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Científicos detectan vapor de agua en un extraño planeta parecido a Neptuno

by notiulti

Cuando se descubrió por primera vez el exoplaneta TOI-674 b, llamó la atención de jonathan brande por varias razones.

“Es un planeta de buen tamaño que orbita una estrella pequeña, tiene una señal de tránsito muy grande”, dijo Brande, estudiante de doctorado en física y astronomía en la Universidad de Kansas, durante una conferencia de prensa para la reunión virtual 239 de la American Astronomical. Sociedad el jueves. “Esto hace que sea relativamente fácil de estudiar en comparación con muchos otros planetas”.

Después de sondear el planeta recientemente descubierto con diferentes telescopios espaciales, Brande y un equipo de astrónomos internacionales detectaron vapor de agua en su atmósfera.

El descubrimiento podría ayudar a los científicos a comprender mejor cómo se formaron los gigantes gaseosos del Sistema Solar y prepararse para futuras observaciones de vapor de agua en las atmósferas de los exoplanetas con el recientemente lanzado Telescopio espacial James Webb (JWST).

QUÉ HAY DE NUEVO – El exoplaneta TOI-674 b es un gigante gaseoso similar a Neptuno que orbita alrededor de una estrella enana roja ubicada a unos 150 años luz de la Tierra. Tiene aproximadamente 1,3 veces el tamaño de Neptuno y aproximadamente 23 veces la masa de la Tierra. El planeta tiene una órbita cerrada alrededor de su estrella, completando una órbita completa en menos de dos días.

“Los planetas del tamaño de Neptuno y un poco más grandes son muy poco comunes en estas órbitas, lo que los astrónomos llaman el desierto de Neptuno”, dice Brande. “Los planetas en el desierto son muy raros, posiblemente debido a la pérdida de sus atmósferas por la radiación estelar o porque migran lejos de estos lugares cerrados”.

Por lo tanto, los científicos intentan recopilar la mayor cantidad de datos posible sobre estos planetas para averiguar cómo llegaron allí. TOI-674 b fue descubierto inicialmente por la NASA Satélite de sondeo de exoplanetas en tránsito (TESS), que examina las estrellas en busca de exoplanetas que las orbiten. Lo hace a través del método de tránsito, en el que un planeta se interpone entre su estrella y la Tierra, provocando una ligera caída en el brillo. Luego, el equipo de científicos realizó más observaciones del exoplaneta utilizando el telescopio espacial Hubble y datos del ahora retirado Telescopio Espacial Spitzer.

Después de observar su atmósfera, los científicos detectaron rastros de vapor de agua.

Ilustración de la NASA de la nave TESS, que busca planetas alrededor de estrellas distantes. Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

QUE SIGUE – Esta no es la primera vez que los científicos encuentran vapor de agua en la atmósfera de un exoplaneta. En 2019, los científicos encontraron vapor de agua en la atmósfera de un exoplaneta súper-Tierra ubicado a 110 años luz de distancia.

Sin embargo, este descubrimiento es inusual porque los planetas similares a Neptuno rara vez tienen una atmósfera fácilmente detectable, ya que no orbitan cerca de sus estrellas. El equipo de científicos aún no está seguro de cuánto vapor de agua hay en la atmósfera del planeta.

“Para medir estas abundancias con mayor precisión y determinar el contenido de metal, necesitaremos utilizar el telescopio espacial James Webb lanzado recientemente”, dice Brande.

JWST se lanzó en diciembre de 2021 y probablemente comenzará su misión en el verano. El telescopio estudiará la atmósfera de los exoplanetas con mayor detalle que nunca, con una resolución lo suficientemente alta como para presenciar el paso de los planetas frente a su estrella de origen para extraer las propiedades atmosféricas cuando transitan.

Al medir la cantidad de vapor de agua en TOI-674 b, los científicos comprenderán mejor dónde se formó el exoplaneta en su sistema estelar y cómo migró a su posición actual.

“Hay un lugar que llamamos la línea de congelación, interior al cual especies volátiles como el agua tienden a ser irradiadas por su estrella anfitriona y permanecen en sus estados evaporados”, dice Brande. “Pero más lejos, estos pueden condensarse y congelarse en materiales sólidos más disponibles para hacer planetas”.

Entonces, si tiene un planeta que se formó fuera de la línea de congelación y acumula bastante agua y luego, a través de algún otro proceso evolutivo, migra hacia la estrella, se vería diferente a un planeta que se formó dentro de la línea de congelación y podría No acumulará tanta agua, según Brande.

Comprender la historia del origen del exoplaneta TOI-674 b ayudará a los científicos a comprender mejor los planetas gigantes gaseosos de nuestro propio Sistema Solar y todo el sistema estelar en su conjunto para que también podamos aprender dónde encaja la Tierra en el cuadro completo.

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