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Columbia Británica amplía el estado de emergencia, las restricciones de combustible y viajes, ya que el ‘clima significativo’ plantea más desafíos

by notiulti

Un hombre usa una excavadora junto a una granja inundada en Abbotsford, BC, el 29 de noviembre de 2021.JONATHAN HAYWARD / The Canadian Press

Columbia Británica ha extendido su estado de emergencia para respaldar los esfuerzos de recuperación de inundaciones, así como órdenes que limitan las compras de combustible para vehículos no esenciales y restringen los viajes a lo largo de las secciones más afectadas de las carreteras comprometidas de la provincia.

Al anunciar las extensiones el lunes, el ministro de Seguridad Pública, Mike Farnworth, dijo que el “clima significativo” continúa planteando desafíos para el oleoducto Trans Mountain, que normalmente aporta el 85 por ciento del combustible que se requiere en Columbia Británica para la refinación y ha estado fuera de línea desde 14 de noviembre.

“Las medidas de conservación de combustible están funcionando y quiero agradecer a los habitantes de Columbia Británica por su paciencia, pero debemos mantener el rumbo por otras dos semanas hasta que tengamos el Oleoducto Trans Mountain de nuevo en línea”, dijo Farnworth. “Necesitamos asegurarnos de que nuestras cadenas de suministro y servicios de emergencia tengan el combustible que necesitan para funcionar”.

La orden que restringe las compras de combustible a 30 litros por visita a una estación de servicio se aplica a Lower Mainland, la región Sea-to-Sky, Sunshine Coast, las Islas del Golfo y la Isla de Vancouver. Esa orden, junto con el estado de emergencia que otorga a la provincia la facultad de implementarla, se ha extendido hasta al menos el 14 de diciembre.

La provincia también está extendiendo una orden que prohíbe los viajes no esenciales en partes de las carreteras 3, 7 y 99. Aquellos que incumplan las reglas podrían enfrentar multas de hasta $ 2,000.

BC se encuentra actualmente entre la segunda y la tercera de una serie de tormentas previstas. Los esfuerzos para limpiar y reconstruir luego de las fuertes inundaciones de hace dos semanas, que dañaron la infraestructura crítica y afectaron todas las carreteras principales, se han llevado a cabo junto con los esfuerzos nocturnos que involucran a cientos de trabajadores y voluntarios para sacos de arena y prepararse para más inclemencias del tiempo. Mientras tanto, el gobierno ha tenido que encontrar formas alternativas de garantizar el movimiento de bienes esenciales como el combustible.

El ministro de Energía, Bruce Ralston, dijo que el personal del gobierno ha estado trabajando con sus contrapartes federales en Transport Canada y Natural Resources Canada, así como con proveedores de combustible, minoristas y la Asociación Canadiense de Combustibles para garantizar que BC tenga un suministro de combustible suficiente.

“El combustible se ha abierto camino hacia la parte inferior del continente desde Alberta a través de los ferrocarriles”, dijo Ralston el lunes. “También sabemos que han llegado algunas barcazas para descargar combustible desde los EE. UU. Esto nos ha proporcionado un suministro de combustible para compensar el producto que normalmente vendría del Trans Mountain Pipeline mientras la empresa trabaja para reiniciar la línea”.

CP Rail ha dicho que 30 ubicaciones resultaron dañadas después de la tormenta, pero reanudó algunas operaciones la semana pasada.

Sin embargo, algunos productores todavía están luchando con los desafíos de transporte de la infraestructura dañada. La empresa forestal West Fraser ha anunciado que cerrará temporalmente dos plantas de celulosa, con 220 trabajadores despedidos, según Williams Lake Tribune. La compañía dijo que no puede enviar el producto y que se ha quedado sin almacenamiento accesible.

En Abbotsford, el alcalde Henry Braun dijo el lunes que el agua del río Nooksack que rompió un dique en Sumas, Washington, y se esperaba que inundara su ciudad el domingo terminó demorando un día más de lo previsto por las autoridades estadounidenses. Además, el río Fraser bajó lo suficiente como para que Abbotsford pudiera reabrir las compuertas en su estación de bombeo de Barrowtown después de un breve cierre, lo que permitió que se drene el agua del río Sumas.

“Esas dos cosas en combinación me hacen sentir muy cómodo, y me siento mucho mejor hoy que ayer en este punto del segundo [weather] evento ”, dijo el alcalde en conferencia de prensa. “El tercero es todavía desconocido. Todo está aguantando, así que creo que estamos en buena forma “.

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El agua no había llegado al fondo del lago Sumas Prairie, que estaba gravemente afectado, hasta el lunes por la tarde, pero llegó a unos dos pies en Huntingdon Village de Abbotsford, a lo largo de la frontera con Estados Unidos, donde sigue vigente una orden de evacuación.

Armel Castellan, un meteorólogo de preparación de advertencias de Environment and Climate Change Canada, dijo el lunes que el sur de Columbia Británica estaba en un “Descanso de 24 horas” de la lluvia y que el próximo sistema es nuevamente un río atmosférico, que viene de cerca de Filipinas, viajando de 8,000 a 9,000 kilómetros en los últimos días.

“Dará un golpe relativamente fuerte, similar a lo que vimos este fin de semana”, dijo. “Estamos hablando de 50 a 100 milímetros en la costa sur de Lower Mainland, Sunshine Coast, Howe Sound y Fraser Valley”.

Castellan agregó que la región no solo está lidiando con la lluvia, sino también con el derretimiento de la nieve y una tormenta sucesiva.

“Entonces, incluso si la tercera tormenta no es tan mala como podría haber sido en el modelo anterior a hoy, será problemático porque se acercan tanto, espalda con espalda, con la escorrentía y el suelo saturado”.

El River Forecast Center de BC actualizó las alertas de inundaciones para toda la isla de Vancouver y una gran parte de la costa sur, desde Vancouver hasta Bella Coola, el lunes por la mañana.

En el distrito de Cowichan, que ha estado en estado de emergencia local desde mediados de noviembre, se han evaluado 147 propiedades por daños por inundaciones en las últimas dos semanas. Un centro de inundaciones administrado por el distrito regional con las tribus Cowichan, la Primera Nación Halalt y la Tribu Penelakut sirvió a 200 personas en los últimos cuatro días. Con fuertes lluvias adicionales en el pronóstico, un equipo de 30 miembros de las Fuerzas Canadienses se desplegó el fin de semana en las comunidades más afectadas de la región para apoyar la preparación y la preparación de sacos de arena.

Con hasta 100 milímetros de lluvia pronosticada para el martes y miércoles en Howe Sound, Squamish Nation tenía equipos de emergencia colocando bolsas de arena en áreas vulnerables para protegerse contra los crecientes niveles del río Cheakamus. La nación estaba asegurando alojamiento y preparando Totem Hall en Squamish como un centro de recepción en caso de que los residentes tuvieran que evacuar.

Mientras tanto, cerca del 10 por ciento de los campos de arándanos en Columbia Británica se vieron afectados por las inundaciones, y algunos agricultores no están seguros de si podrán invertir el tiempo y el dinero para comenzar de nuevo.

El BC Blueberry Council estima que al menos 2,500 acres de arándanos se han visto afectados, incluidos alrededor de 1,000 acres que permanecen bajo el agua en la pradera de Sumas. Statistics Canada informa que la superficie total de producción de arándanos en la provincia es de aproximadamente 27.000 acres.

El consejo de arándanos agregó que algunas partes del área de Matsqui Flats y otras áreas cercanas al río Fraser también se inundaron y es probable que experimenten diversos grados de daños o pérdidas.

Los arbustos de arándanos mueren cuando se sumergen durante períodos prolongados. Harry Sidhu, un productor de arándanos en la pradera de Sumas, dijo que es probable que los productores más afectados deban arrancar sus arbustos y replantar, a un alto costo.

“Los arándanos son una planta perenne y se necesitan años para obtener una cosecha considerable, por lo que puede ser una pérdida significativa de ingresos durante muchos años”, dijo Sidhu en un comunicado.

Braun dijo la semana pasada que le dolía el corazón por los granjeros que le dijeron entre lágrimas que no podían permitirse empezar de nuevo.

“Algunos de esos agricultores, me han dicho que no saben si van a [replant], no saben si financieramente pueden hacer eso ”, dijo.

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