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El ébola podría permanecer en los sobrevivientes y podría desencadenar brotes años después, advierten los científicos

by notiulti

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El virus del Ébola puede esconderse en sobrevivientes aparentemente sanos y desencadenar nuevos brotes de enfermedades años después, según un estudio genómico publicado en Naturaleza El miércoles, un hallazgo que desafía la comprensión de los científicos sobre el virus mortal que, durante una epidemia en África occidental hace cinco años, mató a más de 11.000 personas.

Hechos clave

Muestras de virus de un brote de ébola en Guinea este año fueron muy similares a las muestras recolectadas durante el último brote del país en 2013-2016, encontró el estudio revisado por pares.

Las muestras más recientes mostraron muchas menos mutaciones de las que se esperarían si el virus del brote anterior hubiera continuado circulando en humanos, encontró el análisis.

El hallazgo sugiere que el brote de 2021 fue fomentado por un virus latente que acechaba en un sobreviviente sin síntomas del brote de 2013-2016, escribieron los investigadores.

Las muestras también portaban mutaciones que solo surgieron después de que el virus dio el salto de animales a humanos, encontraron los investigadores, descartando otro salto a través de la barrera de las especies.

El análisis apunta a un “nuevo paradigma” para comprender los brotes de ébola, escribieron los investigadores, y “refuerza la necesidad de atención médica y social a largo plazo para los pacientes que sobreviven a la enfermedad”, muchos de los cuales están estigmatizados.

Si bien se ha descubierto que el virus del Ébola persiste en áreas “inmunes privilegiadas” como los testículos, los ojos y el sistema nervioso central, el largo período de latencia aquí es “sorprendente … [and] tiene implicaciones considerables para la salud pública y la atención de los sobrevivientes ”, escribió el profesor de la Escuela de Medicina de Tulane, Robert Garry, en un comentario vinculado.

Antecedentes clave

La Organización Mundial de la Salud declarado un nuevo ébola brote en Guinea en febrero de 2021, lo que provocó una rápida movilización y marcó la primera vez que el país desplegó un vacuna para controlar el ébola. La agencia declaró terminado el brote en junio, con un total de 16 casos confirmados y 7 probables, 12 de los cuales fallecieron. Fue la primera vez que se informó de la enfermedad en Guinea desde finales de 2016, cuando concluyó un brote que afectó a gran parte de África Occidental. Más de 11.000 personas fueron informó haber muerto a causa de la enfermedad, que tiene una alta tasa de mortalidad.

Lo que no sabemos

No está claro cómo el virus del Ébola puede persistir en el cuerpo o qué lo lleva a reactivarse más adelante. Si bien el fenómeno está bien documentado en virus como el VIH y el herpesvirus, Garry dijo que no está “claro” cómo la biología del Ébola podría permitirlo.

Otras lecturas

Ébola: mapeo del brote (BBC)

Brote de ébola en Guinea declarado finalizado por la OMS (Guardián)

El resurgimiento del virus del Ébola en 2021 en Guinea sugiere un nuevo paradigma para los brotes (Naturaleza)

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