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El Ikea más grande del mundo abre en Filipinas después del retraso inducido por Covid-19, SE Asia News & Top Stories

by notiulti

MANILA (BLOOMBERG) – Ikea abrió su tienda más grande del mundo en Filipinas, con la nueva instalación de 730,000 pies cuadrados en Manila, una piedra angular de los planes de expansión del gigante de muebles para el hogar en Asia.

La inauguración del jueves (25 de noviembre) se celebró con un evento celebrado en la cafetería de la tienda y al que asistieron el secretario de Comercio de Filipinas, Ramón López, y el canciller Teodoro Locsin. Se sirvieron las albóndigas suecas favoritas de culto de Ikea a algunos asistentes, y para el gran día estuvieron acompañadas de un toque especial filipino: la salsa de adobo.

Ikea se apega a los protocolos Covid-19 después de que la apertura de la tienda se retrasó en medio de la pandemia, con un sistema de reserva en línea que estará lleno durante las próximas dos semanas, según el gerente de la tienda, Georg Platzer. Los clientes deben usar máscaras y observar el distanciamiento.

La extensión alberga una tienda de dos niveles de 270.000 pies cuadrados, un comedor y una sala de exposición; almacenes; una instalación de comercio electrónico; y un centro de llamadas. Está en una propiedad arrendada por SM Prime Holdings ‘Mall of Asia.

Su apertura se produce cuando Ikea ha ampliado su presencia en el comercio electrónico, lo que resultó oportuno durante la pandemia, y los pedidos en línea ahora representan el 26 por ciento de sus ventas globales.

La compañía, que tiene más de 460 tiendas físicas en unos 60 mercados, planea agregar casi 60 ubicaciones más en el año financiero actual.

Y no solo mira hacia Asia: dará su primer paso hacia Sudamérica esta primavera, abriendo una sucursal en Santiago, Chile.

Platzer dijo que Filipinas “ha sido el lugar correcto en nuestro mapa durante más tiempo”.

“Siempre fue un plan venir a Filipinas”, dijo. “Es una economía en crecimiento muy buena, un entorno doméstico y de clase media en crecimiento que es bueno para nosotros como minorista de muebles para el hogar. Creo que es hora de abrirla, finalmente”.

El gasto de los hogares impulsó la recuperación de la economía filipina el trimestre pasado, y se espera que el consumo crezca aún más en el cuarto trimestre a medida que las restricciones del virus se alivien a tiempo para las vacaciones. Sin embargo, no se espera que la producción regrese al nivel prepandémico hasta la segunda mitad de 2022.

Inicialmente, la tienda de Manila estaba programada para abrir en 2020, pero enfrentó retrasos debido a las restricciones de movimiento de Covid-19 y la interrupción de los suministros de materiales de construcción. Es parte de un movimiento para expandirse en Asia, con la marca que presentó recientemente su segunda tienda en India.

El debut en Filipinas se produce a pesar de que Ikea pronostica un año más difícil en 2022, debido a los atascos logísticos y los picos de precios de las materias primas provocados por la pandemia. A pesar de la escasez de suministro y los desafíos para mantener las tiendas y los almacenes abastecidos, la compañía logró reportar ventas récord el año pasado.

El director ejecutivo Jon Abrahamsson Ring de Inter Ikea, el franquiciador mundial de la marca, le dijo a Bloomberg en octubre que su visión era hacer que Ikea fuera “aún más asequible” cambiando una mayor proporción de nuevos productos a un segmento de precios más bajos.

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