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Cómo la actividad física te ayuda a envejecer mejor

by notiulti

Todo el mundo sabe que la actividad física es muy importante para tener un cuerpo sano. No solo mantiene fuertes los músculos y las articulaciones, sino que también combate ciertas enfermedades.

Sin embargo, a medida que envejecemos, tendemos a disminuir nuestra actividad física y a descansar más, lo que, según la investigación, es malo para nuestra salud. Los resultados de este estudio se han publicado en el ‘PNAS Journal’.

Un equipo de biólogos evolutivos e investigadores biomédicos de Harvard lo intentaba (a veces literalmente). El trabajo presentó evidencia evolutiva y biomédica que muestra que los humanos, que evolucionaron para vivir muchas décadas después de dejar de reproducirse, también evolucionaron para ser relativamente activos en sus últimos años.

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Los investigadores dijeron que la actividad física más adelante en la vida desvió la energía de los procesos que comprometían la salud hacia los mecanismos del cuerpo que la extendían. Plantearon la hipótesis de que los humanos evolucionaron para permanecer físicamente activos a medida que envejecían y, al hacerlo, asignaron energía a los procesos fisiológicos que ralentizaron el deterioro gradual del cuerpo a lo largo de los años. Esto protege contra enfermedades crónicas como enfermedades cardiovasculares, diabetes tipo 2 e incluso algunos cánceres.

“Es una idea generalizada que a medida que envejecemos, es normal reducir la velocidad, hacer menos y jubilarse”, dijo el biólogo evolutivo de Harvard Daniel E. Lieberman, autor principal del artículo. “Nuestro mensaje es al revés: a medida que envejecemos, se vuelve aún más importante mantenerse físicamente activo”, agregó.

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El equipo de investigación, que incluía a Aaron Baggish e I-Min Lee de la Facultad de Medicina de Harvard, creía que el artículo es la primera explicación evolutiva detallada de por qué la falta de actividad física a medida que los humanos envejecían aumentaba el riesgo de enfermedad y reducía la longevidad. Baggish, de 47 años, quien también se desempeñó como cardiólogo del equipo de los New England Patriots y US Soccer, y Lieberman, de 57, son compañeros de carrera desde hace mucho tiempo y a menudo discutieron las ideas que aparecieron en el periódico durante las carreras matutinas de 5 a 10 millas. .

El estudio utilizó a los primos simios de los humanos como punto de partida. Los investigadores señalaron que los simios, que por lo general viven solo entre 35 y 40 años en la naturaleza y rara vez sobrevivieron a la menopausia, son considerablemente menos activos que la mayoría de los humanos, lo que sugiere que hubo una selección en la evolución humana no solo para vivir más tiempo sino también ser más activo físicamente.

“Evolucionamos básicamente a partir de adictos a la televisión”, dijo Lieberman, quien ha observado dos veces a los chimpancés salvajes en Tanzania y se ha sorprendido de la cantidad de días que pasan “sentados en el trasero, digiriendo”.

Esto es especialmente discordante cuando se compara con los cazadores-recolectores contemporáneos, quienes en promedio dedican alrededor de 135 minutos de actividad física de moderada a vigorosa al día. Ese nivel de movimiento, alrededor de seis a diez veces más que el estadounidense promedio, puede ser una de las claves de por qué los cazadores-recolectores que sobreviven a la infancia tienden a vivir alrededor de siete décadas, aproximadamente 20 años después de la edad en la que los humanos generalmente dejaron de tener niños. La evidencia fósil indicó que estos períodos de vida prolongados eran comunes hace 40.000 años, contrariamente a la creencia de que los períodos de vida humana hasta hace poco tiempo eran cortos.

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El equipo enfatizó que el beneficio clave para la salud de la actividad física es extender el período de salud humana, que se define como los años de vida pasados ​​con buena salud.

Los investigadores examinaron dos vías por las cuales la actividad física de por vida reasignó energía para mejorar la salud. El primero implicó lidiar con el exceso de energía lejos de mecanismos potencialmente dañinos, como el exceso de almacenamiento de grasa. El equipo también identificó cómo la actividad física asigna energía a los procesos de reparación y mantenimiento. El documento mostró que, además de quemar calorías, la actividad física es fisiológicamente estresante y causa daños al cuerpo a nivel molecular, celular y tisular. La respuesta del cuerpo a este daño, sin embargo, es esencial para reconstruirse más fuerte.

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Esto incluyó la reparación de desgarros en las fibras musculares, la reparación del daño del cartílago y la curación de microfracturas. La respuesta también provocó la liberación de antioxidantes y antiinflamatorios relacionados con el ejercicio y un mejor flujo sanguíneo. En ausencia de actividad física, estas respuestas se activan menos. Se ha demostrado que los procesos de reparación celular y del ADN reducen el riesgo de diabetes, obesidad, cáncer, osteoporosis, Alzheimer y depresión.

“El punto clave para llevar a casa es que debido a que evolucionamos para ser activos a lo largo de nuestras vidas, nuestros cuerpos necesitan actividad física para envejecer bien. En el pasado, la actividad física diaria era necesaria para sobrevivir, pero hoy tenemos que elegir hacer ejercicio , eso es hacer actividad física voluntaria por el bien de la salud y el estado físico “, dijo Lieberman.

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