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Entrevista a Colin Wilson – Times of India

by notiulti
Una misión conjunta europeo-rusa para Marte, ExoMars, lanzado en 2016, hizo historia con el descubrimiento de agua por primera vez cerca de la región ecuatorial del Planeta Rojo, Valles Marineris y fue anunciado recientemente. El avance fue logrado por la nave espacial ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO). Colin Wilson, científico del proyecto de TGO habló con Srinivas Laxman.
¿Rusia y la Agencia Espacial Europea (ESA) están investigando más este descubrimiento?
El instrumento liderado por Rusia que hizo este descubrimiento continúa mapeando el resto del planeta (Marte) y ya ha visto signos de otras ubicaciones cerca del ecuador que parecen exhibir grandes abundancias de hidrógeno (indicativo de hielo de agua), cada una de estas áreas. será estudiado de cerca para comprender su historia.
Además, Rusia y la ESA están colaborando para enviar un rover a Marte que se lanzará en 2022. Este estará equipado con un taladro capaz de perforar hasta dos m por debajo de la superficie. Aunque no aterrizará en Valles Marineris, sus investigaciones harán avanzar nuestra comprensión de los procesos del subsuelo en general.
El descubrimiento de agua en la región ecuatorial de Marte es un gran avance. ¿Qué sigue?
La flota de naves espaciales de la ESA seguirá buscando agua en todas sus formas en Marte: en la superficie del hielo, en el hielo enterrado, en el vapor de agua; esto incluye dos orbitadores en Marte ahora, así como un rover y un módulo de aterrizaje estacionario que se lanzarán el próximo año (en colaboración con Rusia).
A finales de esta década, se lanzará una misión International Mars Ice Mapper, cuyo principal objetivo científico será cartografiar el hielo subterráneo cercano a la superficie.
Además, la ESA y NASA están trabajando conjuntamente en una misión de retorno de muestras a Marte, que traerá muestras de rocas de la superficie de Marte; que proporcionará aún más información sobre la historia de Marte y su habitabilidad.
¿Sugiere este hallazgo que en algún momento la región de Valles Marineris de Marte podría haber sido habitable?
Sabemos que, en algún momento del pasado, Marte debió haber sido más cálido y húmedo de lo que es hoy. Sin embargo, todavía no está claro qué tan cálidas fueron estas condiciones o cuánto tiempo duraron. En cuanto a los nuevos hallazgos, no sabemos si Valles Marineris acumuló esta gran abundancia de agua cerca de la superficie en una época de abundante agua líquida, o si algún proceso glacial u otro estaba detrás de esto. Así que queda mucho por investigar antes de que podamos llegar a conclusiones sobre la habitabilidad.
Si bien se sabe que existe agua en la fría región polar de Marte, esta es la primera vez que se encuentra oculta cerca del ecuador. ¿Cómo sucedió esto y su significado?
El descubrimiento se realizó utilizando un mapeador de neutrones en un orbitador. Este tipo de instrumento se ha llevado a cabo en un orbitador de Marte anterior, pero el nuevo instrumento tiene una resolución espacial mucho más alta que le permite seleccionar pequeñas regiones en las que se pueden encontrar abundancias inusuales de hidrógeno. Estos instrumentos no detectan agua directamente, pero detectan átomos de hidrógeno. Lo que sabemos sobre la química marciana muestra que la mayor parte del hidrógeno se encontrará en el hielo de agua.
Cuándo se hizo el descubrimiento y por qué se anunció ahora.
Los científicos detrás de este descubrimiento han estado acumulando datos continuamente desde el comienzo de las observaciones científicas de TGO a mediados de 2018. Para 2020 habían acumulado datos suficientes para comenzar a analizar sus hallazgos para regiones particulares del planeta. Luego, prepararon cuidadosamente un artículo para su publicación, luego de una revisión científica por pares. El artículo se acaba de publicar, ¡por eso se anuncia ahora!
¿Cuál fue la reacción inmediata del equipo cuando se hizo el descubrimiento?
Están encantados de haber trabajado en esto durante tantos años.
En una nota más ligera, a quién pertenece esta agua, ¡Rusia o Europa!
¡Pertenece a Marte, no a ningún terrestre!

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