Home Mundo ¿Espías de al lado? La pareja suburbana de Estados Unidos acusada de espionaje | Virginia del Oeste

¿Espías de al lado? La pareja suburbana de Estados Unidos acusada de espionaje | Virginia del Oeste

by notiulti

Wuando los espías acusados ​​Jonathan y Diana Toebbe fueron escoltados a un tribunal de Virginia Occidental para ser procesados ​​por cargos de espionaje, se veían como cualquier pareja suburbana de mediana edad: sorprendidos por un giro dramático en las circunstancias que se produce cuando se les coloca un mono naranja y se les restringe por esposas.

Pero la historia de los Toebbes, de 42 y 45 años, está ahora lo más lejos posible de los suburbios típicos. Es una historia que se lee como una travesura de espías ficticia, que mezcla una pareja aparentemente normal con alta tecnología y poco espionaje.

Trabajó en la propulsión nuclear submarina, incluida la tecnología secreta ideada para reducir el ruido y la vibración de los submarinos. Ella era una maestra de jardín de infantes con conciencia social en una escuela privada en el frente de la bahía de Annapolis, Maryland.

Dos días después de ser arrestados el fin de semana pasado mientras presuntamente realizaban un lanzamiento muerto, enfrentaban una queja del gobierno de que habían “vendido información conocida como datos restringidos sobre el diseño de buques de guerra de propulsión nuclear a una persona que creían que era representante de una potencia extranjera ”.

Las fotos de la reserva muestran a Diana y Jonathan Toebbe.
Fotos de reserva de Diana y Jonathan Toebbe. Fotografía: AP

Según la denuncia, fue la tercera caída sin vida de la pareja desde abril en los sitios de entrega en Jefferson, West Virginia y otro en Pensilvania.

En cada entrega, el destinatario previsto de las tarjetas de memoria cifradas que contienen “elementos de diseño militarmente sensibles, parámetros operativos y características de rendimiento de los reactores submarinos de la clase Virginia” resultó no ser de la “agencia de inteligencia militar de COUNTRY1”, sino agentes encubiertos del FBI, que trabajaban en en conjunto con el Servicio de Investigación Criminal Naval, en lo que ex funcionarios de inteligencia describen como una operación clásica de “bandera falsa”.

Mientras los Toebbe asimilaban los alrededores de su nueva cárcel, los vecinos de Annapolis también se estaban adaptando a su nueva realidad, después de que una docena de Suburbans negros se detuvieran frente a la casa de dos niveles de la pareja en Annapolis, Maryland, el sábado pasado por la mañana y unos 30 armados. Los agentes del FBI saltan.

“Conectamos los puntos porque la gente sabía que trabajaba para un programa nuclear”, dijo la vecina Chelsea Trotter. “Así que, en cierto modo, fue un alivio que no fuera un crimen violento o algo así”.

El martes, el segundo y tercer automóvil de la pareja, un Mini y un Nissan, estaban en el camino. Una bicicleta amarilla estaba apoyada contra la casa. Un felpudo decía: “Toquen o toquen para que les demos esta canción de nuestro pueblo”. Sus hijos, de 15 y 21 años, y sus dos pitbulls, que habían estado ladrando adentro, habían sido recogidos por familiares.

La mayoría de los vecinos dijeron que nunca habían tenido mucho que ver con los Toebbe. Parecían distantes y retraídos y, en cierto sentido, superiores.

“Eran súper distantes. Si saluda, no habrá respuesta ”, dijo Trotter. “Eso fue extraño porque ella trabajaba como maestra en la calle, así que obviamente estaba interesada en la comunidad y estaba activa en la página de Facebook de las comunidades. Su personaje en línea era muy diferente de sus interacciones en persona “.

Los funcionarios de la escuela Key, donde enseñaba Diana Toebbe, eran callados. Las mamás en SUV de lujo en su mayoría se negaron a comentar.

Otros en el vecindario teorizaron sobre qué país extranjero era PAÍS1. En el tribunal, los agentes del FBI y los fiscales del departamento de justicia no se comunicaron. Es probable que solo se sepa si ese país, que informó al FBI de que había sido abordado algunos meses después de que Jonathan Toebbe supuestamente hizo el contacto inicial, lo aprueba.

“Lo sorprendente es el nivel de cooperación para colocar una señal dentro de la embajada y que se refiere a sí mismo como un aficionado cuando su oficio era bastante sofisticado”, dijo un exfuncionario de inteligencia que solicitó el anonimato.

La evidencia en los documentos judiciales lo respalda.

Jonathan Toebbe, haciéndose pasar por “Alice” y tomando precauciones para identificar a su corresponsal como genuino, pidió “alguna señal física que puedas hacer que me demuestre tu identidad”.

“Podría planear visitar Washington DC durante el fin de semana del Día de los Caídos. Solo sería otro turista entre la multitud. ¿Quizás podrías enarbolar una bandera de señales en tu techo? ¿Algo fácilmente observable desde la calle, pero nada que despierte la sospecha de un adversario?

El FBI estuvo de acuerdo. “Estableceremos una señal desde nuestro edificio principal observable desde la calle. Le brindará comodidad con la señal en exhibición desde el área dentro de nuestra propiedad que controlamos y no un [sic] adversario ”, respondieron los agentes.

COUNTRY1 estuvo de acuerdo con colocar la señal desde el sábado por la noche hasta el domingo por la mañana para disipar los temores de Toebbe.

Pero, ¿quién sería ese país? Actualmente, sólo seis países tienen submarinos de propulsión nuclear; Reino Unido, Estados Unidos, China, Rusia, India y Francia. La tecnología que ofrecía Toebbe se refería a una propulsión mejorada, probablemente más silenciosa, por lo que no era útil para ninguna potencia que no tuviera ya propulsión nuclear.

Rusia y China probablemente no cooperarían con una operación de contraespionaje de bandera falsa, dicen exoficiales de inteligencia. Mientras tanto, el Reino Unido ha estado asociado durante mucho tiempo con los EE. UU. En su flota nuclear, y recientemente fortaleció esa alianza con el acuerdo Aukus, convenciendo a Australia de deshacerse de un subcontrato de diesel con problemas con Francia en favor de modelos nucleares construidos en cooperación entre EE. UU. Y el Reino Unido.

Como se describe en la denuncia, la embajada de la India en Washington no se ajusta a la descripción de “un área dentro de nuestra propiedad que controlamos”. Uno de los principales candidatos para COUNTRY1, dice el ex funcionario de inteligencia, es Francia.

“Esta historia se ha vuelto más importante debido a lo que sucedió entre los EE. UU., Australia, el Reino Unido y Francia, pero en realidad no es nada nuevo”, dijo el Dr. Andrew Hammond, historiador y curador del Museo Internacional del Espionaje.

“No muchos países pueden utilizar este tipo de tecnología, por lo que ¿la identidad del país en cuestión estará bien encubierta o se convertirá en un secreto mal guardado?”

Desde el oficial de contrainteligencia Robert Hanssen, que cumple 20 cadenas perpetuas, hasta el oficial de casos de la CIA Aldrich Ames, el suboficial naval John Walker, incluso Edward Snowden, el idealista cuya imagen también cuelga en la pared de espías del Centro Nacional de Contrainteligencia en Bethesda. El supuesto espionaje de los Toebbes se inscribe dentro de una tradición de espionaje doméstico estadounidense.

Diana Toebbe se presenta a su primera audiencia judicial el 12 de octubre, como se ve en un boceto de la sala del tribunal.
Diana Toebbe se presenta a su primera audiencia judicial el 12 de octubre, como se ve en un boceto de la sala del tribunal. Fotografía: Reuters

“Es un caso interesante para ubicarlo en un contexto histórico. Hay estos ecos del arte del espionaje tradicional: la gota muerta, que esconde secretos en artículos mundanos como sándwiches de maní ”, dijo Hammond.

“Pero esta es una pareja totalmente estadounidense con cuentas en las redes sociales, dos hijos y buenos trabajos, con secretos que ocultar. A pesar del riesgo y de sus obligaciones morales y legales, parece que han decidido jugar el juego por sí mismos. Hay personas que piensan que son más inteligentes que los demás, pero él tomó una decisión bastante poco inteligente “.

Los Toebbes iniciaron su espionaje por relativamente poco a cambio: solo $ 100,000 en criptomonedas recibidas, según el departamento de justicia.

En Annapolis esta semana, los vecinos estaban perplejos. “Por lo que deduzco, no obtuvieron mucho dinero”, dijo el maestro de escuela retirado Tom Rankin. “Parecía muy extraño arriesgarse por esa cantidad de dinero”.

Para H Keith Melton, un historiador de inteligencia y un especialista en el oficio de espionaje, señaló que el alarde de Toebbe de haber eliminado cuidadosamente los documentos de un laboratorio de propulsión nuclear en las afueras de Pittsburgh apunta a un nivel peligrosamente alto de autoestima.

“Un día, cuando sea seguro, tal vez dos viejos amigos tengan la oportunidad de encontrarse en un café, compartir una botella de vino y reírse de las historias de sus hazañas compartidas”, escribió sin saberlo al FBI.

“Los científicos nucleares a menudo piensan que son más inteligentes que cualquier otra persona”, dijo Melton.

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