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Cruceros por Illinois en la inauguración de la exhibición, 101-34 | Deportes

by notiulti

CHAMPAIGN – El resultado de la inauguración de la exhibición de Illinois nunca estuvo realmente en duda el sábado por la noche en State Farm Center.

Incluso después de que Illini falló ocho tiros seguidos al principio del juego y solo tuvo cuatro marca en sus primeros 15 intentos.

Tarde o temprano, un Illinois más profundo y talentoso iba a entrar en ritmo contra St. Francis, el programa estatal NAIA de Joliet.

Para consternación de los Fighting Saints, fue antes. El avance se produjo con el centro de Illini, Kofi Cockburn, imponiéndose ofensivamente. A partir de ahí, todo fue viento en popa en una victoria incontrolada de exhibición 101-34.

Las conclusiones reales de una victoria de 67 puntos para el No. 11 Illinois contra un programa de la NAIA vinieron en temas más amplios a pesar de que cinco jugadores terminaron en cifras dobles. Cockburn y Austin Hutcherson terminaron con 14 puntos cada uno, Coleman Hawkins aportó 13 puntos, Andre Curbelo tuvo 11 puntos y Trent Frazier agregó 10 puntos.

Underwood y su equipo discutieron jugar con un ritmo más rápido varias veces en la pretemporada. El sábado fue el seguimiento.

Los rebotes defensivos, y hubo muchos, con St. Francis fallando 40 tiros y lanzando un 24.5 por ciento desde el campo en general, fueron seguidos por un esfuerzo concertado para empujar la pelota hacia la cancha. El estilo uptempo de Illinois se volvió un poco salvaje en ocasiones y Curbelo tuvo cinco pérdidas de balón, pero esos son errores que Underwood ha demostrado que vivirá para mantener la creatividad de Curbelo en la cancha.

Lo que Illinois pudo hacer a la defensiva contra St. Francis también fue producto de un equipo renovado. Los Illini tienen una rotación más profunda y aportan una distancia ridícula desde el banco en Hawkins, Hutcherson y Omar Payne. Los tiros disputados para los Saints, si Frazier y sus seis robos incluso les permitieron ponerse en posición de anotar, eran la norma.

Vencer a St. Francis fue solo el primer paso para Illinois mientras se prepara para su primer partido del 9 de noviembre contra Jackson State. El nivel de competencia debería aumentar el próximo viernes por la noche contra la División II de Indiana (Pensilvania) para una prueba más real de dónde se encuentran los Illini antes de que la temporada se vuelva real.

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Habían pasado casi 600 días entre los juegos en casa con los fanáticos en State Farm Center cuando Illinois inició el sábado por la noche en su primer juego de exhibición de la temporada 2021-22 contra St. Francis.

“Fue muy diferente el año pasado al venir aquí sin nadie aquí”, dijo Frazier. “Los muchachos y yo estamos muy emocionados de tener a todos de regreso aquí. Estamos emocionados de tener de regreso a Orange Krush y estar de regreso bajo las luces de State Farm con la vida de regreso aquí. State Farm Center y esta vida a nuestras espaldas es increíble aquí “.

La multitud del sábado no coincidió con el último juego en casa con la asistencia de fanáticos, pero ese último juego de la temporada regular de la temporada 2019-20 fue especial. Un resultado entre los cuatro primeros en el Big Ten estaba en juego junto con un doble adiós para el torneo de la NCAA. Iowa era el oponente que se interponía en el camino.

El ambiente para ese juego fue lo que el entrenador de Illinois, Brad Underwood, tenía en mente cuando asumió el puesto de Illini tres años antes.

“Ese día fue especial”, dijo Underwood. “Ese día fue eléctrico. Este edificio fue uno de los lugares más difíciles para jugar en el país ese día. … Me siento muy bien acerca de dónde está nuestra marca y cómo seguimos creciendo. Ni siquiera estamos cerca de donde quiero estar todavía, pero estamos empezando a llegar allí. No puede haber tregua. Nuestros fans son los mejores y nuestros apasionados. Agotamos las entradas para Orange Krush en menos de tres horas.

“La sola idea de traer 15,000 de regreso aquí me emociona, y estoy ansioso por ver cómo reaccionan nuestros muchachos a eso. … Los aficionados hacen baloncesto universitario. Las secciones de estudiantes hacen baloncesto universitario. El baloncesto universitario tiene mucho que ver con el nombre en la parte delantera de la camiseta y esa pasión porque atrae a muchas personas a querer ser parte de él y crea grandes, grandes recuerdos “.

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Underwood programó un par de juegos de exhibición tanto para que la experiencia de su equipo frente a una multitud del State Farm Center nuevamente, particularmente los estudiantes de primer año, segundo año y transferencias, y para brindar a los fanáticos más oportunidades de ver al equipo después de una temporada entera perdida de oportunidades en 2020-21.

Sin embargo, la composición de los juegos de pretemporada de Illinois podría haber sido diferente. Underwood podría haber optado por un juego “secreto” y una exhibición. Simplemente no superó lo que Underwood pensó que podría beneficiar a su equipo en un par de exhibiciones.

“Sin duda, hay ventajas para una pelea”, dijo Underwood. “Podríamos encontrarnos con otro equipo importante en algún lugar y golpear cabezas, ir a por ello y tener el control de él. … Tenemos un gran grupo de muchachos que necesitan sentir esa energía (en State Farm Center) “.

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Illinois se dirige a la temporada 2021-22 clasificado como el equipo No. 2 en eficiencia defensiva ajustada en la clasificación de pretemporada de Ken Pomeroy. El Illini terminó la temporada pasada en el séptimo lugar en esa métrica en particular, y es un enfoque del equipo de este año ser aún mejor a la defensiva.

“Espero que podamos posicionarnos para llegar a donde KenPom nos ha clasificado en la pretemporada”, bromeó Underwood. “No llegaremos allí sin… tenemos que ser más duros. Solo tenemos que ponernos más duros. Siendo el sonido de la asignación, nos convertiremos en eso. ¿Cometeremos algunos errores temprano? Absolutamente, pero si no desarrollamos algo de tenacidad y agallas y luchamos y lo conseguimos más allá de algunos de nuestros muchachos veteranos, entonces no vamos a alcanzar ese número “.

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Frazier es uno de esos muchachos veteranos en los que Illinois se apoyará a la defensiva al principio de la temporada. El nativo de Wellington, Florida, fue una selección del Equipo Defensivo de los Diez Grandes la temporada pasada, y tiene la vista puesta en los diez mejores premios de Jugador Defensivo del Año nuevamente esta temporada.

“Solo aportar energía, ser un líder”, dijo Frazier fue importante para él para transmitir esa mentalidad defensiva a sus compañeros de equipo. “Obviamente, con los chicos más jóvenes todo es nuevo. Tengo que seguir hablando y seguir desafiándolos en diferentes áreas en las que se sienten incómodos y seguir ayudándolos a competir y a hacer un tremendo esfuerzo. Eso es todo mi asunto. Continúa compitiendo todos los días y ayúdalos en cualquier cosa “.

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Underwood tiene la mira puesta en que Hutcherson se convierta en uno de los mejores defensores de Illinois.

El entrenador de Illinois elogió las habilidades de Hutcherson como defensor durante la temporada 2019-20 cuando se quedó fuera después de transferirse de la División III Wesleyan University (Connecticut).

El personal de Illinois envió a Hutcherson tras Ayo Dosunmu a la defensiva de forma regular en los entrenamientos de esa temporada.

“Una de las cosas más importantes para Hutch es que tiene la oportunidad de ser un defensor de élite”, dijo Underwood. “Gran rapidez. Gran longitud. Atletismo. Es un tipo que el área que quiero ver es arena “.

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