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Cuenca de alcantarillado con fugas: Florida amenaza con un desastre ambiental

by notiulti

Debido a una cuenca de alcantarillado con fugas, el estado estadounidense de Florida está amenazado con un desastre ambiental. Durante el fin de semana de Pascua, las autoridades ordenaron la evacuación de más de 300 casas cerca de la cuenca en el condado de Manatee. La grieta en la cuenca de 33 hectáreas y ocho metros de profundidad fue descubierta la semana pasada.

La Guardia Nacional y otros rescatistas bombearon 125 millones de litros de aguas residuales contaminadas de la cuenca en Piney Point, que pertenece a una mina de fosfato en desuso, anunció el gobernador de Florida, Ron DeSantis.

Gobernador declara estado de emergencia

Había una fuga en el revestimiento de plástico del depósito de aguas residuales, que seguía ensanchándose. Los intentos de sellar la ruptura hasta ahora no han tenido éxito, como se dijo. Los servicios de emergencia intentaron “evitar una situación de inundación realmente catastrófica y reaccionar si es necesario”, dijo DeSantis en una conferencia de prensa. Previamente había hecho una fotografía de la situación en un vuelo en helicóptero. Incluso antes del vuelo, DeSantis había declarado el estado de emergencia para el área con el fin de liberar fondos de crisis.

Se teme que florezcan peligrosas algas en el mar

La fuga amenaza con derramar millones de litros de agua contaminada en las casas cercanas y la Bahía de Tampa en el Golfo de México. Las aguas residuales están contaminadas principalmente con fósforo y nitrógeno. Los ambientalistas advirtieron que si el agua rica en nutrientes se filtra en el océano, podría causar la proliferación de algas peligrosas que asfixian a los peces y otras formas de vida marina. También se temen efectos sobre el turismo.

Sustancias tóxicas como arsénico, plomo y mercurio.

En caso de inundación, las aguas residuales también podrían desembocar en instalaciones de almacenamiento en las que se almacena yeso fosforado, un subproducto de la producción de fertilizantes. El yeso de fósforo se considera radiactivo debido a su contenido de isótopos de radón. También contiene metales tóxicos como arsénico, plomo y mercurio.

Si la cuenca se rompiera por completo, “más de 340 millones de galones” (1,29 mil millones de litros) de aguas residuales podrían liberarse al medio ambiente en cuestión de minutos, advirtió el jefe administrativo del condado de Manatee, Scott Hopes. En este caso, dice, surgiría una “pared de agua” rodante de seis metros de altura. Como medida de precaución, los presos y el personal de un centro de detención cercano fueron trasladados al piso de arriba, según Hopes.

“Situación inaceptable”

DeSantis dijo que HRK Holdings, la compañía operadora de la mina desmantelada, debe rendir cuentas. La situación resultante es “inaceptable y no es nada que permitamos que continúe”, aseguró el gobernador. Previa solicitud, HRK inicialmente no hizo comentarios sobre el asunto.

La directora agrícola de Florida, Nicole Fried, le escribió a DeSantis que la mina, a unas 40 millas de la ciudad de Tampa, había estado dañando el medio ambiente y la salud durante más de 50 años. También hubo problemas repetidos con el revestimiento de plástico del depósito de aguas residuales.

El jefe local Hopes dijo que las autoridades del condado de Manatee querían encontrar una “solución permanente” para las cuencas de aguas residuales de la mina en desuso después de lidiar con la emergencia actual. Para hacer esto, todas las cubetas deben ser vaciadas y probablemente selladas.

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