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En Barcelona, ​​la vida después de Lionel Messi está atormentada por el pasado

by notiulti

BARCELONA – Incluso según las estimaciones más benéficas, el Camp Nou está apenas a más de un tercio de su capacidad cuando los equipos entran al campo. El himno de la Liga de Campeones resuena, ahogando los escasos aplausos que habían recibido a los jugadores. Los aficionados marcan hilera tras hilera de asientos blanqueados por el sol, que se extienden hacia el cielo, perdidos en el vasto estadio.

En el otro extremo, el lema del Barcelona, ​​su declaración de identidad, més que un club, está escrito en los asientos. A medida que los jugadores se abren en abanico, tomando sus posiciones, las letras siguen siendo legibles.

A la izquierda, en el segundo nivel de la arena, donde una vez estuvo el logotipo de un patrocinador del club, se ha extendido un parche amarillo. Nadie se ha molestado en reemplazar los asientos que alguna vez transmitieron el nombre de la empresa. En cambio, el club acaba de pintar los que los rodean del mismo color, redactando la marca y dejando una mancha que se supone que borra el pasado, pero que actúa solo como un recordatorio.

Existen, en defensa del Barcelona, ​​circunstancias atenuantes para la asistencia. Hace apenas una semana que las autoridades catalanas decretaron que el estadio podía funcionar a pleno rendimiento; en una ciudad que emerge con cautela de la pandemia del coronavirus, quizás muchos fanáticos no estén listos para regresar.

Los precios también son altos, tan altos como solían ser; Al parecer, no están relacionados con el rendimiento, y por ahora no hay tantos turistas, que hacen sus tan esperados peregrinajes al Camp Nou, dispuestos a pagarlos. Los lugareños también podrían haber tenido problemas con el momento: una hora de inicio temprano en la noche un miércoles ha significado una prisa para llegar al estadio después del trabajo.

Los que llegan tarde, eventualmente, elevan el tamaño de la multitud a 45,000 aproximadamente, pero esto hace poco por mejorar la atmósfera o la impresión. Este es un partido crucial para el Barcelona: no poder vencer al Dynamo Kyiv significaría, por primera vez desde 2003, que lo más probable es que no llegue a los octavos de final de la Liga de Campeones.

Ese fracaso dañaría más que el orgullo del club. El equipo estaba, según su director ejecutivo, Ferran Reverter, “técnicamente en quiebra” en marzo. Necesita los ingresos de una carrera profunda, tan profunda como sea posible, de todos modos, en la Liga de Campeones. Y para eso necesita sus fans.

Pero aún así no llegaron, al igual que no habían venido al partido de Liga contra el Valencia unos días antes. Incluso las ventas del Clásico de este fin de semana, la visita del archirrival Real Madrid, han sido lentas. El Camp Nou solía ser la entrada más popular de la ciudad. Barcelona era el equipo que todos querían ver. Es una perspectiva mucho menos atractiva ahora que todo lo que puede ofrecer es la oportunidad de ser testigo del declive, de la cruda realidad de la vida después de Lionel Messi.

En las afueras del Camp Nou, en las tranquilas calles de Les Corts, el barrio dominado y sinónimo del club y su estadio, esa realidad no se ha hundido del todo. Los puestos de mercadería barcelonesa y las tiendas llenas de blaugrana no oficiales. Los recuerdos todavía están decorados con su nombre, su rostro.

Hay camisetas de Messi: esta temporada y la temporada pasada y aún más atrás. Hay muñecos de Messi. Hay estuches, llaveros e imanes de Messi. Hay muñecos inquietantes y misteriosos que parecen una especie de Messi votivo. En conjunto, equivale a una liquidación de la memoria reciente de Barcelona. Es simple economía, por supuesto, tienen las acciones, por lo que todo debe irse, pero es un recordatorio constante y doloroso, también, de lo que Barcelona tenía y lo que perdió.

Sin embargo, sólo ocasionalmente se vislumbran destellos de algo diferente, un deseo de mirar hacia adelante, en lugar de hacia atrás. Dado todo lo que el Barcelona ha soportado durante el último año, desde la cruel despedida de Luis Suárez hasta la pérdida de Messi, un viaje que abarcó la destitución de un presidente, una elección agitada, una calamidad financiera, una fidelidad continua a la Superliga europea como concebido por Florentino Pérez, presidente del Real Madrid, y todo tipo de vergüenzas en el camino: la idea de que este pueda ser un lugar prometedor parece poco probable.

Y sin embargo, de alguna manera, lo es. Aparte de Messi, el nombre más frecuente en las camisetas fuera del estadio es el de Frenkie de Jong, el centrocampista holandés de 24 años. Su rostro resplandece en una gran valla publicitaria, que se curva alrededor de la fachada del Camp Nou, junto al de la otra gran esperanza para el corazón del equipo: Pedri, un joven de 18 años de notable aplomo, fichó por 6 millones de dólares procedente de Las Palmas.

Cuando los equipos fueron anunciados antes del partido de la Liga de Campeones el miércoles, el apellido que se leerá recibió las aclamaciones más fuertes con diferencia. Pedri podría estar ausente debido a una lesión, pero Gavi, un joven de 17 años con solo un puñado de apariciones en su haber, comienza. Gavi es tan joven, tan fresco, que los falsificadores aún no han comenzado a producir réplicas de su camiseta.

También hay vítores, a mitad de la primera mitad, cuando Ansu Fati aparece en la banda para calentar. Fati tiene 18 años y regresa de una temporada perdida debido a una lesión, pero ya ha sido elegido como el salvador del club.

En el video resbaladizo El club produjo la semana pasada para anunciar su plan para una remodelación de $ 1.7 mil millones del Camp Nou y sus alrededores, un proyecto llamado Espai Barça, y algo que los funcionarios del Barcelona insisten que no pondrá en peligro la delicada situación financiera del club, la escena final es una versión por computadora de un Clásico celebrado en el nuevo estadio. (Por alguna razón, el juego es en la Liga de Campeones, en lugar de La Liga).

A medida que aumenta la música, un comentarista grita que Fati ha marcado el gol de la victoria. Después de que Messi se fuera, el club actualizó el número de la plantilla de Fati. Este año, lleva el número 10. Ninguna de esta iconografía es sutil.

Poco después del partido de Kiev, el presidente del club, Joan Laporta, dio un paso más para hacer realidad esa animación, confirmando que Fati había firmado un nuevo contrato. Eso fue lo fácil, por supuesto, más fácil que renovar el estadio, pero aún así fue un paso en la dirección correcta. El nuevo contrato vincula a Fati con el Barcelona hasta 2027.

Pedri había accedido a uno de los suyos hacía solo unas semanas; estará aquí hasta 2026, al menos. Ambos han acordado liberar cláusulas, la suma a la que Barcelona se vería efectivamente obligada a venderlas, que ascienden a 1,160 millones de dólares cada una. Laporta está decidida a no repetir los errores del régimen anterior, los que perdieron a Neymar y, al final, a Messi.

Estos jugadores jóvenes, lo sabe el Barcelona, ​​son su futuro. Con Pedri, Gavi, de Jong y Fati, además de jugadores como el central Eric García, el defensa uruguayo Ronald Araújo y Sergiño Dest, el lateral estadounidense de origen holandés, comienza a emerger un esquema de un equipo, un boceto. de cómo será el mañana.

Pero aún así, el Barcelona no está del todo dispuesto a dejarse llevar, a aceptar que una época ha terminado y otra debe empezar. En el mismo video, el que promociona el estadio que corresponde al estatus de Barcelona como el “mejor club del mundo”, el equipo generado por computadora que sale al campo está dirigido por Sergio Busquets, su actual capitán. Está previsto que el Espai Barça esté finalizado en 2025. Para entonces, Busquets tendrá 37 años.

Por ahora, este es un club atrapado entre dos mundos, atrapado en la tierra de nadie entre la comodidad del pasado y la promesa del futuro. El Barcelona venció al Dynamo Kyiv, apenas, gracias a un gol de otro miembro de la vieja guardia, Gerard Piqué, pero trabajó toda la tarde para hacerlo. Hubo un aplauso silencioso al final: no la celebración de una victoria, sino el alivio de otro escollo evitado.

Es posible que el Barcelona todavía se clasifique para las rondas eliminatorias de la Liga de Campeones en primavera, pero nadie parece disfrutarlo mucho, este pisar el agua, este desear que pasen los días, este infeliz purgatorio de ahora.

Todo el mundo sabe que lo que viene a continuación probablemente no estará a la altura de lo que vino antes. Mañana no será tan bueno como ayer. Venderán camisetas de Messi fuera de este estadio en los próximos años. Pero hay esperanzas, por escasas que sean, de que al menos sea suficiente para atraer a la multitud una vez más.

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