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Ether, Bitcoin: los crímenes de criptomonedas de Corea del Norte a gran escala

by notiulti

Corea del Norte está lavando los fondos robados y usándolos para financiar los programas de armas de destrucción masiva y misiles balísticos del país.

Corea del Norte lanzó al menos siete ataques a plataformas de criptomonedas robando la friolera de 550 millones de dólares el año pasado, marcando uno de sus años más exitosos hasta la fecha, según reveló un nuevo informe.

Describe al país como uno “que apoya el crimen habilitado por criptomonedas a gran escala”.

De manera inquietante, los ingresos generados por estos hacks se destinan a apoyar los programas de armas de destrucción masiva y misiles balísticos de Corea del Norte, según el Consejo de Seguridad de la ONU.

Desde 2018, algunos de los hacks más exitosos han incluido uno en la plataforma comercial KuCoin y otro en un intercambio de criptomonedas sin nombre, con cada uno generando más de $ 350 millones solo, según el informe de la firma de análisis de blockchain Chainanalysis.

En cuanto a los ataques más recientes, estos se dirigieron principalmente a empresas de inversión e intercambios centralizados mediante el uso de señuelos de phishing, vulnerabilidades de código, malware e ingeniería social avanzada para desviar fondos de las billeteras hacia activos controlados por Corea del Norte.

“Una vez que Corea del Norte obtuvo la custodia de los fondos, comenzó un cuidadoso proceso de lavado para encubrir y retirar dinero”, señaló el informe.

De 2020 a 2021, el valor extraído de estos hacks creció un 40 por ciento, agregó.

Uno incluyó un ataque a la criptomoneda Liquid.com, donde los piratas informáticos lograron eliminar $ 130 millones de las cuentas en agosto del año pasado.

Muchos de los ataques llevados a cabo el año pasado probablemente fueron realizados por el Grupo Lazarus, que según el informe está dirigido por la agencia de inteligencia de Corea del Norte, y ha sido sancionado por Estados Unidos.

El grupo ha sido acusado de estar involucrado en una serie de ataques de alto perfil, incluidos los ataques de ransomware WannaCry, un ataque global que se extendió a alrededor de 230,000 usuarios de Microsoft Windows donde se exigió un rescate de bitcoin que costó millones a las organizaciones.

También se alega que está detrás de la piratería de bancos internacionales y cuentas de clientes y los ataques cibernéticos de 2014 a Sony Pictures Entertainment, que filtraron una gran cantidad de datos confidenciales.

Estados Unidos acusó el año pasado a tres programadores informáticos de Corea del Norte que trabajaban para el servicio de inteligencia del país por una ola de piratería informática que generó 1,8 millones de dólares en dinero y criptomonedas de estudios cinematográficos de Hollywood a bancos.

Curiosamente, en el último año, la mayoría de los fondos robados a los piratas informáticos de Corea del Norte no provino de la criptomoneda más conocida del mundo, bitcoin, y ahora representa menos de una cuarta parte de la fortuna tomada, según el informe.

En 2021, solo el 20 % de los fondos robados eran bitcoins, mientras que el 22 % eran tokens ERC-20 o altcoins, mientras que, por primera vez, ether representó la mayoría de los fondos robados con un 58 %.

Chainanalysis también descubrió $ 240 millones en saldos actuales, que representan los fondos robados de 49 hacks separados que abarcan desde 2017 hasta 2021, que están controlados por Corea del Norte pero aún no se han lavado a través de los servicios.

“Esto sugiere que los piratas informáticos vinculados a (Corea del Norte) no siempre son rápidos para mover las criptomonedas robadas a través del proceso de lavado”, dice el informe.

“No está claro por qué los piratas informáticos todavía estarían sentados en estos fondos, pero podría ser que esperan que el interés de las fuerzas del orden en los casos disminuya, para que puedan cobrar sin ser vigilados.

“Cualquiera que sea la razón, el tiempo que (Corea del Norte) está dispuesta a retener estos fondos es esclarecedor, porque sugiere un plan cuidadoso, no uno desesperado y apresurado”.

Sin embargo, Corea del Norte ha negado las acusaciones de piratería en declaraciones anteriores.

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