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Entrenar en Baton Rouge es ‘más dulce’ para Smart interino

by notiulti

FAYETTEVILLE – Treinta y cinco años después de que Keith Smart venciera a LSU como jugador, intentará hacer lo mismo como entrenador hoy cuando dirija al equipo de baloncesto masculino de la Universidad de Arkansas al Maravich Assembly Center en Baton Rouge para enfrentarse al No .12 Tigres.

Smart, en su primera temporada como asistente de los Razorbacks, se desempeñará como su entrenador en jefe interino con Eric Musselman fuera del juego mientras se recupera de una cirugía en el hombro.

Es un juego de regreso a casa para Smart, de 57 años, nativo de Baton Rouge que jugó en McKinley High School.

Smart todavía tiene familiares en Baton Rouge, incluida su madre, que asistirá al partido de hoy.

Cuando Smart entrenó en la NBA durante 19 temporadas como entrenador en jefe con los Cleveland Cavaliers, Golden State Warriors y Sacramento Kings y como asistente con los Warriors, Kings, Miami Heat, Memphis Grizzlies y New York Knicks, dijo que los familiares vendrían a Nueva Orleans para visitar cuando el equipo con el que estaba jugaba en la ciudad.

“Siempre hacían ese viaje a Nueva Orleans y venían a ver un partido cada vez que jugábamos allí”, dijo Smart. “Ahora que está allí mismo en Baton Rouge en LSU, lo hace un poco más dulce”.

Como jugador en Indiana, Smart anotó 10 puntos, incluidos dos tiros libres con 40 segundos restantes, para ayudar a los Hoosiers a vencer a LSU 77-76 en la final del Torneo Regional del Medio Oeste de la NCAA de 1987 en Cincinnati.

El entrenador de Indiana, Bobby Knight, es recordado por golpear con ira un teléfono contra la mesa del anotador cuando cometió una falta técnica al discutir con un árbitro que sancionó una violación de tres segundos contra los Hoosiers.

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“Creo que estaba ordenando pizza y le pusieron los ingredientes equivocados”, dijo Smart con una sonrisa cuando se le preguntó sobre Knight y el incidente del teléfono. “Creo que por eso hizo eso”.

Al crecer en Baton Rouge, Smart conocía a los jugadores de LSU.

“Fue bueno vencerlos, porque había jugado contra muchos de esos muchachos, y además pude ir a la Final Four”, dijo Smart. “LSU era un equipo al que teníamos que vencer para tener esa oportunidad”.

Smart pudo regresar a su estado natal con la Final Four jugada en el Superdome de Nueva Orleans.

Indiana venció a UNLV 97-93 en las semifinales, luego un tiro en suspensión de 18 pies de Smart con cuatro segundos restantes en el juego de campeonato llevó a los Hoosiers a una victoria de 74-73 sobre Syracuse.

Vencer a LSU y ganar el campeonato nacional le dio a Smart el derecho a fanfarronear cuando regresó a casa, y espera tener otro buen recuerdo hoy.

“Sé que el entrenador Smart quiere entrar y ganar”, dijo el alero de segundo año de Arkansas, Jaylin Williams. “Sería grande para todos nosotros”.

El entrenador de los Tigres, Will Wade, dijo que no espera que la ausencia de Musselman afecte negativamente a los Razorbacks.

“Estarán listos para partir”, dijo Wade. “Su preparación es insuperable, la forma en que se preparan para los juegos y la forma en que se preparan para todo.

“Todo lo que hacen está bien pensado, bien documentado, bien investigado. No creo que casi nada cambie con eso. Todos sus entrenadores son realmente buenos e intervendrán.

No quiero decir que no echarán de menos a Muss. Él es el tipo que dirige todo el asunto. Pero creo que tiene el programa tan entrenado y en su longitud de onda que estarán bien”.

Williams dijo que los jugadores confían en Smart y en todo el cuerpo técnico, incluidos los asistentes Clay Moser y Gus Argenal.

“Nuestros entrenadores van a seguir adelante”, dijo Williams. “Queremos que siga rodando”.

Los Razorbacks (11-5, 1-3 SEC) derrotaron a Missouri 87-43 el miércoles por la noche en Walton Arena.

“Muss nos da mucha libertad en la cancha”, dijo Smart. “Tenemos estaciones durante el curso de la práctica, y cada entrenador tiene la oportunidad de entrenar a estos jóvenes durante todo el día.

“Así que creo que continuaremos haciendo las mismas cosas que siempre hemos hecho sin grandes cambios aparte de que, obviamente, estoy entrenando y el entrenador Muss no está aquí.

“Pero en general, todo sigue igual. Entrenamos a estos jóvenes. Nos aseguramos de que estén haciendo las cosas de la manera correcta en la cancha y fuera de la cancha”.

Smart está en un cuerpo técnico universitario por primera vez esta temporada, pero Williams dijo que se ganó el respeto de los jugadores y se relaciona bien con ellos.

“Solo el cerebro del entrenador Smart, su conocimiento del juego y su capacidad de leer cosas”, dijo Williams. “Veré una película con él y estaremos pensando lo mismo. O dirá algo que yo estaba pensando.

“Todos tenemos confianza en que él nos guiará en la dirección que queremos ir”.

Smart dijo que no era un jugador de secundaria de nivel lo suficientemente alto como para ser reclutado por LSU, y que cuando se destacó en Garden City (Kan.) Community College, LSU no estaba entre sus mejores opciones.

La única vez que Smart estuvo en el Maravich Assembly Center antes de este fin de semana, dijo, fue para un partido de exhibición de la NBA entre Washington Bullets, como se conocía al equipo antes de cambiar su nombre a Wizards, y Atlanta Hawks.

“Yo y otros tres amigos tuvimos la oportunidad de entrar a ese edificio y ver ese juego”, dijo Smart. “Creo que probablemente tenía alrededor de 11, 12 años.

“Volver allí ahora, será especial”.

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