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Enorme colonia de cría de dracos con 60 millones de nidos

by notiulti

Nidos de dracos. Crédito: Equipo AWI OFOBS

Los investigadores detectan alrededor de 60 millones de nidos de dracos antárticos en un área de 240 kilómetros cuadrados en el mar de Weddell.

Cerca de la plataforma de hielo de Filchner, en el sur del mar de Weddell en la Antártida, un equipo de investigación ha encontrado el área de reproducción de peces más grande del mundo conocida hasta la fecha. Un sistema de cámara remolcado fotografió y filmó miles de nidos de dracos de la especie Neopagetopsis iona en el fondo del mar La densidad de los nidos y el tamaño de toda el área de reproducción sugieren un número total de alrededor de 60 millones de dracos reproductores en el momento de la observación. Estos hallazgos brindan apoyo para el establecimiento de un Área Marina Protegida en el sector Atlántico del Océano Austral. Un equipo dirigido por Autun Purser del Instituto Alfred Wegener publica sus resultados en el número actual de la revista científica Biología actual.

La alegría fue grande cuando, en febrero de 2021, los investigadores vieron numerosos nidos de peces en los monitores a bordo del buque de investigación alemán Polarstern, que su sistema de cámara remolcado transmitió en vivo al buque desde el lecho marino, de 535 a 420 metros por debajo del fondo marino. del Mar de Weddell Antártico. Cuanto más duraba la misión, más crecía la emoción, que finalmente terminó en incredulidad: nido tras nido, con una evaluación precisa posterior que mostró que había en promedio un sitio de reproducción por cada tres metros cuadrados, y el equipo incluso encontró un máximo de uno o dos. nidos activos por metro cuadrado.

Borde de ruptura oriental del iceberg

Borde de ruptura oriental del iceberg. Crédito: Alfred-Wegener-Institut/Ralph Timmermann

El mapeo del área sugiere una extensión total de 240 kilómetros cuadrados, que es aproximadamente el tamaño de la isla de Malta. Extrapolado a este tamaño de área, el número total de nidos de peces se estimó en unos 60 millones. “La idea de que una zona de cría de dracos tan grande en el mar de Weddell no se hubiera descubierto previamente es totalmente fascinante”, dice Autun Purser, biólogo de aguas profundas del Instituto Alfred Wegener, Centro Helmholtz para la Investigación Polar y Marina (AWI) y autor principal. de la publicación actual. Después de todo, el Instituto Alfred Wegener ha estado explorando el área con su rompehielos Polarstern desde principios de la década de 1980. Hasta ahora, solo individual. Neopagetopsis iona o se han detectado pequeños grupos de nidos aquí.

Las observaciones únicas se realizan con el llamado OFOBS, el sistema de observación y batimetría del fondo del océano. Es un trineo de cámara construido para inspeccionar el lecho marino de ambientes extremos, como mares cubiertos de hielo. Se remolca con un cable especial de fibra óptica y energía normalmente a una velocidad de aproximadamente medio a un nudo, aproximadamente a un metro y medio sobre el fondo del mar. “Después del espectacular descubrimiento de muchos nidos de peces, pensamos en una estrategia a bordo para averiguar qué tan grande era el área de reproducción; literalmente, no había un final a la vista. Los nidos tienen tres cuartos de metro de diámetro, por lo que son mucho más grandes que las estructuras y criaturas, algunas de las cuales miden solo centímetros, que normalmente detectamos con el sistema OFOBS”, informa Autun Purser. “Así, pudimos aumentar la altura sobre el suelo a unos tres metros y la velocidad de remolque a un máximo de tres nudos, multiplicando así el área investigada. Cubrimos un área de 45.600 metros cuadrados y contamos la increíble cantidad de 16.160 nidos de peces en las imágenes de fotos y videos”, dice el experto de AWI.

Nidos de peces en el mar de Weddell

Nidos de peces en el mar de Weddell. Crédito: PS124, equipo AWI OFOBS

Basándose en las imágenes, el equipo pudo identificar claramente los nidos de peces redondos, de unos 15 centímetros de profundidad y 75 centímetros de diámetro, que se diferenciaban del lecho marino fangoso por un área central redonda de pequeñas piedras. Se distinguieron varios tipos de nidos de peces: Nidos “activos”, que contienen entre 1.500 y 2.500 huevos y custodiados en las tres cuartas partes de los casos por un draco adulto de la especie Neopagetopsis iona, o nidos que contenían sólo huevos; también había nidos sin usar, en las cercanías de los cuales solo se podía ver un pez sin huevos o un pez muerto. Los investigadores mapearon la distribución y la densidad de los nidos utilizando los sonares de exploración lateral de mayor alcance pero de menor resolución de OFOBS, que registraron más de 100,000 nidos.

Los científicos combinaron sus resultados con datos oceanográficos y biológicos. El resultado: el área de reproducción se corresponde espacialmente con la afluencia de aguas profundas más cálidas desde el mar de Weddell hacia la plataforma superior. Con la ayuda de focas equipadas con transmisores, el equipo multidisciplinario también pudo demostrar que la región también es un destino popular para las focas de Weddell. El 90 por ciento de las actividades de buceo de las focas tuvo lugar dentro de la región de los nidos de peces activos, donde presumiblemente van en busca de alimento. No es de extrañar, los investigadores calculan la biomasa de la colonia de peces de hielo allí en 60 mil toneladas.

Nido de pez hielo Mar de Weddell

Nido de dracos en el mar de Weddell. Crédito: PS124, equipo AWI OFOBS

Con su biomasa, esta enorme área de reproducción es un ecosistema extremadamente importante para el mar de Weddell y, según la investigación actual, es probable que sea la colonia de reproducción de peces contigua espacialmente más extensa descubierta en todo el mundo hasta la fecha, informan los expertos en la publicación en Biología actual.

La Ministra Federal de Investigación de Alemania, Bettina Stark-Watzinger, dijo: “Mis felicitaciones a los investigadores involucrados en su fascinante descubrimiento. Después de la expedición MOSAiC, la investigación marina y polar alemana ha reafirmado una vez más su posición destacada. Los buques de investigación alemanes son laboratorios flotantes de investigación ambiental. Continúan navegando por los mares polares y nuestros océanos casi sin parar, sirviendo como plataformas para la ciencia destinada a generar hallazgos importantes para apoyar la protección del clima y el medio ambiente. La financiación del Ministerio Federal de Educación e Investigación (BMBF) proporciona a la investigación marina y polar alemana una de las flotas de buques de investigación más avanzadas del mundo. Este descubrimiento puede hacer una importante contribución a la protección del medio ambiente antártico. El BMBF continuará trabajando para lograr este objetivo bajo el paraguas de la Década de las Naciones Unidas de las Ciencias Oceánicas para el Desarrollo Sostenible que se extenderá hasta 2030”.

Para la directora de AWI y bióloga de aguas profundas, la profesora Antje Boetius, el estudio actual es una señal de cuán urgente es establecer áreas marinas protegidas en la Antártida. “Este gran descubrimiento fue posible gracias a una tecnología específica de estudio bajo el hielo que desarrollamos durante mi subvención ERC. Muestra lo importante que es poder investigar ecosistemas desconocidos antes de perturbarlos. Teniendo en cuenta lo poco conocido que es el Mar de Weddell en la Antártida, esto subraya aún más la necesidad de esfuerzos internacionales para establecer un Área Marina Protegida (AMP)”, clasifica Antje Boetius los resultados del estudio, en el que no participó directamente. Se preparó una propuesta para tal AMP bajo la dirección del Instituto Alfred Wegener y es defendida desde 2016 por la Unión Europea y sus estados miembros, así como por otros países de apoyo en la Comisión internacional para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos (CCRVMA). ).

Antje Boetius agrega: “Desafortunadamente, el AMP del mar de Weddell aún no ha sido adoptado por unanimidad por la CCRVMA. Pero ahora que se conoce la ubicación de esta extraordinaria colonia de reproducción, Alemania y otros miembros de la CCRVMA deben asegurarse de que en el futuro no se realicen actividades de pesca y solo investigaciones no invasivas. Hasta ahora, la lejanía y las difíciles condiciones del hielo marino de esta zona más al sur del Mar de Weddell han protegido el área, pero con las crecientes presiones sobre el océano y las regiones polares, deberíamos ser mucho más ambiciosos con la conservación marina”.

Referencia: “Una gran colonia de cría de dracos descubierta en la Antártida” por Autun Purser, Laura Hehemann, Lilian Boehringer, Sandra Tippenhauer, Mia Wege, Horst Bornemann, Santiago EA Pineda-Metz, Clara M. Flintrop, Florian Koch, Hartmut H. Hellmer , Patricia Burkhardt-Holm, Markus Janout, Ellen Werner, Barbara Glemser, Jenna Balaguer, Andreas Rogge, Moritz Holtappels y Frank Wenzhoefer, 13 de enero de 2022, Biología actual.
DOI: 10.1016/j.cub.2021.12.022

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