Home Tecnología ¿Cómo es la Navidad en el espacio? Registro católico nacional

¿Cómo es la Navidad en el espacio? Registro católico nacional

by notiulti

1968 fue un año turbulento en Estados Unidos. La guerra de Vietnam estaba en pleno apogeo; Martin Luther King, Jr. y Robert F. Kennedy habían sido asesinados; y estallaron disturbios en todo Estados Unidos, incluso en Washington, DC

Pero hubo un evento a fines de 1968 que brindó un rayo de esperanza: la primera Navidad en el espacio, en la que tres hombres rodearon la luna y transmitieron un mensaje cristiano a una audiencia embelesada de cientos de millones.

El hermano Guy Consolmagno, un astrónomo con doctorado y hermano jesuita que dirige el Observatorio del Vaticano, le dijo a CNA que recuerda, acurrucado con amigos y familiares alrededor de un televisor granulado, ver a los astronautas despegar.

“Fueron momentos que marcaron mi vida, y lo han hecho desde que era un niño”, recordó el hermano Consolmagno a CNA en 2020.

Estados Unidos había puesto en marcha el programa Apollo en 1965, en respuesta al desafío de 1961 del presidente John F. Kennedy de llevar un hombre a la luna para finales de la década. La Unión Soviética había estado avanzando a pasos agigantados en su propio programa espacial, y había rumores de que llegarían a la luna con los EE. UU.

La NASA se aceleró y la misión en la que descansaban las ambiciones lunares de Estados Unidos, Apolo 8, fue asombrosamente ambiciosa. El cohete que planeaban usar nunca antes había llevado tripulación. Una reciente misión de prueba no tripulada, Apollo 6, había fallado.

Lo peor de todo, en 1967, un incendio en una cápsula de prueba se cobró la vida de tres astronautas del Apolo. Decir que las probabilidades estaban en contra de la NASA sería quedarse corto.

El momento de la misión fue fundamental, ya que la distancia entre la Tierra y la Luna varía. Según los cálculos de la NASA en el otoño de 1968, la fecha óptima para un disparo en la órbita lunar estaba a solo unos pocos meses de distancia, a fines de diciembre.

Y para el 21 de diciembre de 1968, el cohete Saturno V estaba listo en la plataforma de lanzamiento en Florida, con los astronautas Frank Borman, Jim Lovell y William Anders a bordo. El Saturno V es el vehículo más poderoso creado por humanos antes o desde entonces. Nunca antes había llevado humanos.

Los astronautas mantuvieron un diario continuo, mientras observaban lugares que ningún ser humano había visto antes. Para la víspera de Navidad, el Apolo 8 alcanzó la órbita lunar. Borman, Lovell y Anders se convirtieron en los primeros seres humanos en abandonar la órbita terrestre y en los primeros en vislumbrar el otro lado de la luna. Ah, y sin mencionar que establecieron un nuevo récord de velocidad para la raza humana: 24,200 mph.

La nave tenía una cámara de televisión a bordo, y los hombres enviarían un total de seis transmisiones, la última de las cuales fue durante el horario de máxima audiencia en la víspera de Navidad. Es esta transmisión la que el hermano Consolmagno recuerda con tanta claridad.

Para la transmisión de Nochebuena, la NASA no les había dado a los hombres ninguna instrucción específica sobre lo que debían decir, solo que dijeron algo “apropiado”.

Y así, con una audiencia de mil millones pendiente de cada una de sus palabras, Bill Anders habló primero, seguido de Lovell y luego de Borman:

“Para toda la gente de la Tierra, la tripulación del Apolo 8 tiene un mensaje que nos gustaría enviarles.

En el principio, Dios creó el cielo y la tierra.

Y la tierra estaba desordenada y vacía; y tinieblas cubrían la faz del abismo.

Y el Espíritu de Dios se movió sobre la faz de las aguas. Y dijo Dios: Sea la luz; y fue la luz.

Y vio Dios que la luz era buena; y separó Dios la luz de las tinieblas “.

“Y llamó Dios a la luz Día, ya las tinieblas llamó Noche. Y fue la tarde y la mañana el primer día.

Y dijo Dios: Haya expansión en medio de las aguas, y divida las aguas de las aguas.

E hizo Dios la expansión, y separó las aguas que estaban debajo de la expansión de las aguas que estaban sobre la expansión; y fue así.

Y Dios llamó al firmamento Cielo. Y fue la tarde y la mañana el día segundo “.

“Y dijo Dios: Se junten las aguas debajo de los cielos en un solo lugar, y aparezca la tierra seca; y fue así.

Y Dios llamó a la tierra seca Tierra; y la reunión de las aguas se llamó Mares; y vio Dios que era bueno.

Los astronautas dijeron más tarde que eligieron el pasaje de “Génesis 1” debido a su importancia no solo para los cristianos, sino para muchas de las principales religiones del mundo.

El hermano Consolmagno dijo que la elección de ese pasaje de las Escrituras en particular fue inesperada, pero le causó una impresión duradera.

“Hubiera esperado un” Salmo “sobre cómo los cielos proclaman la gloria de Dios, pero en cambio haber elegido esa lectura en particular, fue un acto de genialidad en el que nunca hubiera pensado”, reflexionó.

“Escuchar la historia de” Génesis “leída de esa manera, de esa manera tan respetuosa, fue satisfactorio y afirmativo de una manera que nunca hubiera adivinado”.

La mañana de Navidad, los astronautas encendieron el motor de la nave y se dirigieron a casa. Mientras ganaban velocidad, se deleitaron con una cena navideña de pavo, relleno y pequeñas botellas de brandy.

Unos días después, su nave espacial cayó en el Océano Pacífico y un portaaviones los recogió. Habían pasado la primera Navidad en el espacio y llegaron a casa sanos y salvos a tiempo para recibir el año nuevo, 1969.

La misión fue un logro asombroso que galvanizó al público, ya que la posibilidad de tocar y atravesar la superficie lunar se volvió aún más real. Y en julio de 1969, los astronautas del Apolo 11 harían precisamente eso.

Desafortunadamente, esta historia de alguna manera no tiene un final de cuento de hadas. Anders, que leyó parte del pasaje de la Biblia, dijo en años posteriores que ver la tierra diminuta debajo de ellos en realidad contribuyó a la pérdida de su fe católica, tal vez porque hizo que todo pareciera tan pequeño.

Además, como era de esperar, no todos estaban felices de que los astronautas hubieran leído un pasaje de la “Biblia”. Un ateo público incluso presentó una demanda contra la NASA, que la Corte Suprema desestimó.

El hermano Consolmagno dijo que todo esto no era particularmente sorprendente; después de todo, los ateos prominentes habían levantado un escándalo solo un par de años antes cuando Una Navidad de Charlie Brown, que tenía un mensaje explícitamente cristiano, se había emitido en la cadena de televisión.

Hasta el día de hoy, al hermano Consolmagno le encanta hablar de este episodio de la historia. Le ayudó a encaminarse por el camino que sigue hoy, como practicante alegre de su fe, pero también como científico consumado.

“Si puede encontrar un día en el que no esté nublado, solo preste atención a dónde está la luna todos los días. Y recuerde que hace 50 años y pico, la gente estaba allí. La gente caminó sobre esa superficie y llegará el momento en que podamos regresar ”, dijo.

“Es parte de la creación de Dios. Y creo que Dios nos está invitando a explorar allí “.

Nota: Una versión de este artículo apareció en el galardonado podcast de narración de historias de la Agencia Católica de Noticias, Sala de prensa de la CNA. Puedes escuchar ese episodio aquí. Suscríbase hoy a la sala de redacción de CNA en su plataforma de podcasts favorita y deje una calificación y una reseña.

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