Home Negocio China extrae más carbón para las necesidades energéticas, a pesar del cambio climático

China extrae más carbón para las necesidades energéticas, a pesar del cambio climático

by notiulti

LINFEN, China – Desesperada por satisfacer sus necesidades de electricidad, China está abriendo una nueva producción de carbón que supera lo que todas las minas de Europa Occidental extrae en un año, a un costo tremendo para el esfuerzo global para combatir el cambio climático.

La campaña ha desatado una gran actividad en el país carbonífero de China. Las minas inactivas se están reiniciando. Retroexcavadoras amarillas del tamaño de una cabaña están limpiando y ensanchando caminos más allá de los campos de maíz en terrazas. Largas columnas de camiones de carga de color rojo brillante están convergiendo en la región para transportar la carga adicional.

El impulso de China tendrá un alto costo. La quema de carbón, que ya es la principal causa del cambio climático provocado por el hombre en el mundo, aumentará las emisiones y la contaminación atmosférica tóxica de China. Pondrá en peligro la vida de los mineros del carbón. Y podría imponer un costo a largo plazo a la economía china, incluso mientras ayuda al crecimiento a corto plazo.

Los líderes mundiales se reunirán la próxima semana en Glasgow para discutir formas de detener el cambio climático. Pero el carbón adicional de China por sí solo aumentaría la producción humana de dióxido de carbono que calienta el planeta en un punto porcentual completo, dijo Jan Ivar Korsbakken, investigador principal del Centro de Investigación Climática y Ambiental Internacional en Oslo.

“El momento es horrible, justo antes de la cumbre climática”, dijo. “Esperemos que sea solo una medida temporal para mitigar la actual crisis energética”.

Los líderes de Beijing están decididos a proporcionar suficiente carbón este invierno para alimentar las fábricas de China y calentar sus hogares. Escasez generalizada de electricidad, causado en parte por la escasez de carbón, casi paralizó muchas ciudades industriales hace tres semanas.

China está expandiendo las minas para producir 220 millones de toneladas métricas al año de carbón adicional, un aumento de casi el 6 por ciento con respecto al año pasado. China ya extrae y quema más carbón que el resto del mundo combinado.

El esfuerzo está impregnado de patriotismo. “Garantizar el suministro” se ha convertido en un eslogan nacional, que ahora aparece con frecuencia en los medios estatales y en declaraciones oficiales e incluso en pancartas rojas en la parte delantera de los camiones de carbón.

Si la campaña tiene éxito, China generará suficiente electricidad no solo para su propia gente, sino también para los cientos de empresas globales en China que producen de todo, desde productos electrónicos de consumo hasta repuestos para automóviles. Los líderes empresariales dicen que la escasez de electricidad ya ha disminuido en su mayor parte en los últimos días. Los envíos de carbón han aumentado, los servicios públicos están generando más energía, las acerías que consumen mucha electricidad han reducido la producción y el clima templado tiene un uso residencial limitado.

Los costos potenciales, por otro lado, van más allá de las emisiones del calentamiento global.

La rápida expansión significa riesgos adicionales para los 2,6 millones de mineros de carbón del país. La Administración Nacional de Seguridad en las Minas de China dijo el 21 de octubre que 10 accidentes habían dejado 18 trabajadores muertos en las cuatro semanas anteriores, la mayoría en minas de carbón.

Algunas empresas mineras todavía sufren de “conceptos de desarrollo de seguridad débiles, aprendizaje inadecuado de accidentes, investigación y gestión inadecuadas de posibles riesgos de seguridad y gestión de seguridad básica débil”, dijo la administración.

China ha hecho grandes pasos hacia un aire más limpio durante la última década, pero el uso adicional de carbón podría amenazar parte de ese progreso. Recientemente, en 2015, se descubrió que la contaminación del aire contribuía a 1,6 millones de muertes prematuras por año. El gobierno chino advirtió el lunes que la contaminación del aire había aumentado en las grandes ciudades en los últimos días, pero no especificó una causa.

El corazón de la industria son los Apalaches de China, provincia de Shanxi, a 300 millas al suroeste de Beijing. Es una región de colinas y valles empinados, a menudo en terrazas, donde se ha extraído carbón durante 2.100 años.

La provincia extrajo casi mil millones de toneladas métricas de carbón el año pasado. Eso fue solo alrededor de una cuarta parte de la producción total de China, pero aún el doble que la de Estados Unidos o Australia.

Como en los Estados Unidos y en otros lugares, los residentes de las áreas mineras de carbón en China a menudo apoyan la industria y agradecen la producción adicional.

“El trabajo es muy importante para mí para ganarme la vida”, dijo Wan Husheng, un trabajador del carbón semi jubilado en la aldea de Nanyaotou, cerca del final de un valle largo y estrecho donde pequeños rebaños de ovejas pastaban en campos ya pardos y marchitos por el otoño. “El carbón es crucial”.

Los conductores de camiones se han unido a Shanxi a medida que las minas aumentan la producción y las empresas de servicios públicos intentan reabastecerse.

Cong Yanping se presentó con su camioneta roja desde la provincia costera de Shandong y esperaba un viaje lento de tres días a casa con la carga llena. “La mayor parte del tiempo, suelo vivir en el camión”, dijo. “Tomo cualquier orden que reciba”.

Las decisiones ambientales y de seguridad jugaron un papel clave en los recientes cortes de electricidad.

China ha cerrado 5.500 minas de carbón, la mitad del total del país, en los últimos cinco años. Los cascos oxidados de las minas abandonadas ahora ensucian los valles montañosos en el oeste de Shanxi, las largas diagonales de sus cintas transportadoras permanecen silenciosas bajo el viento y la lluvia.

Se cerraron minas más antiguas, más pequeñas, más contaminantes y más peligrosas, la mayoría de propiedad privada. A las empresas estatales se les permitió construir o expandir minas más modernas, pero con menos capacidad total que las minas cerradas.

Luego, el 1 de marzo entró en vigor una nueva legislación estricta. Los administradores de minas que extraen más carbón que su capacidad aprobada por el gobierno enfrentan sentencias de cárcel potencialmente largas.

Muchas minas de propiedad privada habían producido previamente carbón en exceso para obtener beneficios adicionales. Con frecuencia apiñaban a más mineros en las vetas de carbón subterráneas de lo que permitían las normas de seguridad.

Las empresas estatales que ahora dominan la minería del carbón en China han sido cautelosas durante mucho tiempo acerca de la sobreproducción. Desde marzo, se han vuelto aún más nerviosos.

“Ahora que es un cargo criminal, un ejecutivo, especialmente en una empresa estatal, no tiene ningún incentivo para cometer este delito”, dijo Kevin Tu, consultor de energía de Beijing y exgerente de programas de China en la Agencia Internacional de Energía en París.

El cierre de pequeñas minas y una campaña de seguridad nacional han hecho que la minería del carbón sea mucho menos peligrosa. China perdió 1.973 mineros tan recientemente como en 2011. El año pasado, la cifra de muertos fue de 228.

La agencia de seguridad minera ha autorizado solo 153 grandes minas, en su mayoría de propiedad estatal, para expandirse en los próximos meses. Numerosas minas pequeñas permanecieron cerradas en el centro-oeste o suroeste de Shanxi la semana pasada.

“Las pequeñas minas de carbón han sido cerradas”, dijo Qi Zhiping, un trabajador de mantenimiento de 68 años en la instalación de procesamiento de carbón de Longze, que ha estado en silencio durante los últimos años. “Las minas de carbón de propiedad estatal tienen estándares”.

La escasez de carbón no era el único problema de electricidad de China en septiembre. La falta de lluvia en el suroeste de China significó que las represas hidroeléctricas generaran menos energía. Los cielos tranquilos en el noreste de China significaron que las turbinas eólicas también contribuyeron menos.

Los precios del carbón casi se duplicaron. Las empresas de servicios públicos, que no pudieron subir los precios, comenzaron a operar menos las plantas de energía. Siguieron apagones debido a que las fábricas de China se agotaron para satisfacer la fuerte demanda. Las fuertes lluvias e inundaciones en Shanxi a principios de octubre retrasaron brevemente la capacidad inicial de China para extraer carbón adicional. El gobierno de Shanxi dijo el jueves que todas las minas menos cuatro han reabierto.

Los funcionarios han respondido desregulando parcialmente las tarifas eléctricas. Dependiendo de la provincia, las industrias de uso intensivo de energía como el acero o la producción de productos químicos ahora enfrentan aumentos de costos de hasta el 50 por ciento. Eso puede llevarlos a adoptar la eficiencia energética, dijo Yan Qin, analista líder de Refinitiv, un proveedor de datos.

Las expansiones de las minas de carbón suelen tardar décadas en cubrir su costo de inversión. Pero el sector de servicios públicos controlado por el estado del país ya se ha comprometido a no construir más centrales eléctricas de carbón después de 2025.

Xi Jinping, máximo líder de China, prometido personalmente el año pasado que las emisiones de gases de efecto invernadero del país alcanzarían su punto máximo en 2030.

China ha publicado pocos detalles sobre cómo alcanzará ese objetivo. Jin Liqun, un exviceministro de finanzas que ahora es presidente del Banco Asiático de Inversión en Infraestructura en Beijing, dijo en una entrevista que el aumento en la minería del carbón era solo una respuesta temporal a lo que había sido una rápida imposición china de restricciones a los fósiles. combustibles.

“La producción de carbón en esta etapa es una corrección de un exceso”, dijo. “No es una tendencia a largo plazo”.

Por ahora, los mineros del carbón en Shanxi dicen que el sonido de las minas en funcionamiento significa más dinero para ellos y sus comunidades.

“Los trabajadores están cavando oro negro”, dijo Liang Lijian, un trabajador de lavado de carbón en el complejo de carbón Huipodi en Liujiayuan, en el suroeste de Shanxi. “Tan pronto como la máquina funciona, se fabrican decenas de miles de taels de oro”.

Li usted contribuyó con la investigación.

You may also like

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.