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Científicos resuelven el misterio de la Nebulosa del Anillo Azul de 16 años

by notiulti

Washington: Después de estudiar la misteriosa Nebulosa del Anillo Azul con múltiples telescopios terrestres y espaciales durante 16 años, es posible que los científicos finalmente hayan descubierto lo que llevó a su formación.

La nebulosa, una nube de gas en el espacio, probablemente esté compuesta de restos de dos estrellas que chocaron y se fusionaron en una sola estrella, según un estudio publicado en la revista Nature.

El objeto fue descubierto por primera vez en 2004 cuando los científicos del Explorador de Evolución de la Galaxia (GALEX) de la NASA descubrieron que era un objeto diferente a cualquier otro que hubieran visto antes en nuestra galaxia, la Vía Láctea: una gota de gas grande y tenue con una estrella en su centrar.

Aunque en realidad no emite luz visible para el ojo humano, GALEX capturó la mancha en luz ultravioleta (UV) y, por lo tanto, apareció azul en las imágenes; Las observaciones posteriores también revelaron una estructura anular gruesa dentro de él.

Así que el equipo la apodó Nebulosa del Anillo Azul. Durante los siguientes 16 años, lo estudiaron con varios telescopios, incluido el Observatorio WM Keck en Maunakea en Hawai.

“Creemos que probablemente haya muchos restos jóvenes de fusiones estelares en nuestra galaxia, y la Nebulosa del Anillo Azul podría mostrarnos cómo se ven para que podamos identificar más”, dijo el coautor del estudio Brian Metzger de la Universidad de Columbia en el NOS.

Si bien se cree que los sistemas estelares fusionados son bastante comunes, es casi imposible estudiarlos inmediatamente después de su formación porque están oscurecidos por los escombros levantados por la colisión.

Una vez que los escombros se han despejado, al menos cientos de miles de años después, son difíciles de identificar porque se parecen a estrellas no fusionadas.

La Nebulosa del Anillo Azul parece ser el eslabón perdido: los astrónomos están viendo el sistema estelar solo unos pocos miles de años después de la fusión, cuando la evidencia de la unión aún es abundante. Parece ser el primer ejemplo conocido de un sistema estelar fusionado en esta etapa, dijo el estudio.

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