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Científicos descubren SARS-CoV-2 relacionado con el coronavirus en murciélagos camboyanos muestreados hace más de 10 años

by notiulti

Los coronavirus muy estrechamente relacionados con el SARS-CoV-2, que pueden conducir al COVID-19, se descubrieron en un par de murciélagos muestreados en Camboya hace más de 10 años.

El descubrimiento, descrito en la revista. Comunicaciones de la naturaleza, apoya aún más las teorías de que la pandemia mundial fue el resultado de un “contagio de un virus transmitido por murciélagos”.

En diciembre de 2019, funcionarios del gobierno de la ciudad china de Wuhan confirmaron que las autoridades sanitarias estaban tratando varios casos de neumonía de causa desconocida. Pocos días después, investigadores en China identificaron un nuevo virus que había infectado a decenas de personas en Asia. En los meses posteriores, ha habido cierto misterio en torno al origen de COVID-19.

Los expertos en salud, los líderes mundiales y los usuarios de Internet han planteado diversas hipótesis sobre la fuente del coronavirus. Sin embargo, la mayoría de los expertos en enfermedades infecciosas están de acuerdo en que saltó sin ser detectado a través de la barrera de las especies desde los murciélagos a otro animal, que luego se lo pasó a los humanos.

En el estudio reciente, los científicos se basaron en la secuenciación metagenómica para identificar “los virus casi idénticos” en dos murciélagos de herradura de Shamel, muestreados inicialmente en 2010. Según los autores, los hallazgos sugieren “la comprensión actual de la distribución geográfica del SARS-CoV y los linajes del SARS-CoV-2 posiblemente reflejen una falta de muestreo en el sudeste asiático “.

Además de los murciélagos, los autores advirtieron que ciertas especies de gatos, algalias y comadrejas que se encuentran en la región son susceptibles a la infección por SARS-CoV-2 y, en última instancia, podrían servir como huéspedes intermediarios para la transmisión a los humanos. Además, los grupos de pangolines incautados durante las operaciones contra el contrabando en 2020 mostraron signos de virus del sublinaje SARS-CoV-2.

Si bien no está claro dónde exactamente se infectaron los animales, los autores señalaron que la especie de pangolín involucrada también “corresponde al sudeste asiático y no a China”.

“El sudeste asiático alberga una gran diversidad de vida silvestre y un comercio extenso de vida silvestre que pone a los humanos en contacto directo con huéspedes silvestres de coronavirus similares al SARS”, dijo Lucy Keatts del Programa de Salud de la Wildlife Conservation Society (WCS) y coautora del estudio

“La región está experimentando cambios dramáticos en el uso de la tierra, como el desarrollo de infraestructura, el desarrollo urbano y la expansión agrícola, que pueden aumentar los contactos entre murciélagos, otros animales salvajes, animales domésticos y humanos. La vigilancia continua y ampliada de los murciélagos y otros animales salvajes clave en el sudeste asiático es un componente crucial de la preparación y prevención de una futura pandemia “.

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