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El Hubble observa la estrella gigante roja CW Leonis

by notiulti

CW Leonis, que se encuentra a 400 años luz de distancia en la constelación de Leo, es una estrella de carbono, un tipo luminoso de estrella gigante roja con una atmósfera rica en carbono. También conocido como IRC +10216 y LEDA 1427054, tiene un color naranja rojizo debido a su temperatura superficial relativamente baja de 1.260 grados Celsius (2.300 grados Fahrenheit).

Esta imagen del Hubble muestra la estrella de carbono CW Leonis. La imagen incorpora observaciones de 2011 y 2016 de la cámara de campo amplio 3 de Hubble (WFC3). La estrella es más brillante en los filtros rojos, R e I, y por lo tanto, el color naranja hirviendo que impregna el centro de la imagen representa bien el color real de la estrella. Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / T.Ueta / H. Kim.

“Cuando las estrellas de masa pequeña a intermedia se quedan sin combustible de hidrógeno en sus núcleos, la presión exterior que equilibra el aplastamiento de la gravedad dentro de sus núcleos cae fuera de equilibrio, lo que hace que la estrella comience a colapsar”, dijeron los astrónomos del Hubble.

“A medida que el núcleo colapsa, la capa de plasma que rodea el núcleo se calienta lo suficiente como para comenzar a fusionar hidrógeno, generando suficiente calor para expandir dramáticamente las capas externas de la estrella y convertirla en una gigante roja hinchada”.

“Las estrellas en esa fase de la vida expulsan enormes cantidades de gas y polvo hacia el espacio, y finalmente desechan sus capas externas”.

En el caso de CW Leonis, este proceso ha rodeado a la estrella con una densa capa de polvo hollín.

“Junto con el velo ahumado de CW Leonis, los vibrantes tonos naranja y verde de esta imagen la convierten en una celebración adecuada de Halloween”, dijeron los investigadores.

“La imagen se asemeja a un ojo único y siniestro de proporciones cósmicas que brilla desde dentro de una nube de humo”.

“Si bien estas observaciones crean una imagen sorprendente, originalmente se hicieron para responder preguntas científicas urgentes sobre CW Leonis”.

CW Leonis brinda a los astrónomos la oportunidad de comprender la interacción entre la estrella y su envoltura circundante.

Este es un objeto particularmente interesante de estudiar ya que la envoltura de CW Leonis es relativamente turbulenta, con una estructura interna compleja que los astrónomos creen que puede ser esculpida por una estrella compañera cercana.

“Los brillantes rayos de luz que irradian hacia el exterior desde CW Leonis son una de las partes más intrigantes de esta imagen, ya que han cambiado de brillo en un período de 15 años, un lapso de tiempo increíblemente corto en términos astronómicos”, dijeron los científicos.

“Los huecos en la capa de polvo que rodea a CW Leonis pueden permitir que estos rayos de luz estelar atraviesen e iluminen el polvo más lejos de la estrella”.

“Sin embargo, la causa exacta de los cambios dramáticos en su brillo aún no se ha explicado”.

“Las observaciones detalladas del Hubble de CW Leonis tomadas durante las últimas dos décadas también muestran la expansión de hilos en forma de anillo de material expulsado alrededor de la estrella: las capas externas desprendidas de CW Leonis”.

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