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‘El Islam está siendo hiperpolitizado en Francia, pero los musulmanes no son parte del debate’

by notiulti

El resurgimiento de los ataques de los islamistas radicales en suelo francés ha reavivado intensos debates sobre el islam, el secularismo y la discriminación en Francia, hogar de la población musulmana más grande de Europa. Pero las voces musulmanas se mantienen en gran medida al margen de la conversación.

El 2 de octubre, el día en que el presidente Emmanuel Macron dio a conocer su plan para luchar contra el “separatismo islamista” en Francia, el alcalde del suburbio parisino de Trappes, Ali Rabeh, de 35 años, fue invitado por la emisora ​​francesa CNews para discutir las medidas propuestas por Macron para erradicar el Islam radical de las banlieues desfavorecidas del país.

Rabeh comenzó pidiendo más policías y servicios públicos en su ciudad de 32.000 habitantes, un municipio de clase trabajadora y étnicamente diverso con la distinción no deseada de haber visto a más yihadistas locales viajar a Siria, per cápita, que cualquier otro en Francia.

La conversación pronto se tornó amarga cuando uno de los comentaristas habituales del canal interrogó al alcalde sobre la prevalencia del islam político en Trappes, “un territorio perdido para la República”. Le preguntó a Rabeh si sabía siquiera que allí se aplicaba la ley Sharia.

“No existe la ley Sharia en Trappes, ni en ninguna parte de Francia”, respondió un nervioso Rabeh. “Hay leyes en Francia para evitar que cualquiera aplique la ley Sharia. Ayúdame a conseguir más agentes de policía para Trappes en lugar de repetir tonterías en la televisión “.

Cuando otro experto de CNews se unió a la refriega, dando una conferencia al joven alcalde, Rabeh apuntó a los comentaristas y editorialistas a los que acusó de pontificar en los canales comerciales de noticias de Francia las 24 horas, sin un conocimiento real del tema.

“Esta gente no sabe nada, absolutamente nada de lo que está sucediendo en el suelo, porque nunca ponen un pie allí”, criticó. “Son expertos en redacciones de televisión, expertos en los frondosos distritos de París, que simplemente dan conferencias y agitan”.

Islam o Francia

Amel Boubekeur, un investigador de la Universidad de Grenoble que se especializa en el Islam francés, dice que estos acalorados intercambios son indicativos de un debate mal informado sobre el Islam en Francia que está dominando las ondas de radio y avivando las tensiones.

“Hay una hiperpolitización del Islam en Francia, pero los musulmanes se mantienen en gran parte fuera de la conversación”, dijo Boubekeur. “Y también lo son los académicos que llevan a cabo una investigación real, pero los expertos los ahuyentan”.

Si bien el Islam es un tema favorito de los políticos y los medios de comunicación, los musulmanes rara vez tienen la oportunidad de opinar, argumentó Boubakeur. El resultado es una dificultad para comprender la extraordinaria diversidad de opiniones y costumbres entre los cinco millones de personas que se estima que componen la población musulmana de Francia, la más grande de Europa.

Una pancarta que decía “Francés y musulmán, orgullosos de nuestras dos identidades”, en un mitin en París. © Geoffroy Van der Hasselt, AFP

Hay múltiples razones para esto, incluida la renuencia estructural del estado laico de Francia a reconocer y comprometerse con las pluralidades religiosas. Boubakeur también señaló un legado del pasado colonial de Francia “en la tendencia a ver a los musulmanes como un bloque único y homogéneo” con antecedentes de inmigrantes.

“Y luego está el peso creciente de la extrema derecha, que ha impuesto sus temas preferidos, el islam y la inmigración, en lo más alto de la agenda”, agregó el sociólogo.

Esto ha allanado el camino para el discurso de odio por parte de personas como Éric Zemmour, otro pilar de CNews, quien sostiene que los musulmanes deben elegir entre el Islam y Francia, ignorando a la abrumadora mayoría de musulmanes franceses que aprecian las leyes y valores del país.

El secularismo ‘armado’

En su discurso del 2 de octubre, Macron tuvo cuidado de distinguir entre esa mayoría y el pequeño número de islamistas radicalizados que fomentan el odio a Francia y el estilo de vida occidental.

“El problema es una ideología que afirma que sus propias leyes deberían ser superiores a las de la República”, dijo Macron. Hizo hincapié en que se estaba refiriendo al “islamismo radical” y no a los musulmanes en general, aunque también argumentó que el Islam estaba “en crisis en todo el mundo”, una afirmación que ha molestado a algunos musulmanes mucho más allá de Francia.

El presidente francés reiteró su postura el 21 de octubre, tras el espantoso asesinato del maestro Samuel Paty por un islamista radical de 18 años en un suburbio de París. Prometió que Francia nunca renunciaría a la libertad de expresión y al derecho a burlarse de la religión, incluidas las caricaturas de Charlie Hebdo del profeta Mahoma que Paty había mostrado a sus alumnos en clase.

Dos semanas después, mientras las airadas protestas contra Francia y su presidente se extendían por todo el mundo musulmán, el terrorismo islamista volvió a golpear en suelo francés con el apuñalamiento mortal el jueves de tres personas en una iglesia en Niza. El horrible ataque, llevado a cabo por un migrante tunecino de 21 años, fue rápidamente condenado por los líderes musulmanes de Francia, que pidieron que se cancelaran las celebraciones de Mawlid, que marcan el cumpleaños del profeta.

La decapitación del maestro Samuel Paty ha sacudido a la nación francesa hasta la médula.
La decapitación del maestro Samuel Paty ha sacudido a la nación francesa hasta la médula. © Charles Platiau, REUTERS

La indignación por el reciente resurgimiento de los ataques islamistas ha alimentado los pedidos de una respuesta más enérgica a una ideología asesina que ha derramado sangre repetidamente en suelo francés, y una defensa más asertiva del principio básico de laicismo, o laicismo estatal. Ha reavivado una disputa entre entendimientos rivales del secularismo francés, que discrepan sobre hasta dónde debería llegar el estado para afirmar la neutralidad religiosa en la esfera pública.

>> Tras el asesinato del profesor, una búsqueda de apaciguadores que ‘desarmaron’ el secularismo francés

Según Rim-Sarah Alouane, un jurista especializado en libertad religiosa en la Universidad de Toulouse, el laicismo francés está siendo cada vez más “armado” para silenciar las voces musulmanas, y no solo las radicales.

“Los políticos, expertos y comentaristas están utilizando laicismo para eliminar cualquier visibilidad [of religious minorities from the public sphere], y en este momento se está utilizando contra los musulmanes ”, dijo Alouane.

Señaló una discrepancia entre la preocupación de Macron por no agrupar a moderados y radicales, y una retórica más dura proveniente de miembros de su gobierno para quienes criticar formas intransigentes de secularismo es una señal de complicidad con los terroristas.

islam y Francia

El término “islamofobia”, utilizado para referirse al odio a los musulmanes, ha sido durante mucho tiempo objeto de feroces disputas. Desde los últimos ataques, las personas que usan el término han sido descritas, en el mejor de los casos, como apaciguadores del islam radical y, en el peor, como sus cómplices.

Según Razika Adnani, de la Fundación para el Islam en Francia, un organismo diseñado para fomentar una forma moderada de Islam y mejorar las relaciones entre el estado francés y las comunidades musulmanas, los islamistas han utilizado durante mucho tiempo la noción de “miedo al Islam” para reducir toda crítica del Islam que predican.

Adnani dijo que Francia era culpable de permitir que países extranjeros financiaran las mezquitas del país y proporcionaran a sus imanes, “que no tienen conocimiento de este país y sus valores”. Dio la bienvenida a la promesa de Macron de “liberar al Islam en Francia de las influencias extranjeras”, y enfatizó que el país ahora está pagando “muy caro” sus errores pasados.

“Los islamistas quieren vivir en comunidades separadas, sin respetar las leyes y los valores franceses, y esto no es ni del interés de Francia ni del de los musulmanes franceses”, dijo Adnani. Añadió: “Los musulmanes que han venido a Francia quieren ser franceses y vivir aquí, pero son rehenes de los islamistas”.


Según una encuesta de la población musulmana de Francia, publicada por el instituto Ipsos a principios de este año, el 81 por ciento de las personas encuestadas tenía una visión positiva del secularismo francés y el 77 por ciento dijo que no tenía problemas para practicar su religión en Francia. Cuando se les preguntó si amaban a su país, el 90 por ciento respondió “sí” y el 82 por ciento dijo que estaban orgullosos de ser franceses, lo que coincide con los porcentajes del resto de la población de Francia.

Sin embargo, la misma encuesta encontró que el 44 por ciento de los musulmanes franceses cree que el resto de la sociedad les tiene poco respeto. La cifra se elevó al 61 por ciento entre los musulmanes que viven en hogares que ganan menos del salario mínimo.

Municiones para los islamistas

Las discriminaciones sociales, geográficas, étnicas y religiosas superpuestas que sufren muchos musulmanes franceses que viven en los suburbios más desfavorecidos del país han sido ampliamente documentadas por los sociólogos, al igual que su explotación por parte de los radicales islamistas.

Dounia Bouzar, antropóloga y miembro del Observatorio del Secularismo, un perro guardián financiado por el estado, advirtió que las interpretaciones intransigentes de laicismo también estaban dando munición a los enemigos de Francia. Señaló las frecuentes y muy publicitadas disputas sobre las prendas que usan algunas mujeres musulmanas, como los hiyab.

El mes pasado, varios legisladores franceses abandonaron la Asamblea Nacional en protesta por la presencia de un representante de un sindicato de estudiantes que vestía un velo musulmán, lo que provocó un debate mordaz. Hubo una confusión similar el año pasado cuando un político en Dijon le pidió a una madre musulmana en un viaje escolar que se quitara el hiyab. En ninguno de los casos las mujeres infringieron las leyes seculares de Francia.

Según Bouzar, los islamistas explotan habitualmente estos incidentes para respaldar sus afirmaciones de que los musulmanes no son libres de practicar su religión en Francia. La dificultad, dijo, es encontrar el equilibrio adecuado entre denunciar esta impostura y reconocer los legítimos agravios de las comunidades marginadas.

“Los islamistas radicales buscan retratar su ideología y su postura ‘separatista’ como una defensa del Islam”, dijo. “Quienes denuncian esto no deben ser tratados como ‘islamófobos’. Pero tampoco se debe negar o descartar la verdadera estigmatización de los musulmanes “.

Bouzar agregó: “Cada vez que negamos la discriminación y los estereotipos negativos a los que son sometidos muchos musulmanes, ayudamos a los grupos radicales que se alimentan de la discrepancia entre la promesa republicana de igualdad y la realidad que viven día a día”.

Voces silenciadas

En medio del furor provocado por la huelga de la Asamblea Nacional del mes pasado, pocos se molestaron en averiguar qué tenía que decir el representante estudiantil con velo. Su voz había sido efectivamente silenciada por mujeres legisladoras que marcharon en nombre de los derechos de las mujeres.

Fatima Bent, directora de Lallab, un grupo feminista y antirracista que hace campaña por el derecho de las mujeres a vestirse y practicar su religión como les plazca, argumenta que las feministas que evitan a las musulmanas por llevar velo son culpables del mismo pecado que denuncian.

“Usar la lucha de una mujer para oprimir a otra mujer no es feminismo”, dijo.

Una mujer sostiene un cartel que dice “mi velo es mi libertad” mientras participa en una protesta contra la islamofobia en París, el 10 de noviembre de 2019. © Geoffroy Van der Hasselt, AFP

El grupo de Bent se describe a sí mismo ni a favor ni en contra del velo, sino a favor del derecho a decidir. Denuncia una “obsesión” por parte de los medios de comunicación y los políticos, diciendo que las mujeres musulmanas son sometidas habitualmente a intrusiones, acoso y violencia.

“Hay debates constantes sobre las mujeres musulmanas, sus velos, sus cuerpos, pero las mujeres no forman parte del debate. Es una violación de su intimidad ”, explicó Bent. Dijo que a Lallab se le acusaba con frecuencia de “defender los hiyabs”, lamentando una “demonización de aquellos, como nosotros, que buscan combatir tanto el islamismo como la islamofobia”.

Como numerosos analistas, Bent lamentó la falta de matices y complejidad en las discusiones sobre el Islam en Francia. Los musulmanes no son un grupo monolítico, enfatizó, y no existe una norma para todas las mujeres musulmanas.

“Defendemos a las mujeres que son obligadas por sus familias a usar un velo y defendemos a aquellas a quienes los juicios sociales les prohíben hacerlo, no es lo uno ni lo otro”, dijo, advirtiendo que excluir a las mujeres no era una forma de emanciparlas.

Bent dijo que Lallab no niega la existencia de ideologías radicales que predican la violencia y el odio, ni la opresión patriarcal que sufren algunas mujeres musulmanas. Sin embargo, agregó, esto no debería usarse para estigmatizar a todos los musulmanes.

“Francia va tras el objetivo equivocado”, dijo, advirtiendo que la “manipulación de laicismo crea una confusión entre los islamistas radicales y otros musulmanes, lo que en última instancia fomenta la islamofobia y ayuda a los extremistas ”.

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