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Desatando la innovación en África | BCG

by notiulti

Construcción de una estrategia nacional de innovación

Para que las naciones compitan y prosperen en el nuevo entorno de globalización caracterizado por rápidos cambios geopolíticos, tecnológicos y sociales, los gobiernos ya no pueden confiar en las vías de desarrollo económico defendidas en el siglo XX, como ascender en la escala de las industrias básicas y la fabricación de exportación. Necesitan poner su mirada en campos de conocimiento intensivo e impulsados ​​por la innovación que puedan crear valor en el futuro. Los gobiernos deben comenzar por dar dos pasos:

  • Definir una ambición nacional. Los gobiernos deben definir primero una ambición nacional a la luz de las oportunidades cambiantes en la economía global emergente, conectada digitalmente e impulsada por la Industria 4.0. Deben establecer objetivos clave, como la creación de nuevos empleos, el lanzamiento de campeones regionales, el impulso de las exportaciones o la satisfacción de necesidades sociales urgentes. Los responsables de la formulación de políticas deben evaluar a fondo las fortalezas competitivas existentes y la capacidad de innovación de su país para cumplir con la visión.
  • Dirigirse a sectores de innovación prioritarios. Sobre la base de este análisis, los responsables de la formulación de políticas deberían identificar los sectores industriales que se encuentran en la posición más fuerte para lograr los objetivos nacionales clave. Egipto, por ejemplo, busca aprovechar sus desiertos para construir centros de innovación para la energía solar y eólica renovable. La Estrategia Nacional de Salud Digital de Sudáfrica, lanzada en 2019, tiene como objetivo aprovechar su extenso ecosistema de tecnología de la salud para ampliar las soluciones innovadoras para combatir las enfermedades y mejorar la calidad de la atención. Del mismo modo, Marruecos está aprovechando su gran y creciente grupo de fabricación de automóviles para fomentar la innovación. El clúster comenzó en 2007, cuando Renault anunció que construiría un sitio de producción ecológico en Tánger, con el gobierno marroquí aportando tierras, un centro de capacitación y varios incentivos financieros. Ahora ha crecido para incluir varios otros OEM, incluido Groupe PSA y una planta de vehículos eléctricos anunciada por BYD de China, así como numerosos proveedores de Nivel 1 y Nivel 2 que multiplican el efecto de creación de empleo. Ahora Tánger se está convirtiendo en una base regional en crecimiento para la ingeniería y la I + D del automóvil.

Estimular la actividad de innovación nacional

Las naciones que han lanzado con éxito nuevos clústeres de innovación han utilizado una serie de herramientas para estimular la actividad de innovación y atraer socios extranjeros. Los gobiernos africanos deberían considerar las siguientes medidas:

  • Brindar soporte operativo, técnico y financiero. Naciones como Singapur e Israel brindan una amplia gama de apoyo para la I + D y el espíritu empresarial en sectores clave, como instalaciones de investigación, acceso abierto a datos, centros de competencia de comercio electrónico y asistencia financiera, como incentivos fiscales y subvenciones. Para convertir a Be’er Sheva en una capital de ciberseguridad, por ejemplo, Israel reubicó a más de 10,000 personal de inteligencia en la ciudad, estableció un centro nacional de I + D y apoyó programas de pregrado y posgrado en institutos politécnicos y universidades para capacitar a miles de expertos en ciberseguridad. En términos de incentivos financieros, Marruecos otorga exenciones de cinco años en los impuestos corporativos para las empresas que establezcan operaciones en la zona económica especial de la puerta de enlace logística global Tanger Med, lo que contribuye a la transferencia de tecnología local. Kenia exime de impuestos sobre el valor agregado y otorga tasas impositivas corporativas preferenciales a las empresas que se dedican a la investigación tecnológica y la incubación de empresas. También promueve las adquisiciones orientadas a la innovación, como reservar una parte de los contratos estatales para compras de comercio electrónico de micro, pequeñas y medianas empresas y nuevas empresas locales.
  • Fomente la colaboración e invite a la innovación abierta. Los formuladores de políticas deben desarrollar plataformas que permitan a las empresas grandes y pequeñas dentro de sus ecosistemas colaborar y difundir ampliamente nuevas tecnologías. Singapur, por ejemplo, promueve la innovación abierta a través de una infraestructura dedicada en su JTC LaunchPad para fomentar nuevas empresas, el programa Enterprise Singapore para pequeñas y medianas empresas y la Agencia de Ciencia, Tecnología e Investigación (A * STAR), que ayuda a las empresas a adoptar la ultimas tecnologias.

Las asociaciones público-privadas con empresas multinacionales que se encuentran a la vanguardia tecnológica de sus campos pueden ser particularmente valiosas para fortalecer los sistemas nacionales de innovación y mejorar las conexiones con los ecosistemas globales de socios. El clúster automotriz de Marruecos ofrece varios buenos ejemplos. En 2018, Renault estableció una asociación de I + D con la Escuela de Ingenieros de Mohammadia en los campos de la automoción, la energía y el medio ambiente que incluía una cátedra académica y programas de grado para cientos de estudiantes. Groupe PSA, cuyas marcas incluyen Peugeot, Citroën, DS Automobiles, Opel y Vauxhall, también abrió un centro técnico y de I + D en Tánger que emplea a más de 500 ingenieros y técnicos y que ha establecido relaciones con nueve universidades marroquíes. Varios gigantes tecnológicos mundiales también han estado ayudando a desarrollar centros de innovación en varios países africanos, incluidos Ruanda, Ghana y Nigeria.

Los gobiernos también pueden ayudar a los innovadores locales abriendo sus mercados a una mayor competencia. Y deberían presionar a los campeones locales, como las poderosas empresas estatales o los monopolios privados, para que desarrollen sus propios ecosistemas de innovación para las nuevas empresas.

  • Proporcionar un entorno regulatorio favorable a la innovación. Un entorno regulatorio ágil y de apoyo, con fuertes protecciones para la propiedad intelectual, es especialmente crítico dado un panorama empresarial en el que los innovadores colaboran cada vez más dentro de ecosistemas digitales y redes flexibles de socios, y deben moverse con rapidez para capturar oportunidades. El enfoque de Sudáfrica hacia la regulación ha sido clave para su éxito en tecnología sanitaria y fintech. Por ejemplo, el gobierno ha establecido “sandboxes” de innovación que permiten que las nuevas empresas de tecnología financiera prueben nuevos modelos comerciales, fortalezcan los derechos de propiedad intelectual y aceleren los procedimientos para registrar e incorporar nuevas empresas y aprobar fusiones. Nigeria también ha introducido una caja de arena de innovación fintech para reducir las barreras de entrada para nuevos jugadores. Mientras tanto, la ayuda del gobierno de Kenia para establecer una relación sólida entre Safaricom y el banco central del país fue crucial para obtener la aprobación de la licencia y el seguro de depósito necesarios para que el servicio de banca digital M-Pesa tuviera éxito. Un buen comienzo para cualquier gobierno es establecer grupos de trabajo público-privados para dar forma a una mejor regulación que atraiga la inversión específica deseada, aumentando así la confianza y la coordinación del sector privado.

Habilitación del nuevo ecosistema de innovación

Un marco de políticas bien diseñado puede sentar las bases para una economía de innovación próspera. Pero los gobiernos, especialmente en las economías en desarrollo como las de África, también deben desempeñar un papel de liderazgo en la conducción de las inversiones necesarias para desarrollar la capacidad de innovación. Los gobiernos pueden aprovechar el éxito de las empresas de vanguardia para apoyar el desarrollo de ecosistemas de innovación colaborando con el sector privado en las siguientes áreas:

  • Construir infraestructura de apoyo. Además de la infraestructura digital física, como los cables de fibra óptica y las redes de banda ancha inalámbricas 5G, los gobiernos pueden facilitar los ecosistemas de innovación invirtiendo en centros de innovación, instalaciones de I + D e incubadoras de pequeñas empresas. Nigeria ha establecido más de 80 centros de innovación en ciudades clave que han atraído capital de riesgo e inversión extranjera y apoyo para pequeñas empresas y emprendedores. Por ejemplo, el Centro de Innovación Eko en Lagos, una asociación público-privada, está emergiendo como un catalizador importante para los innovadores que buscan desarrollar nuevas soluciones y modelos comerciales para abordar la pobreza africana. SmartXchange, una incubadora público-privada en Sudáfrica, conecta nuevas empresas y pequeñas y medianas empresas en los sectores de medios, tecnología de la información y electrónica con institutos de investigación, empresas e inversores extranjeros.
  • Desarrollar la reserva de talentos. Actualmente, existe un desajuste en la mayoría de los países, y particularmente en África, entre las necesidades de las empresas impulsadas por la innovación y los trabajadores domésticos calificados disponibles. Los gobiernos y el sector privado de África pueden ayudar a llenar estos vacíos mediante la expansión de la educación STEM, la mejora de habilidades y la formación empresarial.

IBM Digital y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, por ejemplo, han lanzado una iniciativa gratuita que espera capacitar a 25 millones de jóvenes africanos durante cinco años en habilidades digitales, en la nube y de TI. Sudáfrica ha establecido mLab, un programa de desarrollo de habilidades habilitado por la tecnología y centrado en los jóvenes para promover nuevas empresas, y ha lanzado una iniciativa de capacitación para trabajadores de la salud digital. En Egipto, que tiene el ecosistema de startups de más rápido crecimiento en la región de Medio Oriente y África del Norte, la formación empresarial es ahora un requisito en varias universidades públicas.

Es fundamental que los gobiernos adopten una estrategia holística que garantice la coordinación de los programas de competencias con iniciativas para atraer inversiones, de modo que las oportunidades de formación se adapten a los puestos de trabajo que se están creando. Si el enfoque son los medios digitales, por ejemplo, es posible que se requieran módulos de animación y efectos visuales en algunos títulos locales relacionados con STEM. Si se apunta al comercio electrónico, se podrían ofrecer amplios programas de alfabetización digital y servicio al cliente. Para promover el emprendimiento de nuevas empresas, los gobiernos deben garantizar que exista un entorno de vida estándar vibrante e internacional que atraiga y retenga el talento global.

  • Perseguir y apoyar activamente la inversión a favor de la innovación. Debido a que la financiación privada de empresas e investigación en etapa inicial tiende a concentrarse en unos pocos puntos críticos, la mayoría de los gobiernos africanos deben desempeñar un papel activo en el estímulo de la inversión en la actividad de innovación. Un organismo gubernamental debe estar facultado para ayudar a coordinar la inversión extranjera directa y las subvenciones para las instituciones de investigación y servir como un inversor fundamental con fondos de capital de riesgo en nuevas empresas.

El dinero móvil despegó en Kenia, por ejemplo, después de que la empresa de telecomunicaciones parcialmente estatal Safaricom lanzara M-Pesa en 2007. Safaricom había recaudado fondos de un programa del Departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido que apoya las asociaciones público-privadas dedicadas a mejorar el acceso a la financiación. servicios. Entre las iniciativas de inversión a favor de la innovación de Egipto se encuentran el establecimiento del Fondo Fintech de $ 57 millones y la creación de una empresa con $ 30 millones en capital para realizar inversiones directas e indirectas en nuevas empresas y pequeñas empresas.


Si bien no existe una estrategia única que pueda funcionar en una región tan diversa como África, se aplica el enfoque básico de definir estrategias nacionales, estimular la actividad de innovación y habilitar el nuevo sistema de innovación. El éxito requerirá la colaboración entre todos los actores del ecosistema de innovación: empresas multinacionales, instituciones académicas, inversores y empresas locales de todos los tamaños, desde pequeñas empresas hasta campeones nacionales en los sectores público y privado. La fórmula de política específica debe variar según el nivel de madurez económica de cada país, la capacidad de innovación existente, las fortalezas competitivas, las ambiciones del mercado, las demandas de los inversores y las necesidades nacionales. Además, los procesos de formulación de políticas y reglamentación deben seguir siendo lo suficientemente ágiles para permitir un ajuste rápido al cambio tecnológico y la dinámica cambiante de la economía mundial. A medida que las naciones africanas continúan invirtiendo agresivamente en su capacidad de innovación e implementando la combinación adecuada de estrategias y políticas, creemos que el continente está listo para escribir un nuevo capítulo en su historia económica. Pero África debería moverse ahora, mientras todavía hay una gran oportunidad para entrar en la planta baja con ciclos de innovación que están redefiniendo el futuro.

Los autores desean agradecer a Emna Bellagha y Reshma Jayaprabha por sus contribuciones a este artículo.

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