Home Deportes El notable ascenso de Lee Elder: de estafador adolescente a pionero del golf | Golf

El notable ascenso de Lee Elder: de estafador adolescente a pionero del golf | Golf

by notiulti

norteay, seamos claros sobre esto aquí mismo al principio. No todas las historias que cuentan sobre Alvin “Titanic Thompson” Thomas son estrictamente precisas. No le dieron su apodo porque escapó del barco disfrazándose de mujer y metiéndose a escondidas en un bote salvavidas. No venció a Ben Hogan jugando golf como diestro, no venció a Byron Nelson jugando como zurdo, y ciertamente no hizo ambas cosas seguidas. Y nunca estafó a Al Capone con $ 500 arrojando una naranja sobre un edificio de cinco pisos. Según uno de sus biógrafos, en realidad era un limón. Y según el otro, lo cambió por uno que había llenado con perdigones la noche anterior.

Pero algunos de ellos son ciertos. O algo parecido. Y este es uno de ellos.

A principios de la década de 1950, Thompson vivía en Dallas, donde, según le había dicho un amigo, “se podía ganar mucho dinero con tejanos ricos con un espíritu de juego que apenas igualaba sus desventajas”. Muchos días estuvo en el campo de golf de Tenison Park. “Mucha gente diferente jugaba allí”, escribió Lee Treviño, quien también lo hizo cuando era joven, “era el único campo de golf que he visto en el que el estacionamiento estaba lleno de Cadillacs, jalopies, camionetas y camiones de bebidas”. . Thompson también estaba allí. “Si lo vieras una vez, siempre lo recordarías”, escribió Treviño. Thompson tenía 70 años entonces. “Tenía el par de manos más joven y los ojos azules más claros que he visto”.

Treviño dijo que se puede confiar en que Thompson aparecerá “en cualquier lugar donde la gente disfrute de los juegos con dinero en juego”. Nunca condujo, nunca bebió, nunca fumó, “hizo todo lo posible para asegurarse de tener la ventaja en todo lo que apostaba”. Treviño lo vio una vez tomar una manguera de agua y dejarla en un green mientras estaba regada, luego moverla al día siguiente. Cuando cortaron el césped, la manguera dejó una ranura detrás. “Vi a Ti apostarle a un tipo que podía hundir tres de cada cinco putts desde 30 pies y luego enviar la pelota a través de ese canal”. Treviño no era el único futuro profesional que rondaba por Tenison en ese entonces. Lee Elder también estaba allí.

Elder, que se convertiría en el primer hombre negro en jugar en el Masters y que, con el tiempo, se convertiría en uno de los tres titulares honorarios del torneo. Él tiene acaba de morir, a la edad de 87.

Cuando Thompson conoció al Elder, estaba trabajando en Tenison como caddie. Elder era el más joven de 10 niños, que quedaron huérfanos cuando sus padres murieron con tres meses de diferencia durante la Segunda Guerra Mundial. Su tía lo crió en Los Ángeles, donde trabajó como caddie. Pero cuando tenía 16 años, estaba solo. Tenía su propio conjunto de clubes, un regalo de otro estafador que solía pasar el rato allí, Dick Martin. Años más tarde, cuando Elder era un profesional exitoso, conoció a Martin nuevamente y le hizo un cheque por $ 40 para pagarlos. Elder podía jugar cuando tenía la oportunidad. Pero no había muchos de esos yendo. La mayoría de los clubes tenían barras de colores. Elder tenía 16 años antes de jugar 18 hoyos completos.

Elder salta de alegría después de ganar el Abierto de Monsanto de 1974 en un desempate con el inglés Peter Oosterhuis. La victoria le valió un lugar en el Masters del año siguiente en Augusta. Fotografía: Bettmann / Bettmann Archive

Thompson le hizo una propuesta al élder. Saldrían por la carretera, rodearían los palos de golf del sur y dividirían la toma 50-50. “Hará más dinero del que jamás haya visto”, prometió. Thompson no era un defensor de los derechos civiles, solo pensaba que todo ese prejuicio les daba una ventaja. Podría usarse contra las personas que lo retuvieron. Formaban una extraña pareja, un hombre blanco de setenta y tantos y un adolescente negro, que viajaban juntos en un Cadillac. “No estoy orgulloso de todo lo que sucedió con Ti”, dijo Elder más tarde, “porque algunas de las artimañas fueron un poco furtivas. Pero fue una vida interesante “. Y una educación también. “Todos los días aprendí algo nuevo de él”.

Por lo general, era así, Thompson le cortaba el pelo y Elder se afeitaba.

“¿Quieres decir que tienes miedo de jugar a mi caddie de color?” Thompson les diría a los hombres contra los que estaba jugando y, por supuesto, cuando lo hicieran, Elder los golpearía de plano. “El niño no puede jugar por un valor de cinco centavos, danos dos golpes por lado”. A veces incluso se vestía con librea y se hacía pasar por el chófer de Thompson, la frase de esa vez era algo así como “Apuesto a que ni siquiera podrías vencerme si estuviera con él, y nunca antes había probado el golf”. Y cuando no cayeran en eso, lo pondrían en desventaja. En esos años, Elder ganó juegos jugando con una pierna, de rodillas y con las manos cruzadas (nunca explicó que era el agarre que había aprendido cuando era niño). Una vez, incluso ganó un juego jugando con un traje de lluvia completo a 100 grados de temperatura.

'Titanic' Thompson
‘Titanic’ Thompson Fotografía: AP

La apuesta fue de $ 500 por nueve hoyos. “Entonces me vistieron con este traje de lluvia, me lo subieron al cuello con cinta adhesiva en las mangas y las piernas para que no pudiera respirar. Pensé que me iba a asfixiar “. Elder ganó el partido el día 7. Una narración de esa historia dice que Elder envolvió toallas heladas alrededor de sus miembros antes de que lo vistieran.

Thompson y Elder se separaron en el ’58, más o menos. Si no estaba orgulloso de su tiempo juntos, Elder dijo una vez que tampoco se avergonzaba de eso. “Tuve que depender de mi ajetreo para ganarme la vida en el golf”. La PGA fue solo para caucásicos hasta 1961, y los botes de premios de la UGA, que estaban abiertos a todos, eran tan pequeños que no se podía vivir de ellos.

Cuando Elder finalmente llegó a la PGA, terminó con el dinero en sus primeros nueve torneos. Cuando finalmente fue invitado a jugar el Masters en 1975, dijo más tarde, todos esos años trabajando con Ti “me habían entrenado para manejar la presión” que sentía en el primer tee. Thompson no vivió para verlo. Había muerto unos meses antes. Lo más probable es que todavía estuviera calculando las probabilidades.

You may also like

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.