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el oso o el anciano?

by notiulti

Washington (AFP) – Las huellas prehistóricas que han desconcertado a los científicos desde la década de 1970 vuelven a mirar: ¿fueron dejadas por animales extintos o ancestros humanos?

Cuando la famosa paleontóloga Mary Leakey descubrió huellas en Tanzania hace 40 años, la evidencia era confusa.

Leakey, en cambio, centró su atención en otras huellas fósiles que podrían estar más claramente relacionadas con los primeros humanos. Ese Huellasencontrado en un sitio llamado Laetoli G, es la primera evidencia clara de que los primeros humanos caminaban erguidos.

Décadas más tarde, un nuevo equipo volvió a excavar las confusas huellas, encontradas en un lugar llamado Laetoli A, e hizo que las imágenes y los escaneos 3D estuvieran disponibles para que otros investigadores continuaran la discusión.

La investigación fue publicada el miércoles en la revista. naturaleza temperamental.

“Estas huellas han estado en la categoría de misterio durante 40 años”, dijo Rick Potts, director del Proyecto de Activos Humanos de la Institución Smithsonian.

“Es una idea realmente emocionante desenterrar y estudiar de nuevo”, agregó Potts, que no participó en la investigación.

Lo que ha desconcertado a los científicos durante mucho tiempo es que estas huellas (huellas grandes y agrandadas del quinto dedo del pie, estimadas en unos 3.7 millones de años) no coinciden con nada que los científicos hayan identificado en otros lugares.

“No tenían el peso y el movimiento del pie correctos que serían fácilmente reconocibles como humanos, por lo que se buscaron otras explicaciones”, dijo el coautor y paleontólogo Jeremy DeSilva, incluido el hecho de que podría pertenecer a una especie extinta de oso.

Él y otros investigadores regresaron al sitio en 2019 y utilizaron los mapas originales de Leakey para identificar las huellas misteriosas, conservadas en una capa de ceniza volcánica que se enfrió y solidificó.

El coautor de la Universidad de Ohio, Ellison McNutt, estudió la mecánica de los pies de los osos negros jóvenes en el Centro de Rescate de Vida Silvestre de New Hampshire para ver si un oso joven que camina sobre sus patas traseras podría dejar huellas similares.

Llevaba una bandeja con puré de manzana para incitar a los polluelos a caminar hacia ella. Cada paso en la ruta de la carpeta se ha registrado para su análisis.

Ella dijo que los osos que caminan erguidos ponen su peso sobre sus talones primero, como los humanos. “Pero las proporciones del pie no son las mismas”. Concluyó que los osos no dejaron huellas fósiles.

Otros factores, como el espaciamiento de las huellas, llevaron a los autores del estudio a concluir que estas huellas fueron dejadas por especies hasta ahora desconocidas para los primeros antepasados ​​humanos.

No todo el mundo está convencido.

Esta es una fluctuación entre un oso antiguo o un humano antiguo, dijo Potts del Smithsonian, y agregó que un oso antiguo puede haber caminado de manera diferente a un oso negro moderno.

William Harcourt Smith, un paleoantropólogo del Museo Estadounidense de Historia Natural que no participó en la investigación, dijo que estaba convencido de que no era un oso, pero no estaba seguro de que fuera un ser humano primitivo.

“Estas huellas todavía pertenecen a alguna forma de simio no humano”, dijo.

Si dos especies diferentes caminan erguidas en el paisaje al mismo tiempo, esto indica diferentes experiencias simultáneas de caminar sobre dos piernas, lo que complica la visión tradicional de la evolución humana como estrictamente lineal.

“Es genial pensar en ello”, dijo Harcourt Smith.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press cuenta con el apoyo de la División de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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