Home Noticias Encontré un amigo en los musicales de Stephen Sondheim. Nadie ha tenido un impacto más grande en mi vida.

Encontré un amigo en los musicales de Stephen Sondheim. Nadie ha tenido un impacto más grande en mi vida.

by notiulti

“Érase una vez”, una tarde de 1991, mi familia se reunió alrededor del televisor. Mi hermana Blazey nos había alertado sobre la emisión de la grabación de American Playhouse de Into the Woods, un musical de alguien llamado Stephen Sondheim.



Fotografía: Douglas Elbinger / Getty Images


© Proporcionado por The Guardian
Fotografía: Douglas Elbinger / Getty Images

A lo largo de esas 2 horas y 31 minutos, experimenté algo parecido a un cambio de paradigma: un musical, ahora estaba claro para mí, podía ser más que simples melodías bonitas y disfraces relucientes. Podría ser erudito, aterrador, emocionante, tan divertido como Blackadder y tan conmovedor como National Velvet (tales son las marcas de agua del panteón del niño de nueve años).

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Pero había algo más profundo en juego para ese niño autista (entonces no diagnosticado): en la ambivalencia emocional y el deslumbramiento lírico de canciones como Moments in the Woods y On the Steps of the Palace, me sentí, de alguna manera, reconocido. Rápidamente me dispuse a consumir cada skerrick del trabajo de Sondheim que pude conseguir.

En la música y la letra de Sondheim había encontrado un amigo y confidente de confianza, un armonista con quien armonizar. Había algo irresistible en los ritmos y los deslumbrantes acertijos de sus letras que encendían las sinapsis en mi cerebro. Este triste fin de semana pasado, he estado encantado de nuevo con Later de A Little Night Music:

“¡Aunque he nacido, nunca he nacido!

¿Cómo puedo esperar más tarde?

Tendré noventa en mi lecho de muerte

Y el difunto, o mejor dicho, más tarde, Henrik Egerman “.

Parafraseando a Jane Austen, ¿qué son las compilaciones de Melrose Place y Smash Hits para The Ladies Who Lunch y A Little Priest? Esta posición no me permitió mucho prestigio en el patio de la escuela; Una vez intenté presentarles a Assassins a algunos niños mayores más geniales encogiéndome de hombros, “Tiene juramento”. Aprenderme de memoria el catálogo de Sondheim fue al principio un acto de perseverancia musical, pero sus letras pronto se convirtieron en mis principios ecológicos. “Él era”, como Mandy Patinkin ofreció este fin de semana, “Simplemente uno de nuestros mejores maestros”.

Aunque mi intento de 11 años de cantar Company’s Being Alive en la búsqueda de talentos de la escuela fue aplastado en favor del Getting to Know You de The King and I, más apropiado para la edad, Sondheim siguió siendo una parte diaria de mi vida durante los tres siguientes. décadas. Sospecho que lo habría avergonzado, incluso mientras se deleitaba con los concursos, escuchar que una vez fui a El factor Einstein con su vida y su trabajo como tema. (Y, en un resultado positivamente Sondheimiano, quedó en segundo lugar después de un experto de Sherlock Holmes; Mark Humphries obtuvo mejores resultados en Mastermind.)

Al leer, por lo que debe ser la 47ª vez, Sondheim del biógrafo Martin Gottfried, me siento atraído una vez más por su evaluación del carácter de Sondheim. “Parece tener miedo sólo de los clichés, los banales, los descuidados y los poco inteligentes”, escribió Gottfried sobre Sondheim. “Él es de esta manera un héroe”. Viví mi vida con miedo a las mismas cosas, no siempre con éxito en el caso de mi propio trabajo, como lealtad a su poderosa influencia sobre mí.

El haber sido presentado a su trabajo en una edad tan formativa llevó al desconcierto por la reputación indebida de Sondheim como un fanfarrón irritable e insoportable. A los 23, llevé a otras cien personas a un canto de “partitura te permite traer tu pripia bedida alcohólica” en el Café Vic de The Arts Centre; Estaba en algún lugar “junto a las fuentes oxidadas y los árboles polvorientos con las cortezas maltrechas” cuando el acompañante se rindió enfadado y pasó a una comida más agradable para la multitud. Más tarde, volví a mi tranvía aturdido y lloré todo el camino a casa. Hay un momento impresionante en Lady Bird de Greta Gerwig, cuando el padre Leviatch dice sobre la interpretación de Merrily We Roll Along que la escuela recibió con frialdad, a nadie en particular, “No lo entendieron”.

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Quemado por la decepción de recibir un autógrafo fotocopiado en la oficina de Steven Spielberg a la tierna edad de 12 años, nunca le escribí a Sondheim para decirle lo que su trabajo significaba para mí. Ese miedo de que fuera conciso en su respuesta, o que nunca respondiera, fue finalmente reemplazado por una especie de pánico escénico: ¿cómo podría encontrar las palabras para explicar su inmensa influencia sobre mí? (Como innumerables historias compartidas después de su muerte han demostrado lo contrario, de hecho fue un contestador de cartas generoso y comprometido). Hace apenas una semana, desempaquetando mis libros de Sondheim cuando me mudé de casa, el pensamiento volvió a surgir: Realmente necesito escribirle, y pronto.





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“Nunca le escribí a Sondheim para decirle lo que significaba su trabajo para mí”, escribe Clem Bastow. El gigante del teatro musical ha muerto a los 91 años.

Había una parte de mí que creía genuinamente con el pensamiento mágico autista característico, cuando viajé por primera vez a Nueva York a la no tan tierna edad de 28 años, que podría toparme con él en algún lugar y poder decirle en persona que nadie, ningún maestro, mentor, amigo o enemigo, ha tenido un impacto más grande en mi vida que Stephen Sondheim.

No sucedió, así que se lo diré ahora, y espero que, en algún lugar, lo escuche. “Deseo,

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