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El gobernador de California, Gavin Newsom, sobrevive a la elección de destitución para permanecer en el cargo

by notiulti

El gobernador de California, Gavin Newsom, derrotó enfáticamente el martes un retiro destinado a expulsarlo de su cargo antes de tiempo, una contienda que el demócrata enmarcó como parte de una batalla nacional por los valores de su partido frente a la pandemia de coronavirus y las continuas amenazas del “trumpismo”.

Newsom logró una rápida victoria impulsada por una participación saludable en el estado abrumadoramente demócrata. Lo consideró una victoria para la ciencia, los derechos de las mujeres y otros temas liberales, y asegura que el estado más poblado de la nación permanecerá bajo el control demócrata como un laboratorio de políticas progresistas.

“‘No’ no es lo único que se expresó esta noche”, dijo Newsom. “Quiero centrarme en lo que dijimos ‘sí’ como estado: dijimos que sí a la ciencia, dijimos que sí a las vacunas, dijimos que sí para poner fin a esta pandemia”.

Con alrededor del 60 por ciento de los votos contados, el “no” a la cuestión de si retirar a Newsom estaba por delante por un margen de 2 a 1. Esa ventaja se basó en los votos emitidos por correo y antes de la votación en persona del martes, con una sólida actuación de los demócratas. Si bien es probable que se reduzca un poco en los próximos días a medida que se cuenten los votos emitidos en los lugares de votación, la ventaja de Newsom no se pudo superar.

El presentador de radio republicano Larry Elder casi seguramente habría reemplazado a Newsom si la destitución hubiera tenido éxito, un resultado que habría traído una cosmovisión política polarmente opuesta a Sacramento.

El retiro se centró en el enfoque de Newsom sobre la pandemia, incluidos los mandatos de máscaras y vacunas, y los demócratas aplaudieron el resultado como evidencia de que los votantes aprueban su enfoque. La carrera también fue una prueba de si la oposición al expresidente Donald Trump y su política de derecha siguen siendo una fuerza motivadora para demócratas e independientes, ya que el partido mira hacia las elecciones de mitad de período del próximo año.

El presentador de programas de radio conservador republicano Larry Elder habla con sus partidarios después de perder la elección de destitución de gobernador de California el martes en Costa Mesa, California. (Ashley Landis / The Associated Press)

Los republicanos esperaban tener pruebas de que las frustraciones de meses de precauciones pandémicas alejarían a los votantes de los demócratas. El Partido Republicano recuperó cuatro escaños en la Cámara de Representantes de Estados Unidos el año pasado, un éxito que los líderes republicanos esperaban que indicara signos revividos de vida en un estado controlado por los demócratas durante más de una década.

Trump afirmó que las elecciones estaban amañadas

Pero una elección revocatoria es un barómetro imperfecto, particularmente de las tendencias nacionales. Los demócratas superan en número a los republicanos en casi 2 a 1 en California, por lo que es posible que los resultados no se reflejen en los gobernadores en los estados confusos ni reflejen cómo los votantes juzgarán a los miembros del Congreso el próximo año.

Trump, que se había mantenido en gran parte fuera de la contienda, hizo afirmaciones sin fundamento de que las elecciones fueron manipuladas en los últimos días, afirmaciones que se hicieron eco de la campaña de Elder. Elder no mencionó el fraude cuando se dirigió a sus seguidores después de que se dieron a conocer los resultados.

“Seamos amables con la derrota. Es posible que hayamos perdido la batalla, pero vamos a ganar la guerra”, dijo, y luego agregó que el retiro ha obligado a los demócratas a concentrarse en temas como la falta de vivienda y el alto costo de vida de California.

Newsom durante meses había comparado la retirada con los esfuerzos de Trump y sus partidarios para revocar las elecciones presidenciales y un impulso en los estados liderados por republicanos para restringir el acceso al voto.

“La democracia no es una pelota de fútbol, ​​no se tira. Es más como, no sé, un jarrón antiguo”, dijo Newsom después de su victoria. “Puedes dejarlo caer, romperlo en un millón de pedazos diferentes, y eso es lo que somos capaces de hacer si no nos ponemos de pie para enfrentar el momento y retroceder”.

Se convirtió en el segundo gobernador en la historia de Estados Unidos en derrotar a una revocatoria, consolidándolo como una figura prominente en la política demócrata nacional y preservando sus perspectivas para una carrera futura. El gobernador republicano de Wisconsin, Scott Walker, sobrevivió a un retiro del mercado en 2012.

Los trabajadores retiran las boletas por correo de los sobres en el Registro de Votantes de Sacramento el martes. (Fred Greaves / Reuters)

A los votantes de California se les hicieron dos preguntas: ¿Debería retirarse Newsom y, de ser así, quién debería reemplazarlo? Solo un puñado de los 46 nombres en la boleta de reemplazo tuvo reconocimiento público, pero la mayoría no logró atraer a los votantes.

Elder ingresó a la carrera hace solo tres meses y rápidamente subió a la cima del grupo. Pero eso permitió a Newsom convertir la campaña en una elección entre los dos hombres, en lugar de un referéndum sobre su desempeño.

Momentos extravagantes de la campaña

Newsom aprovechó la oposición de Elder al salario mínimo y al derecho al aborto como evidencia de que estaba fuera de la corriente principal en California. El gobernador lo calificó de “más extremo que Trump”, mientras que el presidente Joe Biden, que hizo campaña por Newsom, lo llamó “lo más parecido a un clon de Trump que he visto”.

Aunque el concurso no trajo el elemento circense de la destitución de California en 2003, cuando los votantes reemplazaron al gobernador demócrata Gray Davis con la estrella de cine republicana Arnold Schwarzenegger, presentó momentos extravagantes propios.

La estrella de reality shows y ex olímpica Caitlyn Jenner ingresó a la carrera, pero ganó poco impulso y abandonó el estado para participar en parte de la campaña para filmar un reality show en Australia. El empresario John Cox, que perdió gravemente ante Newsom en 2018, trató de darle vida a su campaña contratando a un oso vivo para que se uniera a él, calificándose a sí mismo como la “bestia” de la “belleza” de Newsom.

Caitlyn Jenner habla con los medios de comunicación después de emitir su voto para las elecciones revocatorias de California en Beverly Hills, California, el martes. El ex olímpico ingresó a la carrera, pero ganó poca tracción entre los votantes. (Ringo HW Chiu / The Associated Press)

Newsom pronto volverá a hacer campaña; está listo para la reelección el próximo año.

Orrin Heatlie, el republicano que lanzó el esfuerzo de destitución el año pasado, lo describió como una batalla de “David y Goliat” y dijo que era revelador que Newsom había pedido a demócratas nacionales como Biden que “salvaran su dañada carrera política”.

El presidente y otros demócratas prominentes ofrecieron su apoyo a Newsom en los últimos días de la carrera, mientras que los líderes republicanos nacionales mantuvieron la contienda en gran medida a distancia.

El retiro requirió 1.5 millones de firmas para hacer la boleta de los 22 millones de votantes registrados de California. Nunca se habría presentado ante los votantes si un juez no hubiera dado a los organizadores cuatro meses adicionales para reunir firmas debido a la pandemia. Esa decisión se tomó el mismo día que Newsom asistió a una cena sin máscara en el lujoso restaurante French Laundry con cabilderos y amigos, lo que provocó protestas.

Las calificaciones de aprobación se mantuvieron altas

Los partidarios del retiro del mercado expresaron su frustración por los cierres de empresas durante meses y las restricciones que mantuvieron a la mayoría de los niños fuera de las aulas. El aumento de homicidios, una crisis de personas sin hogar y un escándalo de fraude por desempleo enfurecieron aún más a los críticos de Newsom.

Pero el público en general se mantuvo de su lado. Las encuestas del Instituto de Políticas Públicas de California mostraron que su índice de aprobación se mantuvo por encima del 50 por ciento durante la pandemia. Con semanas para el final, la encuesta del instituto mostró que el 60 por ciento de los californianos aprobaron el manejo de la pandemia por parte de Newsom.

El surgimiento de la variante delta altamente contagiosa llevó a Newsom a enmarcar la carrera como una de las consecuencias de “vida o muerte”. Señaló a Texas y Florida, que estaban viendo un aumento repentino a medida que sus gobernadores republicanos rechazaron los mandatos de máscaras y vacunas, como advertencias sobre lo que podría convertirse en California.

Los principales demócratas apoyaron a Newsom, incluido el presidente Joe Biden, arriba, la vicepresidenta Kamala Harris, el senador de Vermont Bernie Sanders y el ex presidente Barack Obama. (Leah Mills / Reuters)

Newsom ha sido visto como un posible contendiente a la Casa Blanca desde al menos 2004, cuando desafió la ley federal para emitir licencias de matrimonio a parejas LGBT como alcalde de San Francisco. Su victoria mantuvo esas perspectivas, aunque todavía tendrá que sortear las ambiciones de la vicepresidenta Kamala Harris, quien surgió en la política de San Francisco junto a Newsom.

Llegó al concurso con ventajas. El electorado de California es menos republicano, menos blanco y más joven que en 2003, cuando los votantes expulsaron al demócrata Davis. A Newsom se le permitió recaudar fondos ilimitados, empequeñeciendo a sus competidores mientras inundaba las pantallas de televisión con publicidad. Los sindicatos de trabajadores públicos y los ejecutivos de empresas y tecnología invirtieron millones en su campaña.

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