Home Salud El cometa más grande conocido ha viajado durante millones de años

El cometa más grande conocido ha viajado durante millones de años

by notiulti

El cometa Bernardinelli-Bernstein, llamado así porque fue descubierto por el Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Pensilvania. Los estudiantes de posgrado Pedro Bernardinelli y el profesor Gary Bernstein, tienen entre 100 y 200 kilómetros de ancho. El equipo anunció el descubrimiento en junio.

Este cometa inusual lo hará La aproximación más cercana a nuestro sol es en 2031, pero es posible que necesite un gran telescopio amateur para verlo.

El cometa gigante, también conocido como C / 2014 UN271, se encuentra en las afueras de nuestro sistema solar y ha estado viajando hacia nuestro sol durante millones de años. También es el cometa más lejano jamás descubierto en su camino a la tierra, lo que dará a los científicos la oportunidad de observarlo y estudiarlo durante los próximos años.

El cometa Bernardinelli-Bernstein fue descubierto durante seis años a partir de datos recopilados por la Dark Energy Camera, ubicada en el Telescopio Víctor M Blanco de 4 metros en el Observatorio Internacional Cerro Tololo en Chile. Los datos recopilados por estas cámaras se ingresaron en The Dark Energy Survey, una colaboración de más de 400 científicos en siete países y 25 instituciones.

La cámara, también conocida como DECam, ayuda a mapear los 300 millones de galaxias en el cielo nocturno, pero también captura destellos de cometas y transneptuno, o cuerpos celestes helados, que se encuentran a lo largo de la periferia del sistema solar, más allá del planeta Neptuno. . girando en órbita.

Bernardinelli y Bernstein utilizaron algoritmos en el Centro Nacional de Aplicaciones de Supercomputación de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign para identificar objetos transneptunianos. Durante su trabajo, los astrónomos rastrearon 32 detecciones de un solo objeto.

Los cometas son restos helados que fueron expulsados ​​del Sistema Solar cuando los planetas gigantes se formaron y migraron a su formación actual. A medida que el cometa se acerca a nuestro sol durante su órbita, su hielo se evapora, creando su apariencia característica.

Los cometas tienen un núcleo sólido o “bola de nieve sucia” en su centro. Una coma es una nube de gas que se forma alrededor del núcleo cuando el hielo de un cometa se evapora. El gas y el polvo evaporados también son empujados detrás del cometa, produciendo dos colas iluminadas por el sol. Estas colas pueden alcanzar cientos o incluso millones de millas de longitud.

Las imágenes corporales tomadas entre 2014 y 2018 no muestran la cola del cometa. Pero durante los últimos tres años, al objeto le ha crecido una cola, lo que lo convierte oficialmente en un cometa Bernardinelli-Bernstein.

Las observaciones realizadas mediante una red de telescopios en el Observatorio Las Cumbres de todo el mundo ayudaron a confirmar el estado activo del cometa.

Los cometas interestelares puros provienen de sistemas que contienen planetas gigantes gigantesLos cometas interestelares puros provienen de sistemas que contienen planetas gigantes gigantes

“Como somos un equipo con base en todo el mundo, resultó que era mediodía, mientras los demás dormían. La primera imagen cubrió el cometa por líneas de satélite y mi corazón se hundió. Pero luego los demás se hundieron. Es bastante claro y hermoso: debe haber un pequeño y encantador punto brumoso, ¡no tan conspicuo como las estrellas al lado! ” Michelle Bannister, astrónoma de la Universidad de Canterbury en Nueva Zelanda, dijo en un comunicado.

El viaje del cometa comienza a 3,7 billones de millas (6 billones de kilómetros) del Sol, o 40.000 unidades astronómicas. La distancia entre la Tierra y el Sol es una unidad astronómica. Como referencia, Plutón está a 39 UA del Sol.

cometa Viene de la nube de Oort body, un grupo de cuerpos helados aislados que están más lejos que cualquier otra cosa en nuestro sistema solar. Los científicos creen que de aquí vienen los cometas, pero nunca han visto nada dentro de la nube de Oort.

La nube de Oort se encuentra entre 2000 y 100.000 AU del sol. Eventualmente, las naves espaciales de la NASA como Voyager 1 y 2, así como New Horizons, llegarán a la nube de Oort. Pero para cuando lo hagan, su fuente de poder estará muerta durante siglos.

El cometa Bernardinelli-Bernstein se encuentra actualmente a unos 3 mil millones de kilómetros de distancia, aproximadamente tan lejos como Urano del Sol. En su punto más cercano en 2031, estará un poco más lejos que Saturno del Sol.

“Tuvimos el privilegio de encontrar quizás el cometa más grande que jamás hayamos visto, o al menos el más grande de todos los cometas bien estudiados, y encontrarlo lo suficientemente temprano para que la gente lo vea a medida que se expande a medida que se acerca y se calienta”. Bernstein dijo en un comunicado. . “No ha visitado los planetas durante más de 3 millones de años”.

Esta extraordinaria oportunidad de estudiar el interior del cometa permitirá a los astrónomos comprender mejor el origen y la composición de los cometas. Probablemente fue uno de los muchos cometas gigantes que aparecieron en la nube de Oort.

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