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El colapso de un condominio en Miami llama la atención sobre un desarrollador canadiense

by notiulti

Los miembros del equipo de Búsqueda y Rescate Urbano del Sur de Florida buscan posibles sobrevivientes en el edificio de condominios Champlain Towers South de 12 pisos parcialmente derrumbado el 27 de junio de 2021 en Surfside, Florida.

GIORGIO VIERA / AFP / Getty Images

Los equipos de rescate continuaron la búsqueda minuciosa de sobrevivientes en medio de los escombros de una torre de condominios colapsada en el área de Miami, mientras comienza una investigación sobre qué causó el derrumbe del edificio de cuatro décadas.

Junto con un examen de las deficiencias de mantenimiento, que probablemente incluirá un enfoque en la construcción de Champlain Towers South, encabezada por un abogado y empresario canadiense, Nathan Reiber, para quien el proyecto fue una importante incursión en el sector inmobiliario de Florida.

Hasta el domingo, se ha confirmado la muerte de nueve personas y más de 150 están desaparecidas. Las autoridades han recolectado muestras de ADN de los familiares de los desaparecidos para ayudar con la identificación.

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Global Affairs Canada dijo que al menos cuatro ciudadanos canadienses están desaparecidos después del colapso, lo que afectó a tres familias diferentes. No dieron a conocer los nombres de las personas, pero un portavoz dijo que los funcionarios consulares canadienses en Miami están en contacto con las autoridades locales.

La esperanza está disminuyendo para los miembros de la familia, ya que no se ha encontrado a nadie con vida entre los escombros desde las horas posteriores a la caída del edificio el jueves pasado. Los familiares, que se han mantenido alejados del sitio, se han sentido frustrados con lo que dicen que ha sido un esfuerzo de recuperación lento.

“Mi hija tiene 26 años y se encuentra en perfecto estado de salud. Ella podría salir de allí ”, dijo una madre a los rescatistas durante una reunión de fin de semana con miembros de la familia. Un video de la reunión fue publicado por la usuaria de Instagram Abigail Pereira.

La gente gimió y lloró cuando el Subjefe de Bomberos de Miami-Dade, Raide Jadallah, explicó por qué no podía responder sus repetidas preguntas sobre cuántas víctimas habían encontrado.

“No es necesariamente que estemos encontrando víctimas, ¿de acuerdo? Estamos encontrando restos humanos ”, dijo el funcionario, según el video.

Pero incluso mientras continúa la búsqueda, las autoridades ya están analizando qué pudo haber causado el desastre.

El viernes por la noche, los funcionarios de la ciudad de Surfside Florida publicaron un informe de ingeniería estructural de 2018 que había identificado un “error importante” con parte del diseño alrededor de la plataforma de la piscina, así como grietas “abundantes” en las columnas de concreto del estacionamiento.

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El informe fue preparado por Morabito Consultants para la asociación de condominios, antes de un proceso de recertificación obligatorio. En este condado de Florida, se debe demostrar que los edificios son estructuralmente seguros después de cumplir los 40 años.

Evan Bentz, profesor de ingeniería civil en la Universidad de Toronto, dijo que de los documentos que ha visto hasta ahora, incluido el informe de 2018, nada explica qué podría causar el colapso.

“Leí ese documento y es típico que una estructura de esa edad tenga los problemas que tenía este proyecto antes del colapso”, dijo.

“Todos estos son problemas importantes que deben solucionarse. Pero lo que el informe no decía es que había problemas de magnitud suficiente como para amenazar la seguridad de todo el edificio “.

El profesor Bentz dice que, en última instancia, hay cuatro razones por las que la estructura podría haber fallado: un error con el diseño original, un problema con los materiales, un problema con la construcción o un mantenimiento deficiente.

“Por lo general, cuando hay una falla de ingeniería en este grado, y esto es en la misma escala que un desastre de avión, a menudo se da el caso de que hay más de una causa”, dijo.

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Las secuelas del colapso del edificio han llamado la atención sobre el Sr. Reiber, el canadiense que fue el más destacado de sus desarrolladores.

Reiber, quien murió en 2014 a la edad de 86 años, nació en Polonia y se crió en Montreal. Después de obtener su título de abogado, pasó la mayor parte de su carrera en Toronto, antes de mudarse a Florida a principios de la década de 1980.

Como han señalado informes recientes de los medios de comunicación estadounidenses, el Sr. Reiber enfrentó importantes problemas legales y éticos en el momento de su mudanza, incluidas acusaciones de evasión de impuestos relacionadas con proyectos comerciales anteriores. En 1984, se le permitió renunciar a la Law Society of Upper Canada después de no cooperar con una investigación sobre los cargos de impuestos sobre la renta en su contra.

Esas batallas continuaron hasta bien entrado su tiempo en Florida. En 1999, ganó una apelación ante un tribunal fiscal canadiense que incluía una evaluación de 1974 relacionada con su participación en la compra y venta de barcos de lujo, a pesar de que el juez en el caso de apelaciones calificó la forma de la transacción como “profesional y éticamente privada”.

Pero con Champlain Towers como trampolín, junto con otros nuevos desarrollos y conversiones de apartamento a condominio, el Sr. Reiber también se estableció con éxito como un líder y filántropo de la comunidad empresarial de la era de Miami.

En un resplandeciente obituario del Miami Herald después de su muerte, Reiber fue descrito como un hombre de familia con un agudo sentido comercial que nunca perdió el contacto con sus raíces inmigrantes. Describió su papel como miembro de la junta o benefactor de una serie de organizaciones benéficas, incluidas las que se centran en el cuidado de la salud y las artes, y señaló que se dirigió a la OTAN mientras se desempeñaba como vicepresidente ejecutivo del Instituto Judío de Asuntos de Seguridad Nacional.

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El Sr. Reiber no fue el único canadiense que participó en el desarrollo de Champlain Towers. Otro empresario de Toronto ahora fallecido, Nathan Goldlist, fue incluido como presidente del grupo de administración del complejo durante sus primeros días.

Los detalles de las funciones respectivas de los canadienses son ahora difíciles de discernir. Los intentos de llegar a los familiares sobrevivientes de Reiber y Goldlist el domingo no tuvieron éxito.

Sin embargo, parece que la participación de los desarrolladores canadienses en Champlain Towers, así como la realización de nuevos proyectos en Florida, terminó hace muchos años. Una lista corporativa muestra que la empresa de construcción del Sr. Reiber, Nattel Construction Inc., se disolvió en 1999.

Según Donna DiMaggio Berger, abogada que representa a la asociación de condominios, en la declaración original de condominios, se enumeran dos empresas de desarrollo: Sannat Investments Inc. y CAN-FLA Developments Inc.

John Pistorino, un destacado ingeniero estructural de Miami, que redactó el programa de recertificación de 40 años de la región, dijo que lo han contratado para investigar la causa del colapso.

Pistorino diseñó el proceso de recertificación como un joven ingeniero, luego del colapso de un edificio federal en el centro de Miami en 1974, que dejó siete personas muertas.

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“El hormigón se vio comprometido porque el acero se corroía en su interior. Nadie lo arregló ni se ocupó de él. Tenía poco más de 30 años ”, dijo. Un pilar clave del programa de recertificación fue que un edificio debe recibir mantenimiento constante.

Miami tiene un clima agresivo, dijo. El aire está lleno de sal del océano y esa sal ataca el hormigón.

Pistorino estima que puede llevar tres meses determinar la causa del colapso. Él y su equipo revisarán cualquier documentación disponible que todavía esté disponible, como dibujos y solicitudes de permisos, correspondencia con los residentes (ha habido quejas de propietarios en el pasado sobre el agua), así como evidencia del sitio.

Por lo que ha visto hasta ahora, Pistorino señaló que parece haber habido “mucho mantenimiento retrasado del edificio, lo que nunca debería suceder”.

Se han planteado preguntas sobre por qué la asociación de condominios esperó tanto para actuar sobre el informe del consultor. Pero la Sra. Berger dijo que la caracterización es injusta.

La Sra. Berger dijo que tomó tiempo asegurar una línea de crédito de US $ 12 millones para completar las reparaciones, así como encontrar un contratista, además de que COVID-19 causó retrasos. Además, dijo, no había nada en el informe que advirtiera de un peligro inminente.

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En noviembre de 2018, un funcionario municipal revisó el documento y concluyó que el edificio estaba en “muy buenas condiciones”, dijo. Un detalle revelador, dijo, es que los miembros de la junta continuaron viviendo en el edificio.

“¿Alguna gente racional que leyera un informe y pensara … que era un peligro, continuaría viviendo allí, con sus hijos? No es lógico ”, dijo. “Y, por cierto, la vicepresidenta y sus dos hijos adultos y sus familias están desaparecidos en este momento”.

Con informes de The Associated Press

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