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Escuelas, pediatras buscan recuperar terreno perdido en vacunas

by notiulti

WESTMINSTER, Colo. – Melissa Blatzer estaba decidida a poner al día a sus tres hijos con sus vacunas de rutina un sábado por la mañana reciente en una clínica sin cita previa en este suburbio de Denver. Había pasado aproximadamente un año desde las últimas vacunas de los niños, un retraso que Blatzer atribuyó a la pandemia.

Lincoln Blatzer, de dos años, con su pijama de dinosaurio de lana, esperaba ansioso en la fila para recibir la vacuna contra la hepatitis A. Sus hermanos, Nyla Kusumah de 14 años y Nevan Kusumah de 11 años, estaban allí para recibir sus vacunas TDAP, VPH y meningocócica, además de una vacuna covid-19 para Nyla.

“No es necesario hacer una cita y puede tomar los tres a la vez”, dijo Blatzer, quien vive a varias millas de distancia en Commerce City. Esa conveniencia superó la dificultad de hacer que todos se levantaran temprano los fines de semana.

Los expertos en salud infantil esperan que las clínicas comunitarias como esta, junto con el regreso a las clases presenciales, más visitas de niño sano y el lanzamiento de vacunas covid para niños más pequeños, puedan ayudar a impulsar las vacunas infantiles de rutina, que disminuyeron durante la pandemia. A pesar del repunte, las tasas de inmunización siguen siendo más bajas que en 2019, y se han exacerbado las disparidades en las tasas entre grupos raciales y económicos, particularmente para los niños negros.

“Todavía no hemos vuelto a donde debemos estar”, dijo el Dr. Sean O’Leary, médico pediatra especializado en enfermedades infecciosas en el Children’s Hospital Colorado y profesor de pediatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado.

Las vacunas de rutina protegen a los niños contra 16 enfermedades infecciosas, como el sarampión, la difteria y la varicela, e inhiben la transmisión a la comunidad.

El lanzamiento de vacunas covid para niños más pequeños es una oportunidad para ponerse al día con las vacunas de rutina, dijo O’Leary, y agregó que los niños pueden recibir estas vacunas juntos. Las prácticas de atención primaria, donde es probable que muchos niños reciban las vacunas covid, generalmente tienen otras vacunas infantiles a la mano.

“Es realmente importante que los padres y los proveedores de atención médica trabajen juntos para que todos los niños estén al día con estas vacunas recomendadas”, dijo el Dr. Malini DeSilva, internista y pediatra de HealthPartners en Minneapolis-St. Área de Paul. “No solo por la salud del niño, sino también por la salud de nuestra comunidad”.

La gente se mostró reacia a salir para recibir vacunas de rutina en el punto álgido de la pandemia, dijo Karen Miller, gerente de enfermería de inmunización del área de Denver. Departamento de Salud de Tri-County, que dirigía la clínica de Westminster. Los datos nacionales y globales confirman lo que Miller vio en el suelo.

La cobertura mundial de vacunas en niños disminuyó de 2019 a 2020, según un estudio reciente por científicos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Organización Mundial de la Salud y UNICEF. Las razones incluyeron acceso reducido, falta de transporte, preocupaciones sobre la exposición al covid e interrupciones de la cadena de suministro, según el estudio.

Las terceras dosis de la vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina (DTP) y de la vacuna contra la polio disminuyeron del 86% de todos los niños elegibles en 2019 al 83% en 2020, según el estudio. En todo el mundo, 22,7 millones de niños no habían recibido su tercera dosis de DTP en 2020, en comparación con 19 millones en 2019. Tres dosis son mucho más efectivas que una o dos para proteger a los niños y las comunidades.

En los Estados Unidos, investigadores que estudiaron Los datos de 2019 y 2020 sobre vacunas de rutina en California, Colorado, Minnesota, Oregón, Washington y Wisconsin encontraron interrupciones sustanciales en las tasas de vacunación durante la pandemia que continuó hasta septiembre de 2020. Por ejemplo, el porcentaje de bebés de 7 meses que estaban hasta La fecha de vacunación disminuyó del 81% en septiembre de 2019 al 74% un año después.

La proporción de niños negros al día con las vacunas en casi todos los grupos de edad fue más baja que la de los niños de otros grupos raciales y étnicos. Esto fue más pronunciado en los que cumplieron 18 meses: solo el 41% de los niños negros de esa edad se pusieron al día con las vacunas en septiembre de 2020, en comparación con el 57% de todos los niños a los 18 meses, dijo DeSilva, quien dirigió ese estudio.

AC DC estudio de datos de las Encuestas Nacionales de Vacunación encontraron que la raza y el origen étnico, la pobreza y la falta de seguro crearon las mayores disparidades en las tasas de vacunación, y los autores señalaron que se necesitan esfuerzos adicionales para contrarrestar los trastornos de la pandemia.

Además de los problemas causados ​​por el covid, dijo Miller, las prioridades de la vida en competencia, como el trabajo y la escuela, impiden que las familias se mantengan al día con las vacunas. Las clínicas de vacunación de fin de semana pueden ayudar a los padres que trabajan a que sus hijos se pongan al día con las vacunas de rutina mientras se vacunan contra la gripe o la covid. Miller y O’Leary también dijeron que los recordatorios por teléfono, mensaje de texto o correo electrónico pueden aumentar las vacunas.

“Las vacunas son tan efectivas que creo que es fácil para las familias dejar las vacunas en un segundo plano porque no escuchamos a menudo sobre estas enfermedades”, dijo.

Es una lista larga y desagradable que incluye hepatitis A y B, sarampión, paperas, tos ferina, poliomielitis, rubéola, rotavirus, neumococo, tétanos, difteria, virus del papiloma humano y enfermedad meningocócica, entre otros. Incluso pequeñas caídas en la cobertura de vacunación pueden provocar brotes. Y el sarampión es el ejemplo perfecto que preocupa a los expertos, especialmente a medida que se abren los viajes internacionales.

“El sarampión es una de las enfermedades más contagiosas conocidas por la humanidad, lo que significa que tenemos que mantener una cobertura de vacunación muy alta para evitar que se propague”, dijo O’Leary.

En 2019, ocurrieron 22 brotes de sarampión en 17 estados en niños y adultos en su mayoría no vacunados. O’Leary dijo que los brotes en la ciudad de Nueva York estaban contenidos porque las áreas circundantes tenían una alta cobertura de vacunación. Pero un brote en una comunidad no vacunada aún podría extenderse más allá de sus fronteras, dijo.

En algunos estados, un número significativo de padres se opuso a las vacunas infantiles de rutina incluso antes de la pandemia por razones religiosas o personales, lo que representa otro desafío para los profesionales de la salud. Por ejemplo, 87% de los niños de jardín de infantes de Colorado fueron vacunados contra el sarampión, las paperas y la rubéola durante el año escolar 2018-19, una de las tasas más bajas del país.

Esas tasas aumentaron hasta el 91% en 2019-20, pero aún están por debajo del objetivo de los CDC del 95%.

O’Leary dijo que no ve el mismo nivel de vacilación para las vacunas de rutina que para el covid. “Siempre ha habido vacilación y rechazo a las vacunas. Pero hemos mantenido las tasas de vacunación por encima del 90% para todas las vacunas infantiles de rutina durante mucho tiempo”, dijo.

Malini dijo que el “efecto dominó” de las vacunas perdidas a principios de la pandemia continuaron en 2021. A medida que los niños regresaron al aprendizaje en persona este otoño, las escuelas pueden haber sido el primer lugar donde las familias escucharon sobre las vacunas perdidas. Los estados individuales establecen requisitos de vacunación y exenciones permitidas para ingresar a las escuelas y centros de cuidado infantil. El año pasado, Colorado aprobó una ley de vacunación de ingreso a la escuela que endureció las exenciones permitidas.

“Las escuelas, donde los requisitos de vacunación generalmente se hacen cumplir, se exigen demasiado por una variedad de razones, incluido el covid”, dijo O’Leary, y agregó que administrar los requisitos de vacunación puede ser más difícil para algunas escuelas, pero no para todas.

Anayeli Domínguez, de 13 años, estaba en la clínica de Westminster para recibir una vacuna TDAP porque su escuela secundaria había notado que no estaba actualizada.

“Las enfermeras escolares juegan un papel importante al ayudar a identificar a los estudiantes que necesitan vacunas y también al conectar a las familias con los recursos tanto dentro del distrito como en la comunidad en general”, dijo Will Jones, vocero de las Escuelas Públicas de Denver.

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