nosotros (los residentes) no podemos cambiar de proveedor.

“Muchas personas en el edificio, que es una mezcla de propietarios, arrendatarios y arrendatarios, simplemente no pueden permitirse este enorme aumento repentino de los costos. Es tan malo que algunos han comenzado a buscar alojamiento alternativo, mientras que otros simplemente no usan la calefacción.

“La gente dice que tendrá que mudarse porque pagar miles de libras por la calefacción no es una opción. Todo esto ha sido hecho por la compañía administradora, con los residentes aparentemente impotentes para detenerlo, o incluso tener algo que decir… Se siente increíblemente injusto”, dice ella.

Switch2 Energy, el proveedor de servicios de facturación para el esquema Chips, y el nuevo proveedor de energía del edificio, Pozitive Energy, dicen que los aumentos experimentados por los residentes provienen de la falla del proveedor anterior y reflejan el aumento en los precios mayoristas.

Chris Wright*, que vive en el complejo Deptford Landings en el sureste de Londres, que también cuenta con un sistema de agua caliente comunal, se puso en contacto con Guardian Money para decir que a él y a otros residentes en el enorme sitio les han dicho que sus tarifas de agua caliente son de aproximadamente aumentar en un 464%.

“Para algunas familias de la cuadra que usan más agua caliente que nosotros, esto será un gran golpe financiero. ¿Cómo es que todos los demás tienen sus facturas limitadas pero los habitantes de pisos como nosotros no? él pide.

Lisa Gregory, que dirige la consultora Ginger Energy, con sede en Birmingham, que es un gran jugador en el sector, dice que esta situación “verdaderamente terrible” es una injusticia que tendrá graves consecuencias para los afectados.

“Es muy probable que muchos tengan dificultades para pagar los nuevos costos y luego se endeuden”, dice. “Estamos a punto de tener que decirles a los residentes de algunos bloques que pagarán cuatro veces el cargo unitario anterior por su energía. Si bien los consumidores residenciales normales están protegidos, al menos por un período, a través del tope de precios, los consumidores en estos bloques están completamente expuestos a los cambios del mercado”.

Ella dice que la clasificación se remonta a una decisión de 2012 tomada por el regulador de la industria, Ofgem, y es anterior a las turbulentas condiciones actuales del mercado y al límite de precios.

“Estamos solicitando una revisión completa del límite de precios. No incluye a nuestros residentes; no funciona para los proveedores. El sistema está completamente roto”, dice ella.

A finales de diciembre, el gobierno anunció que quiere que Ofgem asuma el control de las redes de calor, como se las denomina. Sin embargo, parece que pasarán meses, si no años, antes de que esto se habilite, ya que requerirá legislación. Mientras tanto, aquellos que viven en hogares no regulados podrían enfrentar años de pagar facturas más altas que si su edificio tuviera un sistema de calefacción convencional.

Esta semana el jefe de la matriz de British Gas advirtió que el problema de las altas facturas de energía podría permanecer dos años más.

Un grifo de agua caliente instantáneo que corre agua humeante en un fregadero de cocina.
A los residentes del complejo Deptford Landings en el sureste de Londres se les ha dicho que sus tarifas de agua caliente están a punto de aumentar un 464%. Fotografía: Jim Holden/Alamy

Stephen Knight, director de Heat Trust, el esquema nacional de protección del consumidor para redes de calor, dice que la legislación para proteger a los consumidores que dependen de esquemas de calefacción comunales está muy atrasada.

“Saludamos el compromiso del gobierno de regular las redes de calor y la noticia de que Ofgem tendrá nuevas facultades para fiscalizar el sector. En ausencia de regulación, un número creciente de consumidores están desprotegidos. A medida que crece la dependencia del país de las redes de calor, también lo hará el escrutinio de sus estándares de rendimiento y servicio. Para evitar más retrasos, necesitamos que el gobierno se comprometa con la legislación en el discurso de la reina de mayo”, dice.

Ofgem dijo que estaba comprometida a hacerse cargo de la regulación de las redes de calor, pero dijo que los tiempos estaban fuera de su control.

Mark Thomas, director ejecutivo de Communal Energy Partners, que proporciona energía a Deptford Landings, dice que los proveedores no tienen otra opción que traspasar el aumento de los costos mayoristas.

“Le pediría al gobierno y al regulador que ayuden a suavizar el costo para el cliente a través de préstamos de la empresa o eliminando los gravámenes verdes o el IVA de las facturas. Todo esto sería muy bienvenido”, dice.

“Entendemos totalmente que este es un momento preocupante para los residentes de Chips”, dice Switch2 en un comunicado. “La nueva tarifa refleja los aumentos del mercado experimentados en los últimos 12 meses, que han multiplicado por cinco el precio mayorista del gas desde enero de 2021”.

RMG, el agente administrador del edificio Chips, le dijo al Manchester Evening News que no tenía “participación en la adquisición o colocación de contratos de servicios públicos”.

Pozitive Energy dijo que tenía una gran simpatía por los residentes, pero dijo que heredó el contrato y, por lo tanto, se vio obligado a comprar gas para abastecer el edificio a la tarifa actual del mercado.

Los ministros consideran que las redes de calor son una forma probada y rentable de proporcionando calor bajo en carbono confiable a un precio justo para los consumidores. El gobierno del Reino Unido ha dicho que está trabajando para hacer crecer el sector de redes de calor, que proporciona aproximadamente el 2% de la demanda de calor del Reino Unido, pero podría satisfacer alrededor de una quinta parte para 2050.

*No es su nombre real

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