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El pésimo récord climático de Australia es el centro de atención de la COP26

by notiulti

Esta fotografía tomada el 4 de noviembre de 2021 muestra el vapor que se eleva desde las torres de enfriamiento de las plantas generadoras de energía en la ciudad de Singleton, a unos 70 km (43 millas) de Newcastle, el puerto exportador de carbón más grande del mundo.

Saeed Khan | AFP | imágenes falsas

Días antes de llegar Glasgow, Escocia, por lo que se anunció como una reunión fundamental en iniciativas climáticas globales, Primer ministro australiano Scott Morrison anunció que su país era Adopción de un objetivo de emisiones netas de carbono cero para 2050..

Pero agregó que no legislaría el objetivo y, en cambio, confiaría en los consumidores y las empresas para impulsar las reducciones en las emisiones.

Era el tipo de medida a medias que a los activistas climáticos les preocupaba trasladar a la Cumbre COP26, las recientes conversaciones sobre el clima de las Naciones Unidas en Glasgow. Dijeron que sí.

“La ambición de Australia para la COP26 era salirse con la suya. Hacer lo menos posible”, dijo Richie Merzian, quien anteriormente pasó una década como negociador de COP del gobierno australiano y ahora trabaja como director del programa de clima y energía en The Australia Institute, un grupo de expertos independiente sobre políticas públicas.

Con cariño conocido como el país quemado por el sol debido a sus vastas extensiones de terreno seco y estéril, Australia ha estado bajo fuego durante mucho tiempo como uno de los principales productores de carbón y gas del mundo, y ha esquivado por poco ser etiquetado como el villano de la cumbre.

Mientras el país sigue siendo un aliado clave de Estados Unidos en medio de tensiones con China, ha hecho poco en los últimos años para sugerir que será un socio líder en la lucha contra la catástrofe climática, a pesar de su orgullo por su abundante vida silvestre nativa y numerosos tesoros ambientales. Sus acciones en la conferencia climática hicieron poco para calmar las preocupaciones de los ambientalistas.

Los críticos dicen que el anuncio de cero neto de Australia fue una promesa vacía y que la asistencia del país a la cumbre global solo demostró que el actual gobierno conservador está más comprometido con los intereses de los combustibles fósiles que con la lucha contra el cambio climático de una manera sustancial.

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“Querían neutralizar la crítica de que no están haciendo nada sobre el clima” presentándose, pero hicieron poco más allá de eso, dijo Merzian en una entrevista telefónica desde Glasgow durante los últimos días de la cumbre.

David Ritter, director ejecutivo de Greenpeace Australia Pacific, también fue mordaz en sus críticas sobre cómo le fue a Australia en la cumbre climática.

“La posición que adoptó el gobierno de Morrison en Glasgow fue una vergüenza, profundamente inadecuada y tremendamente insuficiente a medida que la crisis climática se acelera frente a nuestros ojos”, dijo en un correo electrónico desde Sydney después de la cumbre.

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NBC News se acercó a la oficina de Morrison para hacer comentarios y Angus Taylor, el ministro de Industria, Energía y Reducción de Emisiones, hizo referencia a los comentarios públicos.

“Bajo nuestro Plan para lograr cero emisiones netas para 2050, actuaremos de una manera práctica y responsable para reducir las emisiones y basarnos en nuestro historial de logros: reducir las emisiones mientras crece nuestra economía, mantener una energía asequible y confiable y garantizar que nuestras regiones permanezcan fuerte. Esa es la forma australiana “, Taylor dijo en un comunicado conjunto con Marise Payne, la ministra de Asuntos Exteriores, después de la cumbre climática.

Atrapado entre la poderosa industria de los combustibles fósiles y una cascada de desastres naturales, El cambio climático ha llegado al corazón de la política australiana..

La minería ha sido una fuerza impulsora importante en la economía de Australia desde que fue una colonia británica a principios del siglo XIX, pero la producción de carbón se expandió realmente después de la Segunda Guerra Mundial y la industria sigue siendo un empleador importante en muchas comunidades rurales.

El país es uno de los mayores emisores de gases de invernadero sobre una base per cápita y se ubica como el tercer exportador de combustibles fósiles más grande del mundo, solo por detrás Rusia y Arabia Saudita.

En Glasgow, Australia fue criticada por no firmar acuerdos como el llamado Declaración de transición global del carbón a la energía limpia promovido por el Reino Unido o el Compromiso global de metano liderado por los Estados Unidos en un esfuerzo por frenar las emisiones de metano.

El poder del carbón se convirtió entonces en un importante punto de discordia en las últimas horas de la conferencia, cuando los delegados de China e India insistió en diluir el lenguaje final del acuerdo COP26 y reemplazando el compromiso de “eliminar gradualmente” el carbón por el término “eliminar gradualmente”.

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Y a pesar de Primer ministro británico Boris Johnson ‘En la afirmación de que Glasgow había hecho sonar efectivamente “la sentencia de muerte para la energía del carbón”, Morrison reiteró el compromiso de su país a raíz de la cumbre, diciendo que la industria del carbón trabajará en Australia para “décadas por venir. ”

La falta de acción de Australia sobre el tema da un mal ejemplo a otros países, dijo Merzian, “en lugar de impulsar la ambición como el nosotros y el Reino Unido

“Están dando cobertura a otros rezagados como Rusia y pavo porque pueden mirar a Australia y decir: ‘Mire, si un país industrializado rico como Australia no está haciendo más en el corto plazo, ¿por qué debería hacerlo yo?’ “, dijo.

Morrison ha estado atrapado durante mucho tiempo en un aprieto político por el cambio climático.

El socio de coalición de su gobierno, el Partido Nacional, es un firme partidario de la industria del carbón e hizo múltiples intentos para bloquear el objetivo neto cero, citando riesgos potenciales para la economía del país.

Morrison es un conocido defensor de la industria. Él es famoso por traer un trozo de carbón en el Parlamento australiano en 2017 y, con estilo de showman, elogió su valor durante un debate sobre energías renovables.

“Lamentablemente, históricamente, la política climática de Australia, hasta cierto punto, ha sido dictada por la posición de los intereses predominantes en la industria del petróleo, el gas y el carbón” y es por eso que se ha quedado atrás de sus pares globales, Christian Downie, profesor asociado de la Universidad Nacional de Australia, que se especializa en energía y política climática, dijo antes de la conferencia.

Al mismo tiempo, el país ha sentido el impacto de cambio climático y eso ha ayudado a aumentar la presión de algunos votantes para que se tomen medidas más decisivas.

El sesenta por ciento de los encuestados dijo que “el calentamiento global es un problema grave y urgente” que debería abordarse ahora “incluso si implica costos significativos”, según un Encuesta de mayo de 2021 del Lowy Institute, un grupo de expertos independiente en Australia.

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Un joven koala macho llamado ‘Jan’ es visto en un corral de koala al aire libre en el Hospital Port Macquarie Koala el 14 de septiembre de 2020, en Port Macquarie, Australia.

Lisa Maree Williams | imágenes falsas

Incendios forestales catastróficos en 2019-20 destruyó más de 44 millones de acres de tierra, mató a 34 personas y resultó en la pérdida de casi 3,000 hogares.

Por poco 3000 millones de koalas, canguros y otros animales nativos australianos fueron asesinados o desplazados por los incendios forestales, según el Fondo Mundial para la Naturaleza de Australia.

Y el Gran Barrera de Coral, el ecosistema de arrecifes de coral más extenso del mundo, ha sufrido tanto por el calentamiento de la temperatura del mar que perdió la mitad de sus corales en solo 20 años.

Australia reaccionó con enojo cuando las Naciones Unidas amenazaron con degradar el estatus de Patrimonio Mundial del arrecife a menos que el país hiciera más para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero, evitando por poco la designación después de un intenso cabildeo.

Sin embargo, Australia ocupó el último lugar entre 60 países por su respuesta política a la crisis climática en una evaluación publicada en la cumbre COP26.

“La falta de acción y ambición doméstica del país ha llegado a la escena internacional”, indica el Índice de Desempeño en Cambio Climático. informe dijo. “Australia se ha quedado atrás de sus aliados”.

Un portavoz de Taylor, el ministro de Energía y Reducción de Emisiones, dijo que el gobierno australiano “rechaza” los hallazgos “subjetivos” del informe “porque claramente ignora hechos y estadísticas clave”.

Los activistas ambientales han reaccionado con enojo ante la falta de acción en Glasgow.

Dos jóvenes manifestantes climáticos interrumpieron las operaciones en el puerto de carbón más grande del mundo en Newcastle, Australia, el 17 de noviembre al hacer rápel de la enorme maquinaria y declarar en un video en vivo: “Estamos respondiendo a la crisis climática”.

Para Ritter, de Greenpeace Australia, es hora de que el país suba al escenario mundial.

“La imprudente obstrucción climática de Australia es tan descarada como espantosa”, dijo. “Una traición a nuestra confianza y una traición a nuestro futuro”.

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