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El chicle experimental que atrapa las partículas del virus podría ayudar a combatir el COVID-19

by notiulti

Un chicle experimental podría reducir la propagación de SARS-CoV-2, los virus que causa COVID-19, de acuerdo a un estudio reciente publicado en la revista Terapia molecular.

Puede que ya tengas titulares notados calificando los hallazgos de “nuevas esperanzas” en nuestra lucha contra COVID-19. Pero, ¿qué tan emocionados deberíamos estar? ¿Y funcionaría esta goma de mascar contra omicron, ¿la variante más reciente de preocupación?

La evidencia muestra que las personas infectadas con SARS-CoV-2 tienen niveles altos de virus en su saliva. Por eso, los investigadores de EE. UU. Querían investigar si un chicle especialmente diseñado podría reducir la cantidad de virus en la boca y, por lo tanto, reducir potencialmente su propagación.

Masticar chicle para promover la salud bucal no es una idea nueva. Estudios han demostrado que los chicles que contienen ciertas sustancias como calcio y bicarbonato pueden mejorar la salud bucal, reduciendo la incidencia de dolencias dentales y recortando el número de bacteria dañina.

Pero apuntar específicamente a un virus de esta manera es un enfoque novedoso.

El SARS-CoV-2 ingresa a las células humanas al adherirse a las proteínas ACE2, que se encuentran en la superficie de ciertas células de nuestro cuerpo.

Los investigadores produjeron una goma de mascar que contenía altos niveles de Proteínas ACE2, producido en plantas, con la idea de que las proteínas ACE2 en el chicle podrían “atrapar” partículas de virus en la boca, minimizando la oportunidad que tienen de infectar nuestras células y propagarse a otras personas.

Para probar la eficacia de la goma de mascar, los investigadores tomaron muestras de saliva de pacientes con COVID-19 y mezclaron estas muestras con una forma en polvo de la goma de mascar. Descubrieron que la saliva tratada había reducido significativamente el número de partículas del virus del SARS-CoV-2 en comparación con las tratadas con un placebo (el mismo chicle pero sin la proteína ACE2).

Los investigadores también demostraron que la goma de mascar previene una virus pseudotipado (un virus inofensivo con la proteína de pico SARS-CoV-2 en su superficie) de las células infectadas en el laboratorio. Tan solo 5 mg de goma de mascar se asoció con una reducción significativa de la entrada de virus en las células, mientras que 50 mg de goma de mascar redujeron la entrada de virus en un 95 por ciento.

Esto sugiere que la goma de mascar ACE2 obstaculiza gravemente la capacidad de la proteína espiga del SARS-CoV-2 para infectar células.

Razones para la precaución

Aunque estos resultados parecen prometedores, hay varias razones por las que no podemos ver esta goma de mascar como un pandemia gamechanger por el momento. Primero, esta es una investigación en etapa temprana, lo que significa que los experimentos se llevaron a cabo en un laboratorio en condiciones controladas en lugar de con personas reales.

Las condiciones en un experimento de laboratorio serán diferentes a las condiciones en la boca de una persona. Si bien los investigadores utilizaron una máquina simuladora de masticación para demostrar que el movimiento de masticar no afecta la integridad de la proteína ACE2 en la goma de mascar, hay otras preguntas para las que aún no tenemos respuestas.

Por ejemplo, ¿el ambiente en la boca de una persona, como la temperatura corporal y las bacterias orales, afectaría la efectividad del chicle? ¿Y cuánto tiempo seguiría funcionando un chicle? Será interesante ver si la goma de mascar produce efectos similares en las personas a los que tiene en el laboratorio si la investigación avanza a esta etapa.

En segundo lugar, aunque la goma de mascar redujo significativamente la infección de un virus que portaba el pico de SARS-CoV-2, los investigadores no utilizaron el virus SARS-CoV-2 completo en sus experimentos.

Si bien el método que utilizaron, pseudotipado de virus, es un método científico probado y comprobado para evaluar la entrada del virus en las células, sería interesante ver cómo afecta la goma de mascar al virus SARS-CoV-2 completo.

En cuanto a si la goma de mascar sería efectiva en diferentes variantes de COVID, como omicron, los principios de la virología nos dan motivos para ser optimistas.

Independientemente de la variante y sus mutaciones, el SARS-CoV-2 ingresa a las células humanas al adherirse a las proteínas ACE2, que es clave para el funcionamiento de la encía. Dicho esto, esta es otra pregunta de la que no sabremos la respuesta con certeza hasta que el producto se pruebe en pruebas del mundo real.

Finalmente, es importante comprender para qué está diseñado este chicle. Los investigadores señalan que es probable que su uso principal sea reducir la propagación viral de personas con COVID-19 a otras, particularmente en entornos clínicos.

No está claro qué tan bien funcionaría como profiláctico para prevenir que las personas no infectadas contraigan el virus, particularmente cuando el SARS-CoV-2 puede transmitirse. a través de múltiples rutas incluidos los ojos y la nariz, así como la boca.

De todos modos, esta goma de mascar podría tener perspectivas interesantes en un entorno clínico, por ejemplo, reducir la propagación en cirugías dentales o salas de hospital COVID. Cuando se usa en combinación con los métodos actuales como el uso de mascarillas, ventilación y vacunación, podría ser otra arma en nuestro arsenal para prevenir la propagación del COVID-19.

Pero se necesita más investigación antes de que podamos esperar que lo mastiquemos.

Grace C Roberts, Investigadora en Virología, Universidad de Leeds.

Este artículo se vuelve a publicar desde La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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