Home Tecnología El manifiesto de lanzamiento de 2022 lleno de SpaceX está listo para sacar 2021 del agua

El manifiesto de lanzamiento de 2022 lleno de SpaceX está listo para sacar 2021 del agua

by notiulti

Inmediatamente después del último lanzamiento de SpaceX en 2021, que completó un año récord y marcó el centésimo aterrizaje exitoso del propulsor Falcon, ha llegado el momento de ver lo que podría deparar el nuevo año para el proveedor de lanzamientos más prolífico del mundo y su caballo de batalla. cohetes.

Gracias en parte a una serie de retrasos que empujaron una parte significativa de los lanzamientos planeados de SpaceX para 2021 hasta el próximo año, el manifiesto de lanzamiento de 2022 de la compañía es más grande que cualquier otro año en su ya impresionante historia. En 2021, habiendo completado 31 lanzamientos orbitales, el Falcon 9 de SpaceX fue el cohete más lanzado en el mundo, superando a varios cohetes rusos y chinos operados por la agencia espacial nacional de cada país. Por sí solo, Falcon 9 lanzó seis más veces que todo el país de Rusia.

Sin embargo, a pesar de lo impresionante que fue el desempeño de SpaceX este año, toda la evidencia sugiere que 2022 podría ver casi dos veces tantos lanzamientos de Falcon como 2021.

Esa información proviene de manifiestos no oficiales mantenidos por fanáticos y seguidores, quienes recopilan docenas de informes, comunicados de prensa y rumores diferentes para crear una imagen aproximada de los próximos planes de lanzamiento. Por supuesto, cuanto más lejos esté cualquier lanzamiento; es más probable que se retrase significativamente. Incluso la información oficial de SpaceX en sí misma no podría predecir con precisión cuántos lanzamientos realizará durante un año o más, pero los manifiestos siguen siendo herramientas útiles para áspero predicciones.

En general, salvo una falla importante en el lanzamiento que conecte a tierra un cohete dado o alguna otra catástrofe imprevista (problemas de suministro de semiconductores de 2021, por ejemplo), los manifiestos no oficiales han tenido una precisión del 60-80%. En el caso de 2022, dos tales manifiestos bien mantenidos están de acuerdo en que SpaceX tiene aproximadamente 40 lanzamientos actualmente programados para el próximo año, incluidas hasta 5 misiones Falcon Heavy y al menos 35 lanzamientos de Falcon 9. SpaceX nunca ha tenido más lanzamientos programados en un solo año. Simultáneamente, después del desempeño de SpaceX en 2021, 2022 es la primera vez que se puede creer seriamente que la compañía en realidad podría ser capaz para completar 40 lanzamientos comerciales en un año. E incluso entonces, esa cifra sigue siendo solo una parte de la historia.

El 16 de 17 lanzamientos exclusivos de Starlink se completaron en 2021. (SpaceX)

Starlink

En 2021, SpaceX completó 17 misiones Starlink dedicadas con éxito, lanzando apenas 1000 satélites, 989 para ser exactos, en un solo año. 976 de los cuales todavía están en buen estado de funcionamiento. En el primero cinco meses de 2021, antes de que problemas desconocidos causaran una pausa involuntaria en el lanzamiento de Starlink, SpaceX completó 13 de esos lanzamientos dedicados de Starlink. En otras palabras, si la producción de satélites se hubiera mantenido al día con la flota Falcon de SpaceX, la compañía estaba técnicamente en camino de completar más de 30 lanzamientos de Starlink en un solo año, lo que, combinado con todas las demás misiones, habría ascendido a un total de 43 lanzamientos. en 2021.

Esa especificidad es importante porque, a excepción de una sola misión Starlink, los ~ 40 comercial los lanzamientos en el manifiesto 2022 de SpaceX excluyen por completo los lanzamientos de Starlink. Dado que saltarse o estrangular intencionalmente un año completo de lanzamientos de Starlink está simplemente fuera de discusión para SpaceX, eso significa que la compañía tiene aproximadamente 40 misiones comerciales para lanzar. encima de una o dos docenas de misiones potenciales de Starlink V1.5. Suponiendo que la producción de Starlink V1.5 permanece algo restringida en relación con Starlink V1.0, que alcanzó un máximo en un promedio implícito de más de 1800 satélites por año, podría ser razonable esperar hasta 20 (en lugar de 30) lanzamientos de Starlink V1.5 en 2022 si la producción se mantiene estable.

DART, 24 de noviembre. (NASA / Bill Ingalls)
Starlink 4-3, 2 de diciembre. (Richard Angle)
IXPE, 9 de diciembre. (NASA y Richard Angle)

Combinado, eso significa que el manifiesto nominal de 2022 de SpaceX podría incluir hasta 60 Falcon se lanza. La pregunta, entonces, es si existe alguna posibilidad de que SpaceX realmente complete un promedio de más de un lanzamiento por semana el próximo año. Convenientemente, el propio SpaceX aparentemente respondió a esa pregunta este mismo mes. En diciembre de 2021, la compañía, llevando sus tres almohadillas orbitales al límite, completó un récord cinco Se lanza Falcon 9. Técnicamente, en realidad completó esos cinco lanzamientos en solo 19 días. Incluyendo la misión DART de la NASA, que SpaceX lanzó el 24 de noviembre, la compañía finalmente lanzó seis cohetes Falcon 9 en menos de cuatro semanas (27 días).

Starlink 4-4, 18 de diciembre. (SpaceX)
Turksat 5B, 19 de diciembre. (Richard Angle)
CRS-24, 21 de diciembre. (Richard Angle)

Con el contexto de cinco lanzamientos exitosos en menos de tres semanas y al analizar los registros de respuesta para cada una de las tres plataformas utilizadas, está claro que SpaceX podría técnicamente repetir esa hazaña, una ráfaga de cinco lanzamientos, cada mes. Obviamente, es más fácil decirlo que hacerlo y es inherentemente poco probable que una cadencia de lanzamiento mensual récord se convierta en la norma. inmediatamente después, pero el logro aún demuestra que SpaceX es técnicamente capaz de lanzarse cinco veces en tres semanas y luego estar listo para hacerlo nuevamente a principios del próximo mes.

Con un promedio de más de 2022, 5 lanzamientos por mes equivaldrían a 60 lanzamientos por año. En otras palabras, aunque es poco probable, de ninguna manera es imposible para SpaceX replicar la cadencia de lanzamiento de Starlink de 2021. y completar simultáneamente hasta 40 lanzamientos comerciales. En realidad, un resultado más plausible para 2022 podría ser de 5 a 10 lanzamientos comerciales en 2023 y que SpaceX finalmente complete alrededor de 30 a 35 lanzamientos comerciales y ~ 15 misiones dedicadas de Starlink para un total de 45 a 50, lo que sigue siendo un logro hipotético extraordinario para cualquier persona. la medida. Saliendo de las tendencias recientes, que han visto crecer la cadencia anual de SpaceX de 21 (2018) y 26 (2020) a 31 (2021), 35-40 lanzamientos serían una estimación aún más conservadora para 2022.

Independientemente, incluso excluyendo Starship, el año será todo un espectáculo para SpaceX. Las 40 misiones comerciales tentativamente en el manifiesto de la compañía incluyen dos lanzamientos de astronautas de la NASA Crew Dragon, una o dos misiones privadas Crew Dragon a la Estación Espacial Internacional, hasta 3 aterrizadores lunares comerciales, un orbitador lunar coreano, el explorador de asteroides Psyche de la NASA y tantos como cinco o seis lanzamientos de Falcon Heavy.

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