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Después de la caída de Kabul, ¿serán reasentados los refugiados afganos varados en el sudeste asiático?

by notiulti

Los refugiados tienden a vivir en un estado perpetuo de incertidumbre en lo que respecta al futuro. Abdullah Sarwari, un refugiado afgano que llegó a Canadá en 2019, recuerda cómo se sintió para él, su madre y sus hermanos esperar cinco años en Indonesia con la esperanza de ser reasentados.

“Cada vez que sucedía algo malo en Afganistán, aunque estábamos tristes… también significaba que habría algún cambio, tal vez, en cuántos [Afghans] los países estaban aceptando ”, explicó. No podía leer la noticia sin analizar lo que podría significar para su familia y sus perspectivas de empezar de nuevo.

Cuando los talibanes tomaron el control de Kabul a mediados de agosto, los afganos que ya habían huido a países vecinos o más lejanos temían por tener familiares en casa. Al mismo tiempo, quienes aspiraban a vivir en otro lugar también se preguntaban si mejorarían sus propias posibilidades de reasentamiento.

Mohammad, que pidió que solo se usara su nombre de pila por razones de seguridad, es un ex periodista de 28 años que huyó de Afganistán hace cinco años después de que los talibanes lo amenazaran. Pudo obtener una visa de estudiante para Malasia. Después de llegar, Mohammad se registró en la agencia de la ONU para los refugiados, ACNUR. Pero tampoco es fácil en Kuala Lumpur. Sin derecho a trabajar, buscaba trabajos en lavados de autos, restaurantes y centros comerciales, en constante riesgo de explotación.

Cuando Mohammad dejó Afganistán, pensó que eventualmente regresaría. Después de la caída de Kabul, estaba tan angustiado que no podía hablar de lo que estaba sucediendo. Estaba especialmente preocupado por su hermano. Su problema ahora es doble: “Realmente no puedo volver a Afganistán, y ¿cómo debo sacar a mi familia de allí?”


Incluso antes de que los talibanes volvieran al poder, había 2,8 millones de refugiados y solicitantes de asilo afganos registrados en el ACNUR. Casi el 90 por ciento se encuentra en Irán y Pakistán; el resto se encuentra disperso en Asia central, Turquía, Europa, India y el sudeste asiático.

Los afganos han huido en oleadas durante las últimas cuatro décadas de conflicto. A pesar de que más de 5 millones regresaron voluntariamente después de 2002, otros han continuado saliendo y no quieren regresar. Entre los que se muestran reacios a regresar se encuentran los hazaras étnicos, como Sharif (que pidió usar un seudónimo), una minoría que ha perseguido durante mucho tiempo por su fe chiíta. Sharif solicitó asilo en Tailandia en 2016 y quiere ser reasentado. Para él, lo que sucedió en Afganistán confirma lo que había pensado todo el tiempo: “Este lugar no era para mí”.

Con el fin de los transportes aéreos desde el caos del aeropuerto de Kabul el mes pasado, el Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados, Filippo Grandi pidió a los países que aumenten el reasentamiento al tiempo que reitera que es una opción para muy pocos. La agencia reasenta a menos del 1 por ciento de los refugiados en todo el mundo cada año. Y el reasentamiento no es una solución rápida, ya que lleva meses y años.

Países que tienen prometió reasentar afganos incluyen Canadá, Estados Unidos, Reino Unido y Australia, entre otros. Los esfuerzos de la Unión Europea aún se están negociando entre los miembros del bloque, con un foro de reasentamiento de alto nivel programados para el 7 de octubre. Estos anuncios animaron el ánimo de muchos afganos que huyeron hace años, pero esas esperanzas se convirtieron en confusión cuando los rumores se arremolinaban en línea y los detalles siguen sin estar claros.

Los expertos en políticas de refugiados señalan que las promesas hechas hasta ahora son bastante modestas. Se han contraído compromisos por Bretaña (5.000 afganos en el primer año y hasta 20.000 después de eso), Canadá (que recientemente duplicó el número se reubicará de 20.000 a 40.000 en los próximos años), y Australia (3,000 en su programa anual). Estos no son necesariamente espacios adicionales. Algunos países, como Australia, han asignado espacios dentro de las cuotas de reasentamiento existentes. “Esto no es como lo que vimos en 2015, 2016 para los sirios”, dijo Susan Fratzke del Migration Policy Institute.

Desde agosto, los afganos con vínculos con Estados Unidos porque trabajaron para el ejército o para programas financiados por Estados Unidos u organizaciones con sede en Estados Unidos han sido elegibles para el reasentamiento a través de una vía llamada Procesamiento de prioridad 2. Aunque el Departamento de Estado no ha anunciado con precisión cuántos afganos serán reasentados, su informar al Congreso sobre admisiones de refugiados para el año fiscal 2022 duplicó el objetivo anual total a 125.000. Sin embargo, durante los últimos 20 años, la mayoría de los afganos han llegado a Estados Unidos por otros medios, como 76,000 en visas especiales de inmigrante, más de tres veces el número de personas que han ingresado como refugiados.

Las promesas son más significativas en comparación con la cantidad de afganos que el ACNUR ha reasentado desde 2003 hasta mediados de 2021: 46.000 en todo el mundo. Proyecciones del ACNUR, publicado antes de agosto, había anticipado que solo el 6,5 por ciento de los refugiados reasentados en todo el mundo en 2022 serían afganos, una estimación que probablemente ahora sea demasiado baja. Pero estas estadísticas muestre cuán pocos afganos estaban siendo reasentados, mientras ACNUR hacía malabarismos con múltiples crisis de desplazamiento simultáneas y la escasez de lugares de reasentamiento.

Ahora hay más espacios disponibles para los afganos, suficientes para dar esperanza a muchos, pero muy pocos para evitar la inevitable decepción y desesperación.

También está la cuestión de a quién se dará prioridad para el reasentamiento. Los propios refugiados afganos están desgarrados. Mohammad sabe que hay muchas personas que están abandonando Afganistán en este momento y están en riesgo. Pero una parte de él piensa que “no hay diferencia entre una persona que fue desplazada y yo recientemente”.

Mozhgan Moarefizadeh dirige un centro que asiste a refugiados en Indonesia con asesoramiento legal y de otro tipo; ella también es una refugiada de Irán. Moarefizadeh se ha visto inundado de consultas de afganos en las últimas semanas. Todos los días llegan cien correos electrónicos y mensajes a través de plataformas de redes sociales preguntando si hay nuevos programas de reasentamiento y quién calificará.

Moarefizadeh intenta ayudar verificando los rumores y haciendo circular información precisa en farsi, que muchos afganos entienden debido a las similitudes con el dari, un idioma que se usa en Afganistán. Pero se siente incómoda con los refugiados que ya abandonaron Afganistán y solicitaron asilo en otro lugar para acceder a la nueva asistencia proporcionada para la actual “situación de emergencia … y tratar de encontrar reasentamiento de esa manera”. Estos refugiados, piensa Moarefizadeh, son comparativamente seguros en algún lugar como Indonesia.

Las declaraciones del gobierno sugieren que se ayudará en primer lugar a las personas que se encuentran en peligro inmediato a causa de los talibanes, por ejemplo, los afganos que eran “socios en la democracia”, según la UE. Incluso si estas personas huyen a los países vecinos, todavía hay obstáculos operativos y burocráticos importantes aclarar con los gobiernos de Pakistán e Irán antes de que ocurra el reasentamiento, señala Camille Le Coz del Instituto de Política Migratoria.

Alessandro Monsutti, profesor del Instituto de Graduados de Estudios Internacionales y de Desarrollo en Ginebra y experto en migración afgana, advierte que el reasentamiento, aunque importante, puede exacerbar las desigualdades dentro de la sociedad afgana. Él siente que los criterios aplicados por los gobiernos, como con las evacuaciones caóticas, significan que los afganos urbanos de habla inglesa que tenían ciertos trabajos están siendo privilegiados debido a su “proximidad a Occidente”.

En principio, el ACNUR remite a personas y familias para el reasentamiento. basado en la vulnerabilidad. En la práctica, los gobiernos aceptan reasentar a los refugiados por muchas razones, desde ayudar a los más necesitados hasta mostrar solidaridad con los países más pobres que albergan a la gran mayoría de los refugiados del mundo. A veces, la justificación se articula con una “vaguedad sorprendente”, como Alexander Betts, profesor de migración forzada y asuntos internacionales en la Universidad de Oxford, ha escrito. Fratzke, el experto en migración, señala que el reasentamiento es siempre político, ya que la política interna a menudo juega un papel importante. La crisis afgana no es diferente.


Debido a que los afganos tienen un historial de huir al extranjero, saben cómo funcionan los sistemas de asilo y el reasentamiento, explica Monsutti. Aquellos en el sudeste asiático, la mayoría de los cuales son hazara, han estado en una montaña rusa emocional entre tratar de averiguar qué significan las nuevas promesas de reasentamiento y preocuparse por sus familias que todavía están en Afganistán.

“Lo que nos vuelve locos … es que no podemos ayudarlos”, dijo Dunya Sajadi, una refugiada afgana que vive en Makassar, Indonesia, con su esposo en un refugio administrado por la Organización Internacional para las Migraciones.

El sudeste asiático alberga solo una pequeña fracción de todos los refugiados afganos, pero desde Australia endureció sus fronteras hace una década, se han quedado estancados. El reasentamiento se ha convertido en su principal objetivo. Los países donde los afganos han solicitado asilo — principalmente Indonesia, Malasia y Tailandia — no han firmado la Convención de Refugiados de 1951. Si bien los refugiados pueden registrarse en ACNUR, no tienen estatus legal. En general, se han librado de la deportación, dijo Diana Essex-Lettieri de Asylum Access. “Pero eso no impide necesariamente que te detengan”, añadió.

Sharif, quien buscó asilo en Tailandia, tiene muchos amigos afganos detenidos por inmigración, como la Ley no distingue entre refugiados y migrantes que viven ilegalmente en el país. “Simplemente no tengo derechos aquí, no tengo derechos”, dijo.

La situación es similar en Malasia, donde es ilegal que los refugiados trabajen y envíen a sus hijos a la escuela. Indonesia, en su mayor parte, ya no detiene a los refugiados, pero el gobierno no está dispuesto a permitir la integración y no los deja trabajar. Sin derechos básicos, los refugiados no tienen mucha vida.

En 2014, Sikandar Ali llegó solo a Indonesia y esperaba ser reasentado en dos o tres años. En cambio, han pasado siete años. Ahora tiene poco más de 30 años. Hace un par de años, el personal del ACNUR llegó al centro de aprendizaje para refugiados en las afueras de Yakarta, donde Ali se ofreció como voluntario y le dijo a él y a los demás estudiantes y personal que tal vez nunca serían reasentados y que deberían prepararse para vivir en Indonesia durante los próximos 20 a 25 años.

La situación en Afganistán lo ha deprimido a pesar de que nunca pensó en regresar. Otros afganos sienten lo mismo. Ellos protestado frente a la oficina del ACNUR en Yakarta en agosto para exigir que se aceleraran sus solicitudes de reasentamiento.

Ali es uno de los pocos afortunados que serán reasentados, pero a través del patrocinio privado de Canadá en lugar de a través del ACNUR. Es amigo de Sarwari, el refugiado que fue reasentado en Canadá hace un par de años. Después de llegar, se enteró de la Programa de patrocinio privado de refugiados, que lleva funcionando más de 40 años y permite a organizaciones y grupos de cinco ciudadanos reasentar refugiados por iniciativa propia. Sarwari logró encontrar patrocinadores y recaudar los fondos que le permitirán presentar el papeleo y eventualmente darle a Ali un nuevo hogar. Para muchos afganos, esta ha sido una ruta más fácil a Canadá. Desde 2015, más de 90 por ciento de los 9.500 afganos que fueron reasentados antes de que agosto entrara por esta vía.

Parece probable que el patrocinio privado de los afganos, y no solo en Canadá, se amplíe en respuesta a la reanudación del poder de los talibanes en Kabul. Ahora hay más refugiados afganos necesitados y patrocinadores potenciales entusiastas que quieren participar. En Canadá, quién será patrocinado puede depender de si el gobierno flexibiliza los criterios como lo hizo anteriormente para los sirios, dijo Janet Dench, directora del Consejo Canadiense para los Refugiados. Es posible que los afganos que actualmente huyen no tengan la documentación adecuada para demostrar su condición de refugiados, dijo.

Estados Unidos también está introduciendo el patrocinio privado como parte del esfuerzo más amplio de la administración Biden para reconstruir el sistema de reasentamiento del país, que se contrajo y se debilitó bajo la presidencia de Donald Trump. El reciente informe al Congreso sobre admisiones de refugiados se compromete a establecer un programa piloto el próximo año, que probablemente permita a ciudadanos individuales, iglesias, mezquitas y grupos comunitarios apoyar a los refugiados después de su llegada en lugar de depender de un puñado de agencias de reasentamiento tensas. Fratzke siente que, además de la diáspora afgana, los estadounidenses con vínculos con Afganistán querrán ayudar. Todavía se está resolviendo cómo funcionará exactamente el sistema.

Mientras tanto, los refugiados afganos seguirán preocupándose por la familia en casa mientras luchan ellos mismos. Por muy bienvenidas que sean las promesas de ayuda, muchos se preguntan como Mohammad: ¿Para quién es?

Lo que está claro es que la toma de posesión de los talibanes ejercerá más presión sobre un sistema de reasentamiento sobrecargado. Incluso si los gobiernos cumplen plenamente sus promesas de ayudar a los refugiados afganos en el futuro, la cantidad de lugares de reasentamiento simplemente no es suficiente.

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