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El módulo de ciencia ruso Nauka se acopló a la ISS

by notiulti

Después de un viaje de ocho días al espacio y casi 15 años detrás de los planes iniciales, el nuevo módulo científico ruso Nauka se acopló con éxito a la Estación Espacial Internacional (ISS) el jueves.

Nauka (‘ciencia’ en ruso) despegó el 21 de julio a bordo de un cohete Proton-M del cosmódromo ruso de Baikonur en Kazajstán. Al final de estos ocho días en el espacio, necesarios para posicionarse en la misma órbita que la ISS, este laboratorio espacial atracó a las 15:29 horas en el módulo de servicio ruso Zvezda.

“Contacto confirmado”, dijo la agencia espacial rusa Roscosmos en su cuenta de Twitter. “Según los datos de telemetría y los informes de la tripulación de la ISS, los sistemas a bordo de la estación y el módulo Nauka están funcionando normalmente”, dijo la agencia espacial en un comunicado.

El acoplamiento iba a tener lugar en modo automático, pero el cosmonauta Oleg Novitsky, actualmente en la ISS, tomó el control manual del módulo para guiarlo hasta los últimos metros. “Nuevo módulo, nuevas perspectivas para la cosmonáutica rusa”, lo saludó en Twitter el cosmonauta Ivan Vagner.

Aún serán necesarios varios meses y una serie de salidas extra-vehiculares para que Nauka esté completamente operativo e integrado en la ISS. Esta es la primera vez en once años que un nuevo módulo ruso se incorpora al laboratorio orbital.

El lanzamiento fue analizado de cerca por la Agencia Espacial Europea (ESA), y Nauka se llevó uno de sus equipos, el brazo robótico ERA que se instalará fuera del módulo.

Preocupaciones técnicas

“No vamos a mentir: no salió como de costumbre, pero no salió mal”, declaró el director de Roscosmos Dmitry Rogozin, citado por las agencias rusas.

Después de un lanzamiento exitoso y una puesta en órbita, el curso de Nauka estuvo marcado por varias preocupaciones técnicas, lo que obligó a la agencia espacial a maniobrar y generó temores durante un tiempo de que el módulo no pudiera llegar a la ISS.

“Estábamos preocupados los primeros tres días, hubo una pérdida de telemetría”, continuó el Sr. Rogozine, y agregó que “una comisión estatal analizará todas las observaciones”.

“Felicitaciones a todos los involucrados”, comentó en Twitter el director general de la ESA, Josef Aschbacher, y la NASA y el actor privado Boeing Space también felicitaron a la agencia espacial rusa.

La EEI y la exploración espacial siguen siendo un área poco común en la que funciona la cooperación internacional, en un período de tensiones entre Rusia y los países occidentales.

Módulo de laboratorio

Con un peso total de 20 toneladas para un volumen interior de 70 m3, lo que lo convierte en uno de los más grandes de la ISS, el módulo comenzó a ensamblarse durante la década de 1990, pero su lanzamiento, inicialmente previsto para 2007, se ha retrasado constantemente.

Como otros proyectos espaciales rusos, sufrió problemas de financiación, errores burocráticos y problemas técnicos durante su diseño.

Este laboratorio espacial reemplaza al módulo Pirs, mucho más pequeño, que se desprendió de la ISS el lunes antes de quemarse al reingresar a la atmósfera terrestre sobre el Océano Pacífico. Pirs se había unido a la estación orbital en 2011 y solo debía haber estado en servicio durante cinco años, pero las demoras en su reemplazo habían obligado a Roscosmos a extender su vida.

Si Nauka es principalmente un módulo de laboratorio, también proporcionará ‘volúmenes adicionales para estaciones de trabajo y almacenamiento de carga, ubicaciones para equipos de regeneración de agua y oxígeno’, según Roscosmos.

El brazo robótico de la ESA, en cambio, estaba casi listo desde 2007 y solo estaba esperando este amarre. Unido a Nauka y capaz de ‘moverse’ a lo largo del segmento ruso de la EEI, puede transportar hasta ocho toneladas de equipo y ayudará a los astronautas en particular durante sus salidas extravehiculares.

/ ATS

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