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Estudiamos los anillos de los árboles de las maderas del naufragio de Batavia t …

by notiulti

(MENAFN– La conversación) El naufragio del barco Batavia de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales en 1629 es quizás el desastre marítimo más conocido en la historia de Australia. El tema de libros, artículos, obras de teatro e incluso una ópera, Batavia naufragó en una cadena de pequeñas islas frente a la costa de Australia Occidental.

De los 341 tripulantes y pasajeros de Batavia, 40 se ahogaron tratando de salir del barco, mientras que todos los demás lograron llegar a las islas deshabitadas cercanas. El capitán, los oficiales superiores, dos mujeres y un niño se fueron en uno de los botes del barco para buscar ayuda. Pero siguió una nueva tragedia.

Un grupo de hombres en las islas que se habían reunido alrededor del comandante en funciones ahogó deliberadamente, estranguló, degolló o mató brutalmente a 125 niños, mujeres y hombres. Cuando el grupo de rescate regresó meses después, lograron dominar a este escuadrón de la muerte y llevar a los sobrevivientes restantes a un lugar seguro. Junto con sus muchas víctimas y los asesinos, los restos de Batavia quedaron en el archipiélago de Houtman Abrolhos.

El barco holandés tenía 45,3 metros de largo y 600 toneladas métricas de tamaño. Se hundió en su viaje inaugural al sudeste asiático. El naufragio se encontró en la década de 1960 frente a Morning Reef y fue excavado en la década de 1970.

La sección de popa sobreviviente, ahora en el Museo de los Naufragios de Australia Occidental de Fremantle, es la única parte de cualquier barco holandés de las Indias Orientales de principios del siglo XVII que se levantó del lecho marino y se conservó.




La Batavia ilustrada por Ross Shardlow. El contorno blanco en la sección de popa muestra el lado de babor y el espejo de popa conservados del barco.

Anteriormente, los historiadores solo podían adivinar de dónde provenía la madera para tales barcos, cuándo se talaba o cómo se usaba, ya que los registros de archivo del comercio de madera holandés antes de 1650 son raros o se pierden.

Pero en una nueva investigación, estudiamos los anillos de los árboles de las maderas del naufragio de Batavia. Hemos descubierto que el roble para la cáscara se obtuvo de dos bosques separados (en el norte de Alemania y la región del Báltico); con madera para los elementos de encuadre provenientes predominantemente de los bosques de Baja Sajonia. La madera se procesó poco después de la tala de los árboles (en 1625 o más tarde) y todavía estaba verde cuando los constructores de barcos cortaron y doblaron las tablas para darle forma.

Saber más sobre estas maderas nos ayuda a comprender el éxito holandés en el comercio mundial, incluida la forma en que se las arreglaron para construir embarcaciones oceánicas tan grandes y tantas de ellas.

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Batavia bajo el agua, mostrando su estructura restante después de la remoción de los marcos y las vigas interiores del casco, durante la tercera temporada de excavación. El buzo que fotografía las tablas del casco y las vigas del espejo de popa es el líder de la excavación, el Dr. Jeremy Green. Patrick E. Baker / Museo de Australia Occidental Un conjunto de datos arqueológicos único

Los restos de Batavia proporcionan un recurso arqueológico poco común para el examen de los anillos de los árboles porque se conocen las fechas exactas de su construcción y hundimiento.

La construcción comenzó en algún momento de la primavera de 1626 y el barco zarpó de Texel (Países Bajos) a las Indias Orientales (conocidas hoy como Indonesia) en octubre de 1628. Chocó contra un arrecife el 4 de junio de 1629. Como Batavia nunca se había sometido a reparaciones ni trabajos de mantenimiento, sabemos que cada pieza de madera pertenece a la estructura original.

Cuando se construyó Batavia, los holandeses eran los principales constructores navales de Europa. Para 1640, por ejemplo, cada año se construían en los Países Bajos alrededor de mil barcos de navegación marítima, principalmente para los mercados de exportación.




La exposición del naufragio de Batavia en el Museo de los Naufragios de Australia Occidental. Patrick E. Baker / Museo de Australia Occidental

Los holandeses carecían de recursos madereros nacionales para abastecer a la bulliciosa industria de la construcción naval y, sin embargo, habrían necesitado cientos, quizás miles, de robles para construir Batavia.

¿De dónde vino toda esta madera? Los archivos de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales no proporcionan información detallada sobre dónde compraron madera sus astilleros en el momento de la construcción de Batavia. Si bien la compañía mantuvo registros detallados desde mediados del siglo XVII en adelante, casi ninguno de los de principios del siglo XVII ha sobrevivido.

Afortunadamente, los anillos de los árboles pueden proporcionar respuestas a esas preguntas. Los árboles de las zonas de clima templado forman un anillo de crecimiento cada año, justo debajo de la corteza. Esta secuencia de anillos de crecimiento producidos durante años y décadas actúa como un código de barras ambiental, un patrón de crecimiento que es particular del lugar donde crecieron y murieron.

Este patrón de crecimiento es muy similar para árboles de la misma especie que crecen en la misma área.

Midiendo los anchos de anillos de muchos árboles, se puede construir una cronología de anillos de árboles de referencia. Luego, podemos hacer una comparación cruzada del patrón de crecimiento de una madera específica con dichas cronologías de referencia, estableciendo cuándo el árbol fue talado y dónde había crecido. Este campo de estudio se conoce como dendrocronología.

Marta Domínguez-Delmás y Aoife Daly extraen una muestra del barco Batavia con un taladro de madera seca accionado por un taladro eléctrico. Wendy van Duivenvoorde / Universidad de Flinders

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Las muchas maderas de Batavia que probamos tenían solo duramen, o anillos interiores, lo que demuestra que los constructores navales holandeses descartaron la albura (anillos exteriores). La albura es más blanda y contiene sustancias que la hacen más vulnerable a la infestación y descomposición de insectos.

Además, el anillo de duramen más externo de los tablones de casco de Batavia que muestreamos data de 1616. Cuando se tiene en cuenta la albura que falta (nueve anillos para el roble báltico), esto significa que los árboles fueron talados en 1625 o más tarde.

La madera se procesó poco después de la tala de los árboles. Todo esto demuestra que los constructores de Batavia eran hábiles artesanos, íntimamente familiarizados con las propiedades de la madera que utilizaban.




Sección transversal de la tabla de casco de roble de 1629 Batavia mostrando sus anillos de árboles. Esta muestra se extrajo de una tabla de casco suelta en 2007. Patrick E. Baker / Museo de Australia Occidental Construcción naval eficiente y selección regional

La madera de roble utilizada en los tablones del casco de Batavia provino de dos bosques. Los árboles de cerca de Lübeck en el norte de Alemania se utilizaron por encima de la línea de flotación del barco, mientras que la madera de la región báltica del noreste de Europa se aplicó exclusivamente por debajo de la línea de flotación.

Esta madera báltica fue apreciada por artistas como Rembrandt, quien la utilizó para paneles sobre los que pintar. Los árboles de esta región tenían troncos bellamente rectos con anillos de crecimiento muy finos, lo que hacía que la madera fuera fácil de trabajar y estable.

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Obviamente, los constructores navales de la empresa valoraban estas mismas propiedades cuando construían barcos lo suficientemente fuertes como para soportar varios viajes de regreso al sudeste asiático. Evitaron el uso de árboles con nudos en el casco y prefirieron la madera con la que pudieran fabricar tablas largas y resistentes.

Por el contrario, encontramos que la madera para los elementos de estructura de Batavia provenía principalmente de los bosques de Baja Sajonia (noroeste de Alemania). Los marcos utilizaron las fuertes propiedades de las fibras de madera curvadas de estos robles. Como se obtuvo más cerca de casa, esta madera puede haber sido más barata y más fácil de adquirir.




Distribución de las maderas fechadas en algunas partes del naufragio de Batavia, coloreadas por procedencia (verde: roble báltico; amarillo: Lübeck; azul: Baja Sajonia 1; violeta: Baja Sajonia 2; rosa: Suecia). A) Tablones interiores del casco; B) Tablones exteriores del casco; C) Tablones del espejo de popa; D) Elementos de encuadre.

Nuestro estudio solo fue posible porque el casco de Batavia se levantó en su totalidad. La madera empapada de agua es blanda, por lo que extraer muestras de las maderas mientras aún está bajo el agua siempre es un desafío. También habría requerido cortar grandes secciones de la nave para acceder a todos los diferentes elementos.

La conversación

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