Home Negocio En el humo: los estados están utilizando el dinero de la liquidación del tabaco para equilibrar sus presupuestos. He aquí por qué eso importa

En el humo: los estados están utilizando el dinero de la liquidación del tabaco para equilibrar sus presupuestos. He aquí por qué eso importa

by notiulti

En 1998, 46 estados y varios territorios de EE. UU. Llegaron a un acuerdo innovador con las principales empresas tabacaleras. La “Acuerdo de conciliación marco” establecieron reglas que restringen la comercialización y venta de tabaco, al tiempo que requieren que la industria pague a los estados miles de millones de dólares anualmente, cantidades destinadas a ayudar a los gobiernos locales a sufragar el costo económico derivado del consumo de tabaco.

Pero 23 años después, cuando los estados finalizan sus planes de gastos para el año fiscal 2022, los ingresos de la liquidación del tabaco generalmente se cuentan para equilibrar el presupuesto, no para financiar programas para dejar de fumar o tratar problemas de salud relacionados con el tabaquismo, como el cáncer de pulmón, incluso cuando un alarmante repunte en vaping entre los estudiantes de secundaria ha preocupado a los grupos anti-tabaco.

Kentucky planea equilibrar su presupuesto de fondos generales el próximo año con $ 103 millones de sus ingresos por acuerdos de tabaco. En Kansas, los ingresos por liquidación se destinarán a “Varios programas para niños”. Y Connecticut cuenta su dinero como una fuente más de ingresos del fondo general.

Fuente: Presupuesto del gobernador para el año fiscal 2022-2023, Connecticut

“Para prácticamente todos los estados, esto se trata de ahorrar dinero”, dijo John Schachter, quien dirige el esfuerzo de defensa estatal en la Campaña nacional para Niños Libres de Tabaco. “Los estados están siendo muy sabios y estúpidos en términos de salud pública y dinero gastado”.

Cuando el asentamiento maestro se firmó, inicialmente con los gigantes Philip Morris PM,
-0,91%,
RJ Reynolds Tobacco Co. y otras dos empresas, la intención de los ingresos era clara. Llegar a un acuerdo “logrará para los Estados de asentamiento y sus ciudadanos una financiación significativa para el avance de la salud pública, la implementación de importantes medidas de salud pública relacionadas con el tabaco”, la MSA dice.

Pero depende de cada estado interpretar ese lenguaje como lo desee y, por lo general, corresponde a organizaciones sin fines de lucro como la Campaña para Niños Libres de Tabaco y otras, hacer un seguimiento de lo que se gasta o no.

Esas estadísticas son desalentadoras. Según Tobacco-Free Kids ‘ informe anual más reciente, publicado en enero, los estados recaudarán $ 26.9 mil millones de las compañías tabacaleras en el año fiscal 2021, pero gastarán solo el 2.4%, o $ 656 millones, en iniciativas de prevención y cesación.

Esos 656 millones de dólares son apenas una quinta parte de la cantidad que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que gasten los estados. “Ni un solo estado actualmente financia programas de prevención del tabaquismo al nivel recomendado por los CDC ”, agrega el informe.

Hace algunos años, a medida que la cantidad de estadounidenses que fumaban seguía disminuyendo, podría haber llegado el momento de declarar la victoria, dijo Schachter en una entrevista.

Pero a medida que los cigarrillos electrónicos han ganado popularidad, particularmente entre los jóvenes, algunos informes sitúan el número de estudiantes de secundaria que los usan en casi el 20%. Los niños sin tabaco y otros grupos se sienten tan vigilantes como siempre.

“Sabemos que invertir en estos programas es financieramente inteligente”, dijo Schachter. “Evitará que los niños y otras personas fumen y, en última instancia, reducirá los costos de atención médica a largo plazo. Pero es un proceso a largo plazo, y si un estado mueve el dinero a otra parte, puede ver ese impacto ahora “.

El legado de la MSA ha sido lo suficientemente decepcionante que los defensores dicen que no debería servir como modelo para acuerdos futuros. A medida que el dinero comienza a fluir de los acuerdos para poner fin a las demandas por crisis de opioides, algunos advierten que tales asentamientos deberían tener más dientes. “Asegúrese de especificar cuánto se debe gastar y en qué”, dijo Schachter.

En un momento de mayor sensibilidad hacia las desigualdades raciales y económicas, también vale la pena señalar el impacto dispar que tiene el tabaco: los estadounidenses con ingresos más bajos y menos educación tienen más probabilidades de fumar, al igual que los “residentes del Medio Oeste y del Sur, los indios americanos / Alaska Nativos, estadounidenses LGBTQ, quienes no tienen seguro o están inscritos en Medicaid y quienes padecen enfermedades mentales ”, señala el informe 2021 Tobacco-Free Kids.

“Los estadounidenses negros mueren en tasas más altas por enfermedades causadas por el tabaquismo, en gran parte debido a que la industria tabacalera tiene como objetivo depredador a las comunidades negras con cigarrillos mentolados”, según el informe. Volver a comprometerse a abordar el tabaco como un problema de salud pública podría ser un paso hacia la justicia racial, en otras palabras.

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