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El Orbitador Solar de la ESA pasará junto a la Tierra esta semana • The Register

by notiulti

Entrevista El Solar Orbiter de la ESA realizará un sobrevuelo de la Tierra, lo que requiere una evaluación cuidadosa de los escombros a medida que se acerca a la órbita de la Estación Espacial Internacional (ISS) antes de su principal misión científica.

El sobrevuelo se realizará los días 26 y 27 de noviembre.

La cantidad de escombros en órbita se incrementó de manera útil la semana pasada por parte de Rusia demostración de misiles antisatélite, para consternación de la NASA y otras agencias espaciales.

Con el Solar Orbiter debe pasar por encima El norte de África y las Islas Canarias en su máxima aproximación el 27 de noviembre, tiene que atravesar dos regiones de posibles desechos espaciales; órbita geoestacionaria y órbita terrestre baja.

“A 12 km / s seríamos un arma ASAT realmente eficaz”, dice Daniel Lakey, ingeniero de operaciones de la nave espacial Solar Orbiter de la ESA. El Reg, en referencia a la velocidad a la que se desplazará la nave espacial.

El equipo ya ha evaluado si la primera maniobra de corrección de trayectoria (TCM), o “TCM-3d” en las operaciones de las naves espaciales, necesita un ajuste. La buena noticia fue que, después de la reunión del martes, no fue así.

“En su lugar, la opción de perfil de orientación ‘predeterminado’ se ejecutó según lo planeado”, dice.

La primera ventana TCM (también conocida como TCM-6h) ocurrirá justo antes de la medianoche del 26 de noviembre, cuando la nave espacial estará a solo seis horas de su aproximación más cercana a la Tierra.

“Para el TCM-6h, FD [Flight Dynamics] calculará una serie de trayectorias alternativas que serán verificadas por la Oficina de Desechos Espaciales de la ESA contra objetos conocidos, quienes informarán sobre la probabilidad de una colisión “, dice Lakey.

Con suerte, todo irá bien, a pesar del creciente número de escombros alrededor de la Tierra, y no se requerirá un ajuste. En cuanto a lo que desencadenaría un momento de manos a la obra, “2 * 10-5 para TCM-6h “, dice.” Si hay una probabilidad de una colisión mayor que eso, un CAM [Collision Avoidance Maneouvre] Se seleccionará una trayectoria que tenga una menor probabilidad de colisión y el requisito de delta-V más bajo “.

Si se necesita un cambio para ajustar la trayectoria, el equipo solo tendrá unas horas para armar las instrucciones y llevarlas a bordo del Solar Orbiter. Es, dice Lakey, “la respuesta más rápida que podemos hacer”.

“Debido a que siempre tenemos una ‘cadena’ completa de orientación de actitud de la nave espacial a bordo, necesitamos hacer malabarismos con los nuevos comandos para asegurarnos de que no chocan con los antiguos o terminan sin ninguno”, dice. “Ambos igualmente malos.”

La trayectoria se trazó hace años, y este sobrevuelo es necesario para disminuir la energía de la nave espacial antes de su próxima observación más cercana del Sol.

En Deep Space, los escombros no son algo que preocupe demasiado al equipo, sin embargo, ahora ha saltado a la cima de la agenda. La ESA tiene mucha experiencia en esquivar escombros, aunque Lakey señala: “A diferencia de nuestros amigos de al lado en la división de Observación de la Tierra, las cosas se complican para nosotros debido a las incertidumbres inherentes en nuestra trayectoria y el tiempo necesario para procesar los datos de seguimiento”.

“Aunque sin duda se preguntan por qué estamos haciendo tanto alboroto por hacer un CAM, ya que lo hacen con algo de regularidad estos días ”, añade.

¿Y las infames travesuras de misiles en órbita? “Mientras que nuestros colegas de SDO [Space Debris Office] no les ha facilitado la vida la prueba ASAT, no cambia nuestro plan: estamos un poco sobre rieles en este punto y pasaremos a toda velocidad por la Tierra a una altura de aproximadamente 450 km a las 04:30 del día 27, pase lo que pase “.

Las propias cifras de la ESA sitúan la altitud en 460 km, a lo que Lakey dice: “Flight Dynamics podría dar un valor esperado dentro de un gran número de decimales, pero sería relativo al centro de la Tierra …”

En cuanto a la nave espacial en sí, se mantiene en buen estado de salud. El equipo está funcionando muy por debajo del presupuesto de combustible, aunque si resulta necesario ajustar el delta-V, ese margen comenzará a consumirse. Dicho esto, no se debe exceder el presupuesto, “pero en última instancia, sí, cuanto menos enciendamos los propulsores, menos combustible usaremos”.

Todos los instrumentos están recolectando ciencia, y la nave espacial se reducirá a 0.32AU en marzo. El escudo térmico también ha funcionado bien, “hasta el punto de que hemos desarrollado una maniobra de ‘deshielo’ para calentar la parte trasera de la nave espacial”, dice Lakey. “Lunando el Sol, si se quiere.”

De hecho, la misión está llena de incógnitas para la ESA y Lakey nos dice que “hay mucho que aprender sobre cómo volar una nave espacial allí”.

La esperanza es que la misión se amplíe. Mars Express de la ESA es, después de todo, 18 años en una misión de dos años (Lanzado en 2003, solo estaba destinado a funcionar durante dos años. La misión se extendió recientemente hasta fines de 2022). Esto es asumiendo que el Solar Orbiter no golpea nada cuando pasa por la Tierra.

El equipo estará en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales, “observando la telemetría como halcones”, dice Lakey. “Estamos acostumbrados a estar a cientos de millones de kilómetros de la Tierra con retrasos prolongados en la propagación de la señal, por lo que es bastante novedoso para nosotros ver que los datos llegan en tiempo real”.

“Si tuviéramos escotillas, las estaríamos cerrando ahora”.

¿Y si ocurriera lo peor? “No creo que la humanidad haya creado ninguna estructura que pueda resistir un impacto de escombros a la velocidad a la que vamos”.

“Prefiero no pensar demasiado en eso”. ®

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