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El Museo de Historia Natural identificó más de 500 nuevas especies en 2021

by notiulti

Los investigadores describieron en el informe especies previamente desconocidas ‘en todo el árbol de la vida’

Los científicos del Museo de Historia Natural identificaron 552 nuevas especies en 2021, incluido un escarabajo indio, un meteorito que se estrelló en Inglaterra y docenas de crustáceos críticos para el ciclo del carbono del planeta.

Desde un par de dinosaurios carnívoros gigantes hasta cinco nuevas serpientes, los investigadores describieron en el informe especies previamente desconocidas “en todo el árbol de la vida”.

Con viajes internacionales a sitios de campo restringidos debido a la pandemia de Covid, los científicos del museo con sede en Londres se centraron en las colecciones existentes, así como en las especies que vagaban por la Tierra hace millones de años.

“Es una cuestión de … orgullo que sigamos a la vanguardia en el reconocimiento y el nombre de nuevas especies, especialmente en un momento en el que estamos perdiendo tantas”, dijo el Dr. Tim Littlewood, Director de Ciencias del Museo.

Entre los seis dinosaurios recién descritos, cuatro eran del Reino Unido y los otros de China y África.

Más de la mitad de las especies recién identificadas eran copépodos, pequeñas criaturas parecidas a camarones que desempeñan un papel vital en la ecología del planeta.

Otras especies nuevas incluyó 90 escarabajos, 52 avispas, 13 polillas, siete cangrejos y seis moscas.

Finalmente, también se determinó un nuevo grillo de arbusto del sudeste asiático después de estar en el museo desde 1984.

Una de las historias científicas más importantes de este año, según el Museo de Historia Natural, fue cuando un gran trozo de roca espacial se estrelló en Winchcombe, Inglaterra.

El meteorito Winchcombe tiene solo 603 aprobados asteroides clasificadas como condritas carbonáceas, especie que incluye algunos de los cometas más primitivos.

“Se cree que Winchcombe proviene de un asteroide que se ha mantenido prácticamente sin cambios desde el nacimiento del sistema solar hace 4.600 millones de años”, explicó la Dra. Helena Bates, investigadora del Museo.

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