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Emigración masiva por escasez de agua

by notiulti

Crédito: CC0 Public Domain

La ausencia de lluvias monzónicas en la fuente del Nilo fue la causa de las migraciones y la desaparición de asentamientos enteros en la provincia romana tardía de Egipto. Este desarrollo demográfico ha sido comparado con datos ambientales por primera vez por la profesora de historia antigua, Sabine Huebner de la Universidad de Basilea, lo que ha llevado a un descubrimiento del cambio climático y sus consecuencias.

La región de Faiyum, similar a un oasis, a unos 130 km al suroeste de El Cairo, era el granero del Imperio Romano. Sin embargo, a fines del siglo III d.C., numerosos asentamientos que antes eran prósperos se redujeron y finalmente fueron abandonados por sus habitantes. Las excavaciones anteriores y los papiros contemporáneos han demostrado que los problemas con el riego de los campos fueron la causa. También se documentan los intentos de los agricultores locales de adaptarse a la sequedad y desertificación de las tierras agrícolas, por ejemplo, cambiando sus prácticas agrícolas.

Erupción volcánica y lluvias monzónicas

La profesora de historia antigua de Basilea Sabine R. Huebner ha mostrado ahora en la revista estadounidense Estudios en la antigüedad tardía que las condiciones ambientales cambiantes estaban detrás de este desarrollo. Los datos climáticos existentes indican que las lluvias monzónicas en las cabeceras del Nilo en las tierras altas de Etiopía se debilitaron repentina y permanentemente. El resultado fue niveles más bajos de agua en el río en verano. Se ha encontrado evidencia que respalda esto en sedimentos geológicos del delta del Nilo, Faiyum y las tierras altas de Etiopía, que proporciona datos climáticos a largo plazo sobre los monzones y el nivel del agua del Nilo.

Un tropical poderoso erupción volcánica alrededor del año 266 EC, que en el año siguiente trajo una inundación del Nilo por debajo del promedio, presumiblemente también jugó un papel. Se conocen grandes erupciones a partir de depósitos de ácido sulfúrico en núcleos de hielo de Groenlandia y la Antártida, y se pueden fechar dentro de los tres años. Las partículas arrojadas a la estratosfera provocan un enfriamiento del clima, lo que perturba el sistema monzónico local.

Nuevos conocimientos sobre el clima, el medio ambiente y la sociedad

En el siglo III d.C., todo el Imperio Romano se vio afectado por crisis que están relativamente bien documentadas en la provincia de Egipto por más de 26.000 papiros conservados (documentos escritos en hojas de papiro). En la región de Faiyum, estos incluyen registros de habitantes que cambiaron al cultivo de vides en lugar de cereales oa la cría de ovejas debido a la escasez de agua. Otros acusaron a sus vecinos de robo de agua o acudieron a las autoridades romanas en busca de desgravaciones fiscales. Estas y otras estrategias de adaptación de la población retrasaron la muerte de sus pueblos durante varias décadas.

“Como hoy, las consecuencias del cambio climático no fueron las mismas en todas partes”, dice Huebner. Aunque las regiones al borde del desierto enfrentaron la dureza de la sequía, otras se beneficiaron de la afluencia de personas que se mudaron de las aldeas abandonadas. “Los nuevos conocimientos sobre la interacción del clima, los cambios ambientales y los desarrollos sociales son de gran actualidad”. los clima El cambio de la antigüedad tardía no fue, sin embargo, a diferencia de hoy, causado principalmente por los humanos, sino que se basó en fluctuaciones naturales.


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Más información:
Sabine R. Huebner, Cambio climático en el granero del Imperio Romano: explicación de la decadencia de las aldeas de Fayum en el siglo III d.C. *, Estudios en la antigüedad tardía (2021). DOI: 10.1525 / sla.2020.4.4.486

Proporcionado por
Universidad de Basilea

Citación: Cambio climático en la antigüedad: Emigración masiva debido a la escasez de agua (2021, 25 de enero) recuperado el 25 de enero de 2021 de https://phys.org/news/2021-01-climate-antiquity-mass-emigration-due.html

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