Home Noticias Escapó de Afganistán cuando era niño. Ahora está implorando a Estados Unidos que le otorgue refugio a su familia.

Escapó de Afganistán cuando era niño. Ahora está implorando a Estados Unidos que le otorgue refugio a su familia.

by notiulti

Zabi recuerda vívidamente el hambre y la sed que sintió después de pasar dos días sin comida ni agua en la jungla de Malasia. Todavía recuerda haber dormido en las calles de una ciudad de Indonesia, así como el lúgubre lugar de detención de migrantes donde estuvo retenido durante meses.

Después de escapar de Afganistán devastado por la guerra cuando tenía 13 años en 2015, Zabi se embarcó en una odisea de años por tres países sin su familia. Finalmente terminó en un refugio para niños migrantes en Indonesia, donde vivió durante más de tres años.

Estados Unidos, el único país con un programa de refugiados para niños no acompañados, acogió a Zabi en 2019. Rápidamente aprendió inglés y se graduó de una escuela secundaria estadounidense. En agosto, Zabi comenzó su primer año en Western Michigan University.

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Zabi se graduó de una escuela secundaria de Michigan en la primavera de 2021, dos años después de llegar a los EE. UU. Como un niño refugiado no acompañado.

Zabi


“Tuve tanta suerte. No podía creerlo. Era un sueño”, dijo Zabi, ahora de 20 años, a CBS News. “La gente perdió la esperanza y yo perdí la esperanza de salir de Indonesia”.

Su propio viaje de refugiado ha terminado. Su sueño americano acaba de comenzar. Pero Zabi ahora se encuentra tratando desesperadamente de ayudar a su madre y sus cuatro hermanos, que recientemente huyeron del Afganistán controlado por los talibanes, convirtiéndose en refugiados en el vecino Pakistán.

Cuando los talibanes reconquistaron Afganistán este verano, Estados Unidos evacuó a decenas de miles de afganos, incluidos aquellos que ayudaron a las fuerzas estadounidenses, familiares de ciudadanos y residentes estadounidenses y otras personas consideradas en peligro. Actualmente está trabajando para restablecer más de 70.000 de ellos en comunidades de EE. UU.

Pero innumerables afganos en riesgo con vínculos con Estados Unidos, incluida la familia de Zabi, no fueron evacuados y ahora están varados en Afganistán o países vecinos buscando desesperadamente una forma de reasentarse en Estados Unidos.

Incluyen a familiares de afganos en Estados Unidos; aquellos que ayudaron a las fuerzas estadounidenses y tienen solicitudes especiales de visa de inmigrante pendientes; y otros grupos en riesgo, incluidos periodistas y miembros de la comunidad LGBTQ.

Desde julio, los afganos en el extranjero han presentado más de 28.000 solicitudes de libertad condicional, un proceso que permite a los inmigrantes sin visas ingresar a Estados Unidos por motivos humanitarios, según cifras del gobierno. Los Estados Unidos generalmente reciben menos de 2,000 solicitudes de libertad condicional por año.

El Departamento de Estado también ha recibido 10,700 referencias para una designación especial de refugiado la administración de Biden se creó en agosto para reasentar a los afganos que trabajaban para los EE. UU., proyectos financiados por EE. UU. y organizaciones con sede en EE. UU., incluidos los medios de comunicación.

Pero los afganos que esperan llegar a Estados Unidos bajo estas vías legales tienen que salir de Afganistán para someterse a un procesamiento con funcionarios consulares estadounidenses en terceros países, un requisito que el Departamento de Estado reconoció que es “extremadamente difícil” para muchos.

“Una luz parpadeante”

Zabi dijo que ahora comprende la decisión de su familia de dejarlo salir de Afganistán hace siete años. “Nadie deja a su hijo, un niño de 13 años, y lo envía en un bote solo para viajar al otro lado del océano si el agua no es más segura que la tierra”, dijo.

Zabi se mantuvo en comunicación con su familia. Pero para evitar preocupar a los miembros de la familia, dijo que se abstuvo de contarles sobre muchas de las experiencias difíciles que pasó a lo largo de sus años en el sudeste asiático.

No les contó que lo detuvieron en un aeropuerto de Kuala Lumpur ni mencionó que llegó a Indonesia en un barco después de ser perseguido por las autoridades malasias. No les dijo que durmió fuera de una oficina de inmigración en Pekanbaru, Indonesia, durante dos semanas.

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Después de llegar a Indonesia en barco en 2015, Zabi, a la derecha, y otros niños refugiados durmieron en las calles durante dos semanas.

Zabi


Zabi tampoco mencionó su traslado a un centro de detención de migrantes adultos, donde recuerda que no se le permitió salir durante tres meses. “Seguí mintiendo y mintiendo, y diciendo que estoy bien, que todo está bien”, recordó.

Después de ocho meses en el centro de detención, Zabi fue trasladado a un centro de alojamiento para niños refugiados en Medan, Indonesia. El refugio era menos restrictivo que el sitio de detención, pero Zabi dijo que solo se le permitió salir por unas pocas horas durante los días de semana.

“A los refugiados no se les permite ir a la escuela”, señaló. “No se me permitió trabajar”.

Pasar años en el refugio tuvo un profundo impacto en la salud mental de Zabi y los otros niños, dijo. Zabi recordó haberse despertado una mañana y haber visto el cuerpo sin vida de otro niño refugiado que se había ahorcado.

“Éramos amigos”, dijo. “Nos preocupamos el uno por el otro”.

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En 2016, Zabi, derecha, y otros niños refugiados fueron transportados desde Pekanbaru a un refugio para menores migrantes en Medan, otra ciudad de Indonesia.

Zabi


El confinamiento, dijo Zabi, se vio exacerbado por la persistente preocupación por la seguridad de su familia. A fines de 2018, dijo que perdió todo contacto con su familia durante un mes después de que Jaghori, su distrito natal, fuera atacado por militantes talibanes, lo que los obligó a huir a Kabul.

Zabi encontró algo de consuelo jugando al fútbol, ​​aprendiendo inglés a través de videos de YouTube y Facebook e interpretando para otros refugiados afganos. “Si no hubiera hecho nada de eso, habría estado mentalmente enfermo”, dijo. “No habría podido sobrevivir”.

En 2018, se notificó a Zabi que Estados Unidos había decidido reasentarlo, noticia que describió como “una luz parpadeante al final” de un “túnel largo”. Después de más de un año de entrevistas, trámites, controles médicos y vacunas, Zabi llegó a Michigan en junio de 2019.

Zabi llegó a EE. UU. A través de un programa poco conocido que reasenta a niños refugiados varados en terceros países sin sus padres y los coloca en hogares adoptivos y grupales en los EE. UU. Fue uno de los pocos menores refugiados no acompañados admitidos durante la administración Trump, que hizo recortes drásticos en las admisiones de refugiados.

Después de reasentar a 749 menores refugiados no acompañados en los últimos tres años de la presidencia de Obama, EE. UU. Recibió 373 de estos niños entre 2017 y 2020. En el año fiscal 2021, solo un niño refugiado no acompañado llegó a EE. UU. A través del programa, dijo el Departamento de Estado. .

“La familia es primero”

Cuando el gobierno afgano respaldado por Estados Unidos colapsó en agosto, Zabi asistía a su orientación en la Universidad de Western Michigan en Kalamazoo. Estaba abrumado.

Después de todo, estudiar en una universidad estadounidense parecía una quimera cuando atravesaba el sureste de Asia cuando era un joven adolescente. En dos años, Zabi había aprendido inglés, se graduó de una escuela secundaria de Michigan y obtuvo una beca universitaria completa.

Pero Zabi solo podía pensar en su madre y sus hermanos, a quienes no pudo contactar durante varios días. Cuando lo hizo, Zabi se enteró de que su familia había huido a la frontera con Pakistán.

“Estaba pasando por muchas cosas mentalmente”, dijo. “En algún momento, pensé que no podía hacerlo”.

Para ayudar a su familia a encontrar un camino a Pakistán, Zabi vendió su automóvil, que había podido comprar después de trabajar en una fábrica a tiempo completo en Ada, Michigan, mientras aún estaba en la escuela secundaria.

Su madre, tres hermanas y su hermano menor, dos de los cuales son menores, se encuentran ahora en Quetta, Pakistán. Zabi cree que podrían resultar perjudicados si regresan a Afganistán y ha estado explorando formas de llevarlos a Estados Unidos.

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En agosto, Zabi comenzó su primer año en la Universidad de Western Michigan, donde estudia ciencias políticas.

Zabi ayudó a su familia a registrarse en la agencia de refugiados de las Naciones Unidas, que remite los casos a los EE. UU. Pero su reasentamiento a través del programa de refugiados de EE. UU. Podría prolongarse durante más de un año, ya que los casos suelen tardar entre 12 y 18 meses en procesarse.

También presentó recientemente solicitudes de libertad condicional humanitaria, lo que podría permitirle a su familia llegar más rápido a los Estados Unidos. Pero el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos aprobó poco más de 100 de las solicitudes que recibió de afganos en el extranjero, según datos de la agencia.

Para llevar a su madre y a sus hermanos al proceso de libertad condicional, Zabi también tendría que demostrar que podrá mantenerlos económicamente aquí. Pero Zabi ahora es un estudiante a tiempo completo y está desempleado. “No tengo esos recursos”, dijo.

“Toda su vida le han pasado cosas y ha trabajado tan duro para estar aquí y, sin embargo, otras personas siguen teniendo una prioridad en su vida”, dijo Tori Grant, gerente de caso de Zabi en Bethany Christian Services Refugee and Immigrant Services, el grupo que lo reubicó. “Creo que eso demuestra lo compasivo que es”.

Zabi ha contemplado renunciar a sus estudios – y su beca – para volver a trabajar a tiempo completo. Admite que la posibilidad le asusta. Sabe cuánto soportó y cuánto trabajó para llegar a este punto.

Pero Zabi también sabe lo que es verse obligado a dejar su tierra natal. Sabe lo que se siente al ser un refugiado en un país extranjero. Y para él, ayudar a su familia es una clara prioridad, aunque eso implique diferir su sueño americano.

“No me perdonaría si no lo hiciera”, dijo. “La familia es primero.”

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