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Científicos ciudadanos capturan imágenes espectaculares de ballenas francas australes en peligro de extinción frente a la costa de Nueva Gales del Sur

by notiulti

Los científicos ciudadanos han capturado imágenes espectaculares de ballenas francas australes y sus crías nadando frente a la costa sur de Nueva Gales del Sur.

Entre los animales en las imágenes, tomadas cerca de Jervis Bay, se encuentran una madre y un ternero que fueron recientemente manchado retozando en el río Hawkesbury.

Las imágenes del dron se tomaron para un nuevo proyecto de investigación, llamado ID de ballena franca, que el gobierno de Nueva Gales del Sur está utilizando para identificar y rastrear a las ballenas francas australes para tratar de comprender mejor sus movimientos y mejorar las protecciones para el mamífero en peligro de extinción.

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Las poblaciones de ballenas francas australes se desplomaron como resultado de la caza comercial de ballenas.

Susan Crocetti, líder del equipo de vida silvestre marina del Servicio de Vida Silvestre y Parques Nacionales de Nueva Gales del Sur, dijo que la población del sureste no se había recuperado en la misma medida que las poblaciones frente a la costa de Australia Occidental, que se estimó en unos 3.000 individuos.

“Nuestra población es de menos de 300 personas y no sabemos completamente por qué”, dijo. “Simplemente no hay una masa crítica ni un impulso en la población para que se hayan recuperado”.

Las ballenas francas australes migran desde la Antártida cada año para reproducirse y parir en aguas frente a la costa este de Australia desde aproximadamente mayo hasta septiembre u octubre, con el pico alrededor de julio.

A diferencia de las ballenas jorobadas, que se dirigen hacia Queensland, las ballenas francas australes pasarán tiempo en las bahías costeras de Nueva Gales del Sur para reproducirse y parir.

Cada ballena franca austral tiene parches de piel endurecida en su cabeza. Los parches se conocen como callosidades y forman patrones que son únicos, como una huella digital, para cada ballena.

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El gobierno ha reclutado y capacitado a voluntarios para que utilicen drones para filmar a las ballenas francas australes cuando se las ve cerca de la costa.

Los científicos ciudadanos reciben un mensaje si se detecta una ballena franca austral y se les indica que intenten capturar un tiro en la cabeza.

Los disparos a la cabeza se están utilizando para construir una base de datos de ballenas individuales vistas en aguas de Nueva Gales del Sur para tratar de rastrearlas a lo largo de su vida.

Los voluntarios, que deben pasar un examen antes de ser reclutados para el programa, también responden a una serie de preguntas sobre el comportamiento de las ballenas que filman.

Hasta ahora, el proyecto ha registrado cinco ballenas adultas este año y dos crías.

Las imágenes incluyen una ballena. manchado en Wallis Lake en Forster-Tuncurry el mes pasado, así como la madre y la cría filmadas en Hawkesbury.

Las fotos en la cabeza de esa madre y su cría han ayudado a identificarlos a lo largo de la costa de Nueva Gales del Sur, incluso en la Costa Central y esta semana cerca de Jervis Bay.

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“Lo que esperamos es que podamos comenzar a detectar lugares donde se ven ballenas francas australes repetidamente para poder implementar opciones de gestión para proteger esos lugares”, dijo Crocetti.

“Queremos ayudar a las ballenas francas australes a recuperarse porque son una parte importante de todo el sistema”.

El ministro de Medio Ambiente de Nueva Gales del Sur, Matt Kean, dijo que los primeros resultados del primer año del proyecto fueron positivos.

“Podemos ver por su comportamiento que usan las bahías y estuarios de nuestra ciudad como una especie de preescolar donde les enseñan a sus crías cómo romper y alimentarse antes de partir a la Antártida para el verano”, dijo.

Crocetti dijo que los residentes de Nueva Gales del Sur que vean una ballena franca austral, incluidos los animales varados, enfermos o enredados, deben llamar al Servicio de Parques Nacionales y Vida Silvestre en 1300 0 PARKS u ORRCA Whale and Dolphin Rescue al 02 9415 3333 (servicio las 24 horas) .

Ella dijo que las ballenas pueden ser reconocidas por las manchas blancas de piel en sus cabezas, la falta de una aleta dorsal y sus aletas más pequeñas, casi triangulares.

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