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El acetaminofén puede ser menos seguro durante el embarazo de lo que se pensaba

by notiulti

  Tabletas de acetaminofén.  La droga se llama paracetamol en la mayor parte del mundo.

Tabletas de acetaminofén. La droga se llama paracetamol en la mayor parte del mundo.
Foto: Scott Barbour (imágenes falsas)

Un grupo internacional de científicos advierte a las embarazadas sobre el analgésico de venta libre acetaminofén. En una declaración de consenso publicada esta semana, argumentan que ha surgido suficiente evidencia para sugerir que el acetaminofén podría ser más dañino durante el embarazo de lo que se pensaba actualmente. Ahora recomiendan que las personas embarazadas lo tomen tan poco como sea médicamente necesario hasta que los reguladores de salud puedan reexaminar su seguridad.

El acetaminofén es uno de los medicamentos más antiguos y más utilizados en el botiquín, que se descubrió a fines del siglo XIX y se lanzó formalmente al mercado en la década de 1950. Aunque hace mucho que se convirtió en un medicamento genérico, es más conocido por la marca Tylenol. Fuera de los EE. UU., El acetaminofén generalmente se llama paracetamol.

Se usa principalmente para tratar el dolor leve a moderado, aunque también puede ofrecer algún alivio para la fiebre. Mientras que otros medicamentos, como los antiinflamatorios no esteroides (ibuprofeno, por ejemplo) o la aspirina, tienen ventajas sobre el acetaminofén, el medicamento todavía tiene muchos usos. Un uso ha sido específicamente para embarazadas, ya que se cree que es más seguro que cualquier otro analgésico durante todo el embarazo. Solo se administran dosis bajas de aspirina. recomendado durante el embarazo, aunque puede ayudar a prevenir una complicación de la presión arterial llamada preeclampsia para personas de alto riesgo, mientras que los AINE son solo supuesto debe tomarse antes de la semana 20 de gestación, ya que puede aumentar el riesgo de problemas renales para el feto.

Algunos estudios a lo largo de los años han sugerido que el acetaminofén puede tener sus propios riesgos únicos durante el embarazo. Y en un articulo publicado Thursday en Nature Reviews Endocrinology, algunos científicos ahora dicen que se ha acumulado suficiente evidencia que estos riesgos potenciales deben tomarse más en serio.

Resumiendo y citando varios estudios en animales y poblaciones, argumentan que el uso de acetaminofén durante el embarazo podría alterar el desarrollo fetal, principalmente a través del fármaco o sus subproductos que actúan como una sustancia química que altera las hormonas. Esta interrupción podría aumentar el riesgo de algunos trastornos del desarrollo neurológico y reproductivo, así como defectos genitales.

“Basándonos en esta literatura experimental y epidemiológica, creemos que el potencial de daño de la inacción continua excede el daño que podría surgir de la acción de precaución”, escribieron los autores.

Los científicos, 13 en total, son de muchos países, incluidos EE. UU., Canadá, Reino Unido, Brasil y Dinamarca. Y todos tienen experiencia relevante en salud pública o ginecología. También afirman que 91 científicos, médicos e investigadores de salud pública han firmado su declaración de consenso.

El grupo no está diciendo que el acetaminofén deba prohibirse para las personas embarazadas y, con razón, señalan que es la única opción de primera línea disponible para tratar el dolor y la fiebre cerca del final del embarazo, que son afecciones importantes que no deben ignorarse. Por ahora, solo recomiendan que los médicos y los pacientes sean más conscientes de estos posibles riesgos y traten de minimizar el uso y la duración del medicamento siempre que puedan, consejo que los autores reconocen que muchas personas embarazadas podrían recibir de todos modos.

Pero también están presionando para que los científicos realicen nuevos estudios sobre el acetaminofén, preferiblemente estudios que intenten dar cuenta de factores como la genética y otros factores de confusión. Quieren reguladores como la Administración de Alimentos y Medicamentos y la Agencia Europea de Medicamentos, así como organizaciones ginecológicas relevantes para revisar la evidencia más reciente y actualizar sus pautas actuales. Y están pidiendo que se coloquen etiquetas de advertencia sobre el embarazo en todos los productos de acetaminofén y que los países incluso exploren la posibilidad de venderlos solo en farmacias, como lo hacen algunos lugares ahora.

Algunos científicos externos ya han expresado desacuerdo con la declaración, argumentando que la evidencia de cualquier posible daño del acetaminofén no es tan fuerte como afirma el grupo. El tiempo dirá si la FDA y otros toman este consejo en serio. Pero el grupo dice que se sintieron obligados a hablar ahora, dada la cantidad de personas que usan estos analgésicos y los riesgos potenciales de no hacer nada en absoluto.

“Aquí reconocemos nuestra responsabilidad profesional y social de tomar esta acción, incluso frente a la incertidumbre, a la luz de las graves consecuencias de la inacción”, escribieron.

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