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El Škoda Octavia WRC y su historia: una especial robusta y fiable que nunca ganó

by notiulti

El fabricante de automóviles Mladá Boleslav ha estado conectado con el mundo del automovilismo durante décadas, pero este año su división Motorsport está de celebración. 120 años de participación en disciplinas automovilísticas. Desde la década de 1990, la marca Škoda se ha asociado principalmente al mundo de los rallies. Específicamente, el cambio de milenio perteneció al Škoda Octavia WRC. ¿Conoces su historia?

En el momento de su creación, el fabricante de automóviles Škoda era un participante habitual en los rallies mundiales, pero con el desarrollo del Octavia WRC, la marca llegó a un terreno desconocido. A través del Octavia WRC, por primera vez en su historia, Škoda ofrecería un rally especial de tracción total, que también competiría en la categoría más alta.

Nuevo concepto

En la década de 1990, Škoda estuvo activo en la escena de los rallyes, inicialmente exitoso Favorito y posteriormente también exitoso Coche Kit Felicií, pero eran vehículos de dos ruedas, compitiendo en categorías inferiores. Esta vez, sin embargo, Škoda iba a oponerse a los mejores.

La creación del Octavia WRC fue posible gracias a las nuevas reglas para la escena mundial de los rallies. En 1997, se creó una nueva categoría WRC: el coche de rally del mundo. Esto facilitó la creación de una especial de carreras con tracción total, a diferencia del grupo A anterior, la producción de una serie limitada de versiones deportivas civiles no fue necesaria para los nuevos autos de homologación. Bastaba con que el vehículo se basara en un tipo producido en serie. Y eso es lo que ha hecho Octavia WRC, ya la primera generación moderna de Octavia Road Ofrece tracción total. Además, finalizó la Fórmula 2 actual (en la que compitieron el Felicia Kit Car y el posterior Octavia Kit Car).

En cualquier caso, la especial con tracción total era una gran incógnita para el equipo de carreras Mladá Boleslav. La experiencia previa en el desarrollo del Octavia Kit Car con tracción delantera solo se pudo utilizar en parte. Los diseñadores ajustaron tecnologías que nunca antes habían encontrado, las herramientas simples fueron reemplazadas por computadoras portátiles con software estrictamente protegido, la logística de todo el proceso no tenía nada que ver con años anteriores. Además, contadores estrictos supervisaban todo. Al mismo tiempo, fue una gran bendición para los diseñadores poder acceder a las soluciones del grupo y las ricas existencias de los componentes del grupo.

Fuerte de dos litros

Un motor de gasolina de dos litros sobrealimentado finalmente se abrió paso bajo el capó de la nueva especial de competición, que generaba 221 kW a 3.250 rpm. El par fue de 500 Nm, más tarde incluso de 600 Nm. El Octavia Kit Car actual, por cierto, alcanzó una potencia de 194 kW. El potente motor de dos litros funcionaba con una caja secuencial de seis velocidades y tracción total.

El peso en vacío era de 1.230 kg, que era el límite mínimo establecido por las normas. La combinación de un potente motor y tracción total significó que en ese momento fuera la especial más dinámica en toda la historia de las actividades deportivas de Škoda.

Las pruebas del coche comenzaron durante la temporada de 1998 para que el Octavia WRC estuviera listo para la próxima temporada. Los componentes también se probaron directamente en competiciones de rally.

La elección del líder de la fábrica al volante del nuevo automóvil recayó en el experimentado piloto alemán Armin Schwarz, quien una vez fue considerado el mejor piloto de pruebas en la escena del rally en ese momento. Fue su experiencia y su sentido de la puesta a punto lo que le resultaría útil a la hora de ajustar gradualmente el coche. El segundo piloto en utilizar siempre fue uno de los probados pilotos checos, Pavel Sibera y Emil Triner se alternaron según el tipo de superficie de la competición.

Un comienzo trágico

Por primera vez, el Škoda Octavia WRC participó en el famoso Rally de Montecarlo en 1999. Sin embargo, el primer evento terminó en una farsa. Dos coches de fábrica ni siquiera pudieron llegar al inicio de la etapa introductoria. En el camino, fueron detenidos por problemas técnicos, lo que demuestra que el desarrollo de un especial de este tipo aún estaba en su infancia en el joven Boleslav.

Desafortunadamente, el debut fallido de alguna manera presagió la participación de Octavia WRC en las competiciones. El mejor resultado del primer año llegó solo en la última competición de la temporada. El piloto belga Bruno Thiry casi logró entrar en el podio en ese momento, pero al final fue cuarto en la general.

El año siguiente no logró repetir tal resultado. Armin Schwarz fue el mejor quinto en el Rally de la Acrópolis, luego logró ganar la primera etapa en el Rally de Cataluña. Y en condiciones difíciles, debido a las fuertes lluvias, la pista se inundó de agua y barro.

Sin embargo, el mismo competidor finalmente logró ganar el podio en el Safari Rally en 2001, cuando también ganó una prueba de velocidad. Luego fue cuarto en Montecarlo y quinto en Gran Bretaña. El finlandés Toni Gardemeister también repitió el quinto puesto, en 2002 en Argentina y un año después en Nueva Zelanda. Por cierto, 2002 fue la primera temporada en la que Škoda participó en una serie mundial completa de 14 carreras.

Schwarz y Gardemeister se encuentran entre los legendarios pilotos que se han sentado al volante del Octavia WRC. También debemos mencionar a Didier Auriol o Stig Blomqvist. Entre los pilotos checos, además de los ya mencionados Triner y Siberia, también hay que mencionar a Roman Kresta y Jan Kopecký.

El Octavia WRC no logró un mayor éxito también porque en su momento fue una de las especiales de competición más importantes de la lista de salida. El liftback compacto era simplemente menos ágil en pistas estrechas que la competencia. Sin embargo, en el momento de su desarrollo, Škoda no contaba con una alternativa adecuada que cumpliera con el límite de longitud mínima necesario en ese momento de cuatro metros. Después de todo, el nuevo Fabia WRC logró esto solo a través de un parachoques especial para el Fabia RS estándar.

Popular entre los ciclistas

A pesar de que el Škoda Octavia WRC nunca ha logrado un éxito significativo, hoy ocupa un lugar insustituible en la historia de la división de carreras de Mladá Boleslav. Además, muchos corredores la recuerdan de buena manera.

“El Octavia WRC era mucho mejor de lo que mucha gente pensaba. Por supuesto, debido a su tamaño, no era el más rápido, pero era estable, fuerte y fiable. Con un coche así, siempre tienes una oportunidad decente de terminar el rally y esa es la base para puntos valiosos “, una vez dicho por el famoso Didier Auriol, campeón del mundo 1994.

Toni Gardemeister, quien lo considera su auto favorito hasta el día de hoy, dijo lo mismo: “El Octavia es un auto realmente grande. Por otro lado, esto sería realmente lo único que cambiaría. El tamaño es un problema solo en SS, que son estrechas y técnicamente exigentes, pero todavía encontré muchas pistas en las que realmente podía pisarlas. ¡Y esos son los momentos en los que estoy feliz de poder sentarme al volante de un coche tan estable! “

Después de todo, la confiabilidad jugó un papel incluso en los mayores éxitos, que se asociaron con condiciones desafiantes. Esto también se aplica al tercer lugar en el Safari Rally en 2001. “Queríamos mostrar al mundo lo duradero y confiable que ofrece el Octavia WRC. El Safari Rally fue perfecto para eso. No necesariamente necesitas tener el auto más rápido en Kenia, pero definitivamente tiene que ser uno de los más poderosos. Si conduces más rápido de lo que quieres en Kenia, hay muchas posibilidades de que rompas un auto. Esto es exactamente lo que les sucedió a muchos equipos. Eso fue parte de nuestra “Aunque ya no ganamos las pruebas individuales, logramos marcar un ritmo favorable para nosotros”, recordó más tarde Armin Schwarz.

“Siempre fue un poco sobreviraje, pero no fue complicado. No molestó a nadie, fue fácil y agradable de usar. La configuración general, desde el chasis, pasando por la carrocería y la dirección, fue excelente. El Octavia WRC simplemente condujo fantásticamente. Además, mostró su fuerza principalmente en condiciones difíciles, y siempre me gustó por eso “, agregó Schwarz sobre el carácter del automóvil.

Sin embargo, el concepto Škoda Octavia WRC estuvo dominado por aspectos negativos. Y así, durante la temporada 2003 en la escena de las carreras reemplazó gradualmente al Škoda Fabia WRC, un especial de competición construido sobre la base de un segmento de un hatchback más pequeño del segmento B. Pero esta es otra historia que recordaremos en otro momento.

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