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Degeneración macular (DMAE): la terapia con células madre podría ayudar a los pacientes

by notiulti

La terapia con células madre vuelve a dar esperanza a quienes padecen degeneración macular en la vejez (DMAE): un nuevo estudio les devolvió la vista a los pacientes, pero podría llevar mucho tiempo hasta que esté listo para el mercado.

El tratamiento con células madre de embriones humanos podría dar una nueva esperanza a los pacientes parcialmente ciegos. Un estudio ha encontrado ahora que algunos pacientes con afecciones oculares graves que fueron trasplantados con estas células recuperaron la vista. Al contrario de lo que temían algunos investigadores, el tratamiento con células madre no condujo a la formación de tumores. Los resultados ahora publicados en la revista médica “The Lancet” podrían reavivar el debate sobre el uso de células madre embrionarias en medicina.

La investigación celular es éticamente muy controvertida

Los profesionales médicos tienen grandes esperanzas en las células madre embrionarias porque pueden convertirse en casi cualquier tipo de célula y en más de 200 tipos de tejidos diferentes. La investigación sobre estas células es muy controvertida desde el punto de vista ético. La razón: por lo general, solo se obtienen mediante la destrucción de embriones. El entusiasmo inicial de muchos investigadores también sufrió un duro revés en 2011 cuando fracasó un estudio muy aclamado de la empresa estadounidense Geron. En ese momento, esas células se inyectaron en parapléjicos con la esperanza de que la médula espinal pudiera volver a crecer.

Vista mejorada

En el estudio publicado recientemente, las células de la retina se obtuvieron a partir de células madre embrionarias. Luego, los investigadores observaron si estas células podrían ayudar a los pacientes con afecciones oculares graves. Nueve participantes con la enfermedad de Stargardt, que conduce a una pérdida significativa de la visión, y nueve pacientes con la degeneración macular relacionada con la edad (AMD), una de las causas comunes de ceguera en la vejez, se han trasplantado células madre en un ojo. La vista de muchos de los participantes mejoró después. Algunos pacientes incluso pudieron usar una computadora, leer el reloj o ir de compras solos por primera vez en años. Incluso si los datos son alentadores, los expertos asumen que pasarán años antes de que tales terapias estén listas para el mercado.

El objetivo principal del estudio fue probar la seguridad de los tratamientos con células madre. La empresa estadounidense de biotecnología Advanced Cell Technology, que se especializa en medicina regenerativa, produjo las células y financió el estudio.

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