Home Salud Descubierta en el cerebro la causa de la progresión de la enfermedad de Alzheimer – Salud

Descubierta en el cerebro la causa de la progresión de la enfermedad de Alzheimer – Salud

by notiulti

Los grupos de proteínas tóxicas, que se cree que son responsables del deterioro cognitivo en la enfermedad de Alzheimer, llegan a diferentes partes del cerebro y se acumulan allí durante décadas. Eso es según un nuevo estudio publicado el viernes.

El artículo, publicado en Avances de la ciencia, es el primero en utilizar datos humanos para cuantificar la tasa de procesos moleculares que conducen a la enfermedad neurodegenerativa. Podría afectar la forma en que se desarrollan los tratamientos.

Refuta la teoría de que los grupos se forman en un lugar y desencadenan una reacción en cadena en otras áreas, un patrón visto en ratones. Tal propagación puede ocurrir, pero no es el factor principal, dicen los investigadores.

“Dos cosas hicieron que esto fuera posible”, dijo Georg Meisl, químico de la Universidad de Cambridge y uno de los autores principales del artículo. “En primer lugar, el estudio de datos muy detallados de escaneos PET y varios conjuntos de datos recopilados, y los modelos matemáticos que se han desarrollado durante los últimos diez años”.

Los investigadores utilizaron 400 muestras cerebrales tomadas después de la muerte de personas con enfermedad de Alzheimer y 100 exploraciones PET de personas que viven con la enfermedad para rastrear la acumulación de proteína tau. La tau y otra proteína, la beta-amiloide, se acumulan, lo que hace que las células cerebrales mueran y que el cerebro se encoja. Eso causa pérdida de memoria e incapacidad para realizar las tareas diarias.

La enfermedad es un importante problema de salud pública que afecta a más de 40 millones de personas en todo el mundo.

Los investigadores también encontraron que se necesitan cinco años para que los agregados (proteínas agrupadas) se dupliquen en número. Esa es una cifra “alentadora”, dice Meisl, porque muestra que las neuronas (o células nerviosas) ya son capaces de combatir los agregados. “Quizás si podemos mejorarlos un poco, podamos retrasar significativamente la aparición de la enfermedad grave”.

La enfermedad de Alzheimer se clasifica según las “etapas de Braak”. Los científicos descubrieron que se necesitan unos 35 años para pasar de la etapa 3, que implica síntomas leves, a la etapa 6, la etapa más avanzada. Los agregados crecen exponencialmente, lo que explica “por qué la enfermedad tarda tanto en desarrollarse y por qué la gente tiende a empeorar rápidamente”, dijo Meisl.

El equipo de investigación quiere aplicar los mismos métodos para estudiar la lesión cerebral traumática y la demencia frontotemporal, en la que la proteína tau también juega un papel.

El artículo, publicado en Science Advances, es el primero en utilizar datos humanos para cuantificar la tasa de procesos moleculares que conducen a la enfermedad neurodegenerativa. Podría afectar la forma en que se desarrollan los tratamientos. Refuta la teoría de que los grupos se forman en un lugar y desencadenan una reacción en cadena en otras áreas, un patrón visto en ratones. Tal propagación puede ocurrir, pero no es el factor principal, dicen los investigadores. “Dos cosas hicieron que esto fuera posible”, dijo Georg Meisl, químico de la Universidad de Cambridge y uno de los autores principales del artículo. “En primer lugar, el estudio de datos muy detallados de escaneos PET y varios conjuntos de datos recopilados, y los modelos matemáticos que se han desarrollado durante los últimos diez años”. Los investigadores utilizaron 400 muestras cerebrales tomadas después de la muerte de personas con enfermedad de Alzheimer y 100 exploraciones PET de personas que viven con la enfermedad para rastrear la acumulación de proteína tau. La tau y otra proteína, la beta-amiloide, se acumulan, lo que hace que las células cerebrales mueran y que el cerebro se encoja. Eso causa pérdida de memoria e incapacidad para realizar las tareas diarias. La enfermedad es un importante problema de salud pública que afecta a más de 40 millones de personas en todo el mundo. Los investigadores también encontraron que se necesitan cinco años para que los agregados (proteínas agrupadas) se dupliquen en número. Esa es una cifra “alentadora”, dice Meisl, porque muestra que las neuronas (o células nerviosas) ya son capaces de combatir los agregados. “Quizás si podemos mejorarlos un poco, podamos retrasar significativamente la aparición de la enfermedad grave”. La enfermedad de Alzheimer se clasifica según las “etapas de Braak”. Los científicos descubrieron que se necesitan unos 35 años para pasar de la etapa 3, que implica síntomas leves, a la etapa 6, la etapa más avanzada. Los agregados crecen exponencialmente, lo que explica “por qué la enfermedad tarda tanto en desarrollarse y por qué la gente tiende a empeorar rápidamente”, dijo Meisl. El equipo de investigación quiere aplicar los mismos métodos para estudiar la lesión cerebral traumática y la demencia frontotemporal, en la que la proteína tau también juega un papel.

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