Home Salud En una UCI invadida, ‘el problema es que nos estamos quedando sin pasillos’

En una UCI invadida, ‘el problema es que nos estamos quedando sin pasillos’

by notiulti

Las enfermeras llenan la habitación del hospital para poner al paciente del estómago a la espalda. El ventilador que fuerza el aire en él es más efectivo cuando está boca abajo, por lo que está en esa posición la mayoría de las horas del día, sedado y paralizado por las drogas.

Tumbado boca abajo todas esas horas le ha producido llagas en la cara, y una enfermera le frota las heridas. Las oscuras lesiones son insignificantes dado su estado actual, pero ella continúa de la misma manera, gentilmente, con dulzura, pareciendo susurrarle mientras trabaja.

El hombre ha sido paciente de la Clínica Billings durante casi un mes, la mayor parte de ese tiempo en la unidad de cuidados intensivos del hospital. Él está entre otros pacientes, habitación tras habitación de ellos, con los mismos tubos siniestros insertados en sus gargantas. Tienen covid-19, la gran mayoría sin vacunar contra el virus, dice el hospital. Por lo general, no se permiten visitas en estas habitaciones, pero la madre del hombre viene la mayoría de los días para mirar a través de una ventana de vidrio durante los 15 minutos permitidos.

Todo esto sucedió el viernes. Estaba muerto, a los 24 años, el domingo por la mañana.

El carro de la morgue del hospital llegó a la UCI, como ocurre con frecuencia en estos días, luego se esterilizó la habitación, otro paciente ocupó el lugar del hombre y el ciclo comenzó de nuevo. La semana pasada, 14 personas murieron de covid aquí, el hospital más grande del estado.

“Me siento un poco desesperada”, dijo Christy Baxter, directora de cuidados intensivos del hospital.

La situación se ha desarrollado en hospitales de todo el país desde 2020. Pero ahora Montana es un punto caliente nacional para las infecciones por covid, registrando el mayor aumento porcentual de casos nuevos en los últimos siete días. El estado anunció 1,209 nuevos casos el viernes, y el condado de Yellowstone, hogar de la Clínica Billings, está experimentando lo peor. La semana pasada, el condado tenía 2,329 casos activos, más que los dos condados siguientes combinados.

Lo que se diferencia de las primeras escenas de la pandemia es la respuesta del público. No hace mucho tiempo, los vítores del apoyo de la comunidad se podían escuchar desde el estacionamiento del hospital. Ahora, las tensiones son tan tensas que la Clínica Billings está imprimiendo carteles en sus pasillos, pidiendo que los miembros del personal no sean maltratados.

La UCI aquí tiene espacio para 28 pacientes, pero el viernes pasado estaba funcionando al 160% de su capacidad, dijo Baxter. Para manejar el desbordamiento, las enfermeras de otros lugares brindan atención más allá de su capacitación, ya que los pacientes coviduchos llenan otras partes del hospital. En el vestíbulo del departamento de emergencias, las habitaciones de aproximadamente 6 pies por 6 pies se han diseñado con paredes de plástico improvisadas. Diez miembros de la Guardia Nacional del Ejército de Montana llegaron la semana pasada para ayudar en lo que puedan. El personal del hospital se ofrece como voluntario para sentarse con los pacientes moribundos. Las camas se alinean en los pasillos.

“El problema es”, dijo Brad Von Bergen, gerente de emergencias del hospital, “nos estamos quedando sin pasillos”.

El hospital anunció que pronto implementará “estándares de atención de crisis”, lo que básicamente significa que racionará su equipo, personal y medicamentos, dando preferencia a aquellos que probablemente pueda salvar, independientemente del estado de vacunación. Es un sistema feo, aborrecido por aquellos que lo manejarán, con desempates para decidir quién potencialmente vive y muere. Otros hospitales de Montana han tomado medidas similares.

Un hospital sobrepoblado también significa que una persona, por ejemplo, una persona lesionada en un accidente automovilístico en la zona rural del este de Montana y que necesita una hospitalización avanzada, no podrá recibir esa atención en la Clínica Billings.

“Estamos en un punto en el que no estamos seguros de poder seguir satisfaciendo las necesidades de todos los pacientes”, dijo el Dr. Nathan Allen, el especialista en ética médica de la Clínica Billings y su jefe de departamento de medicina de emergencia. “Y eso es desgarrador”.

“Nadie quiere estar en una posición en la que tengamos que racionar la atención médica y potencialmente retirar un ventilador de un paciente que probablemente moriría y dárselo a otro”, dijo el Dr. Scott Ellner, director ejecutivo del hospital. “¿Estamos ahí? Yo diría que estamos muy cerca”.

Hasta cierto punto, ese racionamiento ya está ocurriendo. Un paciente todavía hospitalizado aquí con covid podría haberse beneficiado de una máquina, conocida como Máquina ECMO, necesitaba mantener su corazón y pulmones funcionando. Sin embargo, operar esa máquina requiere al menos una enfermera, las 24 horas del día, generalmente durante dos o tres semanas. Por lo general, sería un último esfuerzo para los pacientes más críticos. Incluso con ese cuidado, el pronóstico para el hombre de mediana edad sería malo. Sin él, dijo Baxter, seguramente morirá.

“La realidad es que no puedo trabajar con eso”, dijo Baxter. “¿Le da esa atención óptima a un paciente o le da un gran cuidado a cinco?”

Billings Clinic contrataría a más de 100 enfermeras adicionales si pudiera. La escasez de personal no es exclusiva de este hospital; es a nivel nacional, lo que significa que la ayuda necesaria no llegará pronto. Baxter cuenta la historia de una joven enfermera que renunció, diciendo que se había cansado de mentir a los pacientes que sabía que iban a morir.

“Los pacientes te miran con ese miedo en sus ojos y dicen, ‘¿Voy a lograrlo?'”, Dijo Baxter. “Quieres animarlos a que no pierdan la esperanza, pero también sabes que las posibilidades de supervivencia serán escasas”.

Recientemente, el último deseo de un paciente era que su hijo en edad preescolar viniera y se sentara con él para verlo por última vez. Por lo general, eso no se permitiría, pero se hizo una excepción: el personal del hospital cubrió al niño con ropa protectora de gran tamaño, gafas protectoras y una máscara N95. Posteriormente, la enfermera y el médico sollozaron con el paciente.

“La angustia moral de trabajar en el cuidado de la salud es para mucha, mucha gente extremadamente alta en este momento”, dijo Allen.

Lo que intensifica, dijo, es que los pacientes o sus seres queridos maltratan a los médicos y enfermeras. En ocasiones, las amenazas han requerido una respuesta policial. Los insultos gritos y cargados de blasfemias son algo cotidiano. Un paciente arrojó sus propias heces a un médico. Algunos, incluso frente a un tubo de intubación, cuestionan la necesidad de vacunarse o la eficacia del medicamento que se prescribe.

La Dra. Sara Nyquist, médica de emergencias, dijo que un paciente le preguntó si era republicana o demócrata.

“Le dije: ‘Soy su médico'”, recordó. “Te preguntas cómo llegamos aquí.”

Ellner, el director ejecutivo de la clínica, dijo que no comprende qué pasó con la civilidad. “Hay una parte de la sociedad que quiere fingir que la oleada de covid realmente no está sucediendo”, dijo. “Pero esta es nuestra realidad todos los días”.

Jennifer Tafelmeyer, enfermera de la unidad cardiovascular del hospital, dijo que la mejor parte de su trabajo antes de la pandemia era ayudar a los pacientes a mejorar, caminar con ellos por los pasillos, hablar sobre la dieta y el ejercicio y, finalmente, acompañarlos hasta la puerta principal. Eso no ha sucedido en mucho tiempo.

“Simplemente no obtenemos las victorias”, dijo.

Mientras contaba la historia, se detuvo para secarse una lágrima. Momentos antes, se había enterado de que no se esperaba que uno de los pacientes de este piso sobreviviera a la noche.

Allen predijo que la Clínica Billings aún no ha visto lo peor del reciente aumento de infecciones.

“Seguimos viendo un número creciente de casos comunitarios”, dijo. “Y sabemos que las hospitalizaciones van a la zaga de los nuevos diagnósticos. Desafortunadamente, puede ser absolutamente peor de lo que es”.

Mientras tanto, dijo, espera que los médicos y enfermeras aquí se unan como lo han hecho, reconfortándose con las palabras de agradecimiento de muchos pacientes y gestos como un padre que lleva pizza al departamento de emergencias como muestra de agradecimiento por la atención brindada. niño.

“Las cosas más difíciles han sido las grandes”, dijo Allen, “y las cosas más inspiradoras han sido las pequeñas”.

Este artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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