Home Salud Cinco conclusiones sobre la ciencia detrás de la última guía de máscaras de los CDC

Cinco conclusiones sobre la ciencia detrás de la última guía de máscaras de los CDC

by notiulti

Sabíamos que Delta se estaba extendiendo rápidamente. En los Estados Unidos y en todo el mundo, superó rápidamente a otra variante, Alpha, que ya era más transmisible que las cepas anteriores.

Una nueva investigación de Helix, una compañía cuyas pruebas Covid-19 han ayudado a rastrear una serie de variantes, muestra qué tan rápido sucedió eso: Alpha representó el 67% de los casos a mediados de mayo. Diez semanas después, se redujo a solo un 2,3%, reemplazado por Delta, que se estima en alrededor del 90% de los casos.

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“Es uno de los virus más transmisibles que conocemos. El sarampión, la varicela, esto, están todos ahí”, dijo Walensky a CNN el jueves.

En términos de la rapidez con que se propagaron, las primeras cepas del coronavirus fueron similares al resfriado común, según un documento interno de los CDC. Si no se controla, una persona infectada puede haber transmitido el virus a dos o tres personas, en promedio, al principio del brote. Pero ahora, con Delta, ese número podría ser de cinco a nueve.

Esto puede explicarse en parte por la capacidad de Delta para “replicarse más rápido y conducir a cargas virales más altas antes de la infección en comparación con otras variantes”, según el estudio de preimpresión de Helix.

El documento de los CDC también señala que Delta es “probablemente más severo” que lo que vino antes.

Las infecciones intercurrentes pueden ser contagiosas, pero la propagación es impulsada por personas no vacunadas.

Antes de Delta, incluso si desarrollaba una infección importante, era probable que tuviera menos virus en las vías respiratorias. Por lo tanto, es menos probable que infecte a otra persona si está vacunado.

Los expertos dicen que la vacunación aún hace que sea menos probable que contraiga Covid-19 en primer lugar, pero para aquellos que lo hacen, los nuevos datos sugieren que Delta causa cargas virales similares tanto en personas vacunadas como no vacunadas.

Los datos se basan en una investigación de un brote en Massachusetts en el que casi las tres cuartas partes de las personas infectadas habían sido vacunadas por completo. De ellos, 8 de cada 10 desarrollaron síntomas, pero solo unos pocos fueron hospitalizados y ninguno murió.
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“La idea de que alguien todavía podría dar positivo y desarrollar suficiente virus en la nariz y la boca para transmitir es realmente lo que muestran estos datos”, explica el Dr. Sanjay Gupta, corresponsal médico en jefe de CNN.

El hallazgo de que la variante Delta resultó en cargas virales similares “fue un descubrimiento fundamental que llevó a la recomendación de máscara actualizada de los CDC”, dijo Walensky el viernes.

Pero la carga viral por sí sola puede no ser una medida definitiva de contagio. Por ejemplo, el sistema inmunológico de las personas vacunadas incluye una serie de partes móviles que podrían afectar su capacidad de transmitirlo.

Walensky dijo que las investigaciones de brotes en curso ayudarán a descubrir más sobre lo que sucede cuando ocurren estas infecciones.

“Ahora continuamos siguiendo esos grupos para comprender el impacto de la transmisión hacia adelante de las personas vacunadas”, dijo a principios de esta semana. “Pero nuevamente, quiero reiterar, creemos que la gran mayoría de la transmisión ocurre en personas no vacunadas y a través de personas no vacunadas”.

La vacunación es la mejor herramienta contra Delta

La efectividad de las vacunas Covid-19 es un espectro: a medida que pasa de una infección asintomática a la hospitalización y la muerte, la efectividad eventualmente alcanza más del 90%.

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Los documentos de los CDC estiman que las vacunas reducen el riesgo de infección tres veces y el riesgo de enfermedad grave o muerte diez veces o más.

“La vacunación continúa previniendo enfermedades graves, hospitalizaciones y muertes, incluso con Delta”, dijo Walensky esta semana.

Gupta de CNN señaló que hemos visto esta tendencia reflejada en los números de Covid-19 a nivel nacional.

“El año pasado, cuando hablábamos de un aumento o aumento en los casos, casi como era de esperar, se vería un cierto porcentaje de hospitalizaciones que seguirían a partir de entonces, y un cierto porcentaje de personas que morirían unas semanas después de eso”, dijo.

Pero el país aún no ha visto la misma magnitud de hospitalizaciones y muertes en tándem. Los expertos dicen que esta métrica es clave cuando se discute si se podría recomendar a las personas que reciban una vacuna de refuerzo y cuándo, pero por ahora, las vacunas continúan manteniéndose en este sentido.

Las máscaras son otra herramienta necesaria

Más de 8 de cada 10 estadounidenses viven en un condado con suficiente transmisión de Covid-19 para que los CDC recomienden a las personas que se cubran con máscara, incluso si están vacunadas.

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La medida ya ha llevado a varios lugares, como empresas y distritos escolares, a actualizar sus políticas de máscaras.

No es solo la prevalencia y el contagio de Delta lo que motivó a los CDC a actualizar su guía, sino también una menor absorción de la vacuna Covid-19 de lo esperado.

“Dada una mayor transmisibilidad y la cobertura actual de la vacuna, el enmascaramiento universal es esencial para reducir la transmisión de la variante Delta”, dicen los documentos internos de los CDC.

De manera similar, una investigación publicada el viernes en Nature Scientific Reports sostiene que la vacunación por sí sola no detendrá el aumento de nuevas variantes. Los autores también advierten sobre una “carrera armamentista evolutiva” en la que se puede permitir que el virus se propague y evolucione entre las personas vacunadas, lo que podría burlar nuestra inmunidad en el futuro.

Sin embargo, los expertos dicen que podemos controlar el virus al combinar estrategias además de la vacunación, especialmente máscaras, pero también medidas como el distanciamiento y las pruebas.

“Las medidas que necesitamos para tener esto bajo control son extremas. Las medidas que necesitas son extremas”, dijo Walensky a CNN.

A medida que más personas se vacunen, veremos más infecciones emergentes

Siempre se esperaban infecciones irruptivas. En pocas palabras, ninguna vacuna es 100% eficaz.

También tiene sentido que, a medida que más y más personas se vacunen, verá más infecciones irruptivas.

En abril, el matemático y epidemiólogo Adam Kucharski escribió en Twitter que estos “patrones en poblaciones altamente vacunadas no siempre hacen lo que se supone”.

Como se ilustra en los documentos de los CDC, una fórmula matemática conocida como teorema de Bayes puede darnos algunas estimaciones aproximadas:

En una población que está completamente vacunada en un 60% con una vacuna con una eficacia del 80%, se esperaría que casi una cuarta parte de las infecciones sean un gran avance.

Si cambia cualquier número al 70%, los avances podrían acercarse a casi un tercio de las infecciones.

Esto, por supuesto, supone que todos en una población son iguales. Es posible que vea una cantidad desproporcionada de infecciones de avance, por ejemplo, en poblaciones donde la efectividad de la vacuna podría estar en el extremo inferior, como las personas inmunodeprimidas o que viven en hogares de ancianos.

Pero cuando vemos porcentajes de efectividad de la vacuna, estamos hablando de la población en su conjunto. No quiere decir que una persona individual esté protegida en un 70%, 80% o 90%.

Por ahora, no hay una forma segura de medir la propia inmunidad al virus, a pesar de centrarse en los anticuerpos. De hecho, las principales autoridades sanitarias del país desaconsejar las pruebas de anticuerpos para determinar si está protegido.

“El sistema inmunológico es realmente complejo e involucra tanto a las células T como a las células B”, dijo a CNN en un correo electrónico la Dra. Monica Gandhi, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco.

“Los anticuerpos no cuentan toda la historia de la inmunidad”.

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